Không phải là cao lương mỹ vị, nhưng món "ốc núi" dân dã nơi đây được xếp vào những đặc sản không thể bỏ lỡ khi tới Ninh Bình.

Thiên nhiên không chỉ ban tặng cho Ninh Bình nhiều danh lam thắng cảnh nổi tiếng mà còn ban tặng cho nơi đây một loại ốc quý đó chính là ốc núi. Nhiều năm trở lại đây, bên cạnh những món ngon nổi tiếng như thịt dê, cơm cháy, nem chua yên mạc, mắm tét gia viễn…thì ốc núi là món ăn ngon hấp dẫn hơn cả.

Ốc núi là loại ốc sống chủ yếu ở các dãy núi đá vôi và ở Ninh Bình chúng phân bố hầu hết ở các dãy núi đá vôi ở các huyện như Tam Điệp, Nho Quan, Yên Mô.

Oc nui, mon an hap dan khong the bo qua khi toi Ninh Binh - Anh 1

Mấy năm trở lại đây ốc núi trở thành đặc sản mới nổi của Ninh Bình

Ốc núi chỉ sinh sống trong các hang hốc đá, rất khó phát hiện và vào mùa khô thì hầu như không nhìn thấy nó. Chúng chỉ xuất hiện khi thời tiết ẩm ướt, tức là vào mùa mưa là từ tháng 4 đến tháng 8 hàng năm. Những tháng còn lại chúng vùi mình dưới đất, trong các khe đá hoặc các lớp lá dày.

Chính vì vậy người ta thường phải đợi đến những ngày trời mưa, ốc núi mới bò ra ngoài để kiếm ăn, sinh sản thì mới bắt được chúng. Lúc những cơn mưa rào đầu mùa, cũng chính là tín hiệu mùa săn bắt ốc núi đã tới.

Theo những người làm nghề săn bắt ốc núi cho biết, muốn bắt chúng thì phải đi vào buổi sáng sớm, vì lúc đó ốc núi mò ra khỏi hang đi ăn lá rừng, nên đây là thời điểm thích hợp nhất để bắt.

Oc nui, mon an hap dan khong the bo qua khi toi Ninh Binh - Anh 2

Ốc núi chủ yếu sống ở các dãy núi đá vôi thuộc thị xã Tam Điệp, Yên Mô, Nho Quan.

Loại ốc này có đặc đặc tính sống trên núi đá, thức ăn của chúng chủ yếu là những loại cây cỏ dại trong đó có nhiều loài cây thuốc quý. Ốc núi có thể chế biến thành nhiều món: hấp gừng, xào sả ớt, trộn gỏi... vì chúng ăn cả cây thuốc nên ngoài vị ngọt, dai, giòn.. ốc núi còn có mùi thơm của cây thuốc.

Với từng miếng thịt dai, ngọt, giòn giòn, thưởng thức ốc núi là không bỏ ruột, ăn chầm chậm để vị đăng đắng, ngọt ngọt như mùi thuốc bắc thấm vào đầu lưỡi. Đây chính là điều làm nên sự khác biệt của loại ốc núi mà khó có loại đặc sản nào sánh được.

Đến nay cùng với thịt dê, cơm cháy món ốc núi đang len lỏi vào các nhà hàng, quán ăn và trở thành đặc sản mới nổi ở Ninh Bình. Nếu bạn có dịp về với mảnh đất Ninh Bình thì đừng quên thưởng thức món ăn dân dã mà rất ngon này.

Phạm Quân