Giải U.21 Báo Thanh Niên là bệ phóng cho rất nhiều cầu thủ tài năng. Đi lên từ giải đấu này, nhiều cầu thủ đã góp mặt ở đội tuyển quốc gia, là ngôi sao ở đấu trường V-League. Một số gương mặt nổi bật trong số đó là: Việt Hoàng, Minh Phương, Tài Em, Văn Quyến, Công Vinh, Anh Đức, Tấn Tài, Thanh Bình, Thành Lương...

Nhung ngoi sao tu be phong U.21 - Anh 1

Anh Đức (áo đỏ) chơi rất hay trong màu áo U.21 Bình Dương năm 2013 - Ảnh: Dư Hải

Trương Việt Hoàng là cái tên không xa lạ với bóng đá VN. Hiện anh là HLV thành công cùng bóng đá Hải Phòng, góp phần đưa đội này lên ngôi Á quân mùa giải 2016. 20 năm trước, Việt Hoàng trong màu áo U.21 Thể Công đã ghi dấu ấn với bàn thắng quyết định ngôi vô địch giải U.21 đầu tiên năm 1997. Trong trận chung kết gặp U.21 TP.HCM, sau khi bị Dương Minh Cường mở tỉ số, Thể Công đã gỡ hòa ở hiệp 2. Rồi từ pha phối hợp đá phạt thông minh, Nguyễn Mạnh Dũng (Dũng Giáp) đánh lừa hàng thủ TP.HCM chuyền cho Việt Hoàng chạy cắt chéo từ biên vào sút căng như trái phá hạ gục thủ môn Anh Dũng mang chiến thắng về cho Thể Công. Nhờ sự nổi bật ở giải U.21, Việt Hoàng được HLV Alfred Riedl gọi vào tuyển VN và anh tiếp tục ghi bàn thắng để đời cũng bằng cú sút trái phá trong trận bán kết thắng Thái Lan 3-0 tại Tiger Cup năm 1998.

Với người đội trưởng tận tụy được xem là vua đá phạt như Minh Phương thì giải U.21 năm 1998 tại TP.HCM đã làm nên tên tuổi anh. Ở giải đấu đó, Minh Phương mới chân ướt chân ráo đầu quân cho Cảng Sài Gòn ở vị trí hậu vệ trái và được HLV Vũ Tiến Thành chọn vào đội tuyển U.21. Tài năng của Minh Phương cùng với Hữu Thắng (Thắng Thòn) Ngọc Thọ, Phùng Thanh Phương đã góp công cho U.21 TP.HCM về thứ ba. Sau giải này, Minh Phương được gọi vào tuyển Olympic VN dự giải Cúp Mùa đông rồi trở thành thành viên chính thức tuyển VN gần 12 năm trời. Phương nổi bật với nhiều đường chuyền như đặt, nhiều quả đá phạt rất hay như bàn thắng gỡ hòa vào lưới Thái Lan ở phút 90 trong trận chung kết lượt về AFF Cup năm 2008 trên sân Mỹ Đình do anh thực hiện, Công Vinh đánh đầu ghi bàn đã mang dấu ấn to lớn về cho bóng đá VN.

Còn với Phan Văn Tài Em - “anh Mười” chân chất Nam bộ, giải U.21 năm 2000 là kỷ niệm khó quên. Đó là giải mà Tài Em đã chơi cực hay cùng với đồng đội lọt vào trận chung kết và giúp Gạch Đồng Tâm Long An giành ngôi á quân. Chính Tài Em đã kiến tạo cho Xuân Thiện ghi 2 bàn trong trận chung kết trước khi Hồ Thanh Thưởng giúp SLNA lội ngược dòng thắng lại 3-2. Từ sân chơi U.21, Tài Em đã được thầy Tô gọi vào đội tuyển năm 2002 và anh ghi dấu ấn khó phai với cú sút căng vào lưới Indonesia gỡ hòa 2-2 trên sân Senayan ở Tiger Cup 2002. Sau này Tài Em trở thành thủ lĩnh của tuyển VN và là đội trưởng giành ngôi vô địch AFF Cup 2008.

Nhung ngoi sao tu be phong U.21 - Anh 2

Phạm Văn Quyến - cầu thủ xuất sắc nhất giải - giương cao chiếc cúp vô địch giải U.21 năm 2002 - Ảnh: Dư Hải

Văn Quyến cũng đã dự giải U.21 năm 2002 và nhờ giải này anh đã chinh phục HLV Calisto để được gọi vào tuyển VN đá Tiger Cup 2002, sau đó trở thành người hùng của bóng đá VN năm 2003.

Công Vinh là cầu thủ thành công nhất bóng đá VN ở thời điểm hiện tại, năm nay đã 31 tuổi, Vinh vẫn là cầu thủ trụ cột của đội tuyển VN trong chiến dịch tranh chấp HCV AFF Cup 2016. Để có được ngày hôm nay, Vinh đã có những bước đi ấn tượng tại VCK U.21 Báo Thanh Niên năm 2003 tại An Giang. Lúc đó, Vinh đã chơi rất hay để đoạt vua phá lưới với 5 bàn thắng ghi được. Chính sân chơi U.21, nơi mà các cầu thủ trẻ có cơ hội chứng tỏ mình, Công Vinh đã biết cách nắm lấy thời cơ để bước ra ánh sáng. Sau thành công ở Giải U.21 2003, Công Vinh được gọi tập trung đội tuyển quốc gia khi mới 19 tuổi. Cũng trong năm 2004, Vinh xuất sắc đoạt Quả bóng vàng VN.

Anh Đức cũng đã xuất hiện trong màu áo U.21 Bình Dương năm 2013 và chơi khá hay dù đội của anh không vào sâu. Nhờ giải này mà tên tuổi của chân sút có chiều cao 1m78 này đã bắt đầu được chú ý và không lâu sau anh trở thành trụ cột không thể thiếu của đội bóng đất Thủ, giành danh hiệu Cầu thủ xuất sắc và Quả bóng vàng VN mùa bóng 2015.

Với Thành Lương, cầu thủ có cái chân trái rất dị, thì sân chơi U.21 cũng là nơi ươm mầm cho tài năng của anh. Tại Bình Định năm 2005, cầu thủ nhỏ thó Thành Lương là nhân vật chính giúp Hà Nội ACB đoạt Huy chương bạc. Anh có cú đi bóng solo qua 3, 4 cầu thủ đối phương từ giữa sân để ghi bàn rất đẹp. Dù đội của mình không đoạt chức vô địch, nhưng Lương dị vẫn được bầu chọn là Cầu thủ xuất sắc nhất. Danh hiệu đầu đời này giúp Thành Lương nhanh chóng có tên trong đội hình 1 của Hà Nội ACB thi đấu hạng cao nhất của bóng đá VN. Anh cũng là cầu thủ thường xuyên góp mặt ở đội tuyển quốc gia với vị trí tiền vệ cánh trái. Trong thời gian nắm đội tuyển VN, HLV Henrique Calisto luôn hết lời khen ngợi Thành Lương, ông nói: "Với tôi, Thành Lương luôn là cầu thủ giỏi của bóng đá VN. Tôi thật may mắn vì được làm việc với cậu ấy". Thành Lương cũng rất thành công trong sự nghiệp khi đoạt Quả bóng vàng VN các năm: 2009, 2011, 2014.

Nhung ngoi sao tu be phong U.21 - Anh 3

Phan Thanh Bình

Là một trong những tài năng hiếm hoi giống Văn Quyến sớm được biết đến ở lứa tuối 16-17, Phan Thanh Bình cũng đi lên từ U.21. Nhưng phải đến khi 18 tuổi, thi đấu trong màu áo U.21 Đồng Tháp năm 2003, Thanh Bình mới khẳng định được tài nghệ của mình, cùng U.23 VN đoạt Á quân SEA Games 2 năm liền 2003, 2005.

Còn Lê Tấn Tài thì xuất hiện ở Giải U.21 Báo Thanh Niên năm 2004 tại Gia Lai. Một giải đấu mà Tấn Tài thi đấu cực kỳ xuất sắc giúp cho Khánh Hòa đoạt ngôi á quân. Những pha kiến tạo từ đôi chân Tấn Tài đã làm ngất ngây người hâm mộ. Nhiều người đã ví Tài như là hậu duệ của Hữu Đang. Với khả năng quan sát tốt, thi đấu thông minh, Tài đã nhận được nhiều tình cảm từ người hâm mộ phố núi. Sau khi chơi hay ở Giải U.21 Báo Thanh Niên, Tấn Tài góp công giúp Khánh Hòa lên chơi V-League. Tấn Tài thường xuyên góp mặt ở đội tuyển quốc gia, nhưng anh lại chưa một lần may mắn đoạt quả bóng vàng. Dù vậy, với anh, sân chơi U.21 Báo Thanh Niên luôn để lại nhiều kỷ niệm đẹp.

Theo Khánh Châu - Đăng Khoa (Thanh Niên Tuần San)