Mặc dù vắng mặt các nhân chứng Nhật Bản (3 quan chức PCI) và đại diện UBND TP. Hồ Chí Minh theo danh sách triệu tập, tuy nhiên, phiên tòa xét xử sơ thẩm vụ án Huỳnh Ngọc Sĩ (cựu Giám đốc BQLDA Đại lộ Đông – Tây TP. Hồ Chí Minh) về hành vi “nhận hối lộ” vẫn được diễn ra theo đúng trình tự xét xử vào ngày 15-10. Khoảng 40 cơ quan thông tấn, báo chí trong nước và quốc tế đã tham gia đưa tin về sự kiện.

Theo cáo trạng, ông Huỳnh Ngọc Sĩ bị truy tố về hành vi “nhận hối lộ” trên 260.000 USD (hơn 4 tỷ đồng) từ các quan chức Công ty Tư vấn quốc tế Thái Bình Dương (PCI) Nhật Bản, với mức án cao nhất của khung hình phạt là tử hình. Tại phiên tòa sáng 15-10, có tổng cộng 3 luật sư tham gia bào chữa cho ông Sĩ gồm các ông Phan Trung Hoài, Trần Văn Tạo và Phạm Công Út (đều thuộc đoàn luật sư TP. Hồ Chí Minh). Các luật sư đều đồng loạt đề nghị HĐXX phải triệu tập đủ các nhân chứng Nhật Bản (là những người trực tiếp đưa tiền cho ông Sĩ) để đối chứng trước tòa. Tuy nhiên, đại diện VKS đã bác yêu cầu này, với quan điểm: “Mặc dù không có mặt đại diện quan chức PCI tại tòa nhưng tòa đã thu thập được các lời khai trong hồ sơ và khi cần thiết, tòa vẫn có thể lấy làm căn cứ trong quá trình xét xử theo luật định”. HĐXX đã chấp nhận quan điểm của đại diện VKS và cho phiên tòa được tiếp tục diễn ra theo như dự kiến. Theo cơ quan công tố, khi biết Nhật Bản sẽ tài trợ vốn ODA cho dự án Đại lộ Đông - Tây, các quan chức PCI đã lên kế hoạch phải đưa hối lộ cho các cơ quan chức năng liên quan để “bôi trơn” các gói thầu tư vấn dự án. Ông Huỳnh Ngọc Sĩ được PCI tìm cách tiếp cận. Bản thân ông Sĩ khi biết “nhã ý” của các quan chức PCI cũng đã chủ động liên hệ để “bàn giải pháp”. Cụ thể, vào tháng 2-2001, hai bên thống nhất gặp nhau và ông Sĩ “thỏa thuận” phía PCI phải chi 20% giá trị hợp đồng nhưng sau nhiều lần kì kèo, ông Sĩ bớt còn 10%. Kết quả, sau khi trúng thầu tư vấn thiết kế với giá trị hợp đồng là 9 triệu USD, theo tính toán của PCI, công ty này sẽ phải đưa tiền hối lộ cho ông Sĩ là 900.000 USD. Từ phi vụ này, PCI tiếp tục “thỏa thuận” với ông Sĩ về thực hiện gói thầu tư vấn giám sát mà không phải qua đấu thầu, bù lại, phía PCI sẽ chi 11% giá trị hợp đồng gói thầu tư vấn giám sát cho ông Sĩ. Ông Sĩ “gật đầu”. Sau nhiều lần “thỏa thuận” suôn sẻ, tới tháng 4-2003, ông Sĩ trực tiếp gọi điện cho PCI yêu cầu đưa tiếp 262.000 USD của 2 lần “làm ăn” trên. PCI đồng ý và ngày 28-5-2003, đã cử đích thân ông Sakano Tsuneo (Trưởng Văn phòng đại diện PCI tại Việt Nam) và ông Takasu Kunio (thành viên HĐQT, nguyên giám đốc điều hành PCI) từ Nhật Bản mang số tiền 262.000 USD đến văn phòng Ban QLDA. Tuy nhiên, tại phi vụ thứ 3, việc “đi đêm” của các quan chức hai bên đã bị phát giác. Phía Nhật Bản đã cung cấp nhiều chứng cứ quan trọng cho các lần “lót tay” của quan chức PCI đối với lãnh đạo của BQLDA Đại lộ Đông Tây. Ngoài ra, các quan chức PCI do có hành vi sai phạm cũng bị phía Nhật Bản xử lý về tội “vi phạm luật chống cạnh tranh không lành mạnh” theo luật pháp nước này. Tại phiên xét xử ngày 15-10, HĐXX đã tham gia xét hỏi Huỳnh Ngọc Sĩ xung quanh việc đấu thầu, chỉ định thầu trong quá trình thực hiện dự án Đại lộ Đông Tây và làm rõ số tiền 262.000 USD có liên quan. HĐXX đã công bố lời khai của 3 cựu quan chức PCI tại cơ quan điều tra đều khai nhận có đưa cho Huỳnh Ngọc Sĩ 262.000 USD thì bị cáo Sĩ không thừa nhận số tiền này. Sau khi nghe HĐXX đọc lời khai của các nhân chứng, ông Sĩ phủ nhận toàn bộ những quy kết trong cáo trạng. “Cáo trạng nêu 4 vấn đề để nói tôi làm có lợi cho PCI là sự suy đoán kết tội bất lợi cho bị cáo. Bị cáo phản bác toàn bộ nội dung bản cáo trạng này. Bị cáo nói rõ là bị cáo chưa từng tiếp chuyên gia nước ngoài nào tại phòng làm việc riêng cũng như chưa trực tiếp thỏa thuận với các quan chức PCI để nhận số tiền nêu trên”. Huỳnh Ngọc Sĩ kêu oan. Về hành vi liên quan đến khoản tiền 262.000 USD do các quan chức PCI “lót tay” cho ông Sĩ, ông Sĩ cũng một mực cho rằng mình không chỉ đạo thuộc cấp cũng như chưa từng làm việc với bất cứ quan chức nào của PCI ngoài công việc chung. Trước đó, ông Sĩ còn đang phải thụ án 6 năm tù về tội “lợi dụng chức vụ quyền hạn trong khi thi hành công vụ” cũng liên quan tới Dự án Đại lộ Đông – Tây. Dự kiến phiên tòa sẽ diễn ra từ ngày 15 đến 18-10. Lê Anh