VIT - Hôm 28/7, Bộ trưởng Quốc phòng Mỹ Robert Gates đã tới Iraq thảo luận về các vấn đề an ninh và thỏa thuận vũ khí khi hai quốc gia đang mong đợi tất cả lực lượng Mỹ rút dần khỏi Iraq vào trước cuối năm 2011.

Một quan chức quốc phòng cấp cao Mỹ cho biết, Bộ trưởng Gates cũng sẽ cố gắng giúp xóa đi sự bất đồng sâu sắc giữa người Ả Rập và người Kurd của Iraq bởi nhiều người lo ngại rằng sự bất đồng này có thể tiếp tục ảnh hưởng xấu tới an ninh. Ông Gates được cho là sẽ tổ chức hội đàm với Thủ tướng Iraq Nuri al-Maliki và Bộ trưởng Quốc phòng Abdel Qader Jassim. Người đứng đầu Lầu Năm Góc cũng sẽ tới thăm Arbil, thủ phủ khu tự trị phía bắc khu vực người Kurd ở miền Bắc Iraq. Một quan chức Mỹ giấu tên cho hay, lực lượng Mỹ tại phía Bắc Iraq đóng vai trò “gây dựng niềm tin” trong những bất đồng liên quan tới lực lượng an ninh người Kurd. Một trong những chủ đề mà các quan chức mong muốn thảo luận là mối quan tâm của Baghdad trong việc sở hữu máy bay chiến đấu đa năng F-16 do Lockheed Martin chế tạo để đối phó với những đe dọa có thể từ các quốc gia láng giềng sau khi lính Mỹ rời khỏi nơi đây. Tướng Anwar Ahmed, Tư lệnh Không quân Iraq phát biểu với hãng tin Reuters hồi tháng 3 rằng, một phần nội dung cuộc hội đàm này là việc Iraq dành hàng tỷ đô la để mua vũ khí. Baghdad muốn mua một phi đội gồm 18 máy bay F-16 trong năm nay, và có mục tiêu sở hữu khoảng 96 chiếc máy bay loại này cho đến năm 2020. “Chúng tôi nghĩ rằng Iraq cũng quan tâm tới việc mua các loại vũ khí từ một số nhà cung cấp”, quan chức giấu tên trên cho biết. Mỹ từng bán cho Iraq số lượng lớn vũ khí, trong đó có xe tăng M1A1 của General Dynamics, máy bay trực thăng từ Boeing Co hoặc Textron Inc, và máy bay vận tải C-130J của Lockheed. Pháp, Trung Quốc và Nga cũng là các quốc gia bán vũ khí cho Iraq trong thời gian qua. Bộ trưởng Abdel Qader Jassim phát biểu với các quan chức quốc phòng Mỹ tại cuộc họp ở Lầu Năm Góc hồi tuần trước rằng Iraq đã hội đàm với Mỹ về việc mua bán chiến đấu cơ đa năng.