Giả sử đoàn quân dưới quyền HLV Roy Hodgson làm được cái điều không tưởng là “bỗng dưng vô địch” trên đất Pháp, cơn phấn khích của người Anh liệu sẽ bùng phát qua những giới hạn nào?

Nhung chuyen kho tin se xay ra neu Anh… vo dich - Anh 1

Đến chuồng gà cũng treo ảnh Hodgson

Chiến thắng kịch tính trước Xứ Wales đã thổi một luồng gió lạc quan vào tâm trí không ít các CĐV vốn dĩ không có nhiều niềm tin của ĐT Anh. Tại một kỳ EURO mà tất cả các ứng viên thực sự như Đức, Pháp, Italia, Bỉ hay thậm chí Tây Ban Nha đều bộc lộ những khiếm khuyết nhất định, đúng là không thể ngăn người Anh mơ mộng…

“Rooney nhận bóng từ giữa sân. Bằng một động tác quay lưng đầy bất ngờ, Rooney loại bỏ sự đeo bám của một cầu thủ Đức. Anh tiếp tục dẫn bóng thẳng về phía khu vực 16m50 đối diện. Vardy và Kane chạy chỗ rất khôn ngoan để giúp số 10 của đội tuyển Anh có thêm phương án xử lý. Rooney đi bóng thêm một nhịp. Một cú chọc khe thông minh. Vardy bỏ bóng cho Kane đang ở vào một vị trí cực kỳ thuận lợi. Sút. Và… à…o…o… 2-1 cho Anh. Trận chung kết chỉ còn vài chục giây nữa… Trọng tài đã thổi còi. Người Anh đã chấm dứt quãng thời gian dài dằng dặc không danh hiệu”.

Hoàn toàn có thể tưởng tượng ra một kịch bản trận chung kết EURO trong mơ như thế, cho người Anh. Và 4 năm sau chiến tích vĩ đại tại Stade de France, Roy Hodgson vẫn là chủ đề nóng hổi tại xứ sở sương mù. Pha trượt đầu gối ăn mừng dọc đường biên đến mức rách cả đũng quần của chiến lược gia có vẻ mặt luôn đăm chiêu này gần như ngày nào cũng thu hút được người xem trên YouTube. Chân dung của Hodgson được tìm thấy ở khắp nơi, từ các tòa building ở London cho đến… chuồng gà ở một thị trấn heo hút nhất thuộc Portsmouth. Nhớ lại thời điểm ĐT Anh vừa trở về từ bên kia eo biển Manche, một chiến dịch đề nghị phong tước Hiệp sĩ cho cựu HLV Liverpool đã thu được 10 triệu chữ ký chỉ trong vòng nửa tháng.

“Nhà tôi tràn ngập những lời nhắn chúc mừng và bày tỏ sự hàm ơn. Thủ tướng David Cameron gửi tôi một bức thư tay, ngỏ ý mời tham gia vào nội các. Thậm chí có cả một nhà văn lặn lội từ Nigeria đến tận phòng khách của tôi chỉ để xin tấm lót giày”, Hodgson hồi tưởng.

Và chẳng ai đánh thuế giấc mơ

Vinh quang chói lọi không chỉ được tận hưởng bởi ông thầy nay đã giải nghệ, mà các ngôi sao đã sát cánh cùng Hodgson trong mùa hè 2016 cũng được suy tôn như thánh sống. Chân sút ghi bàn quyết định trong trận chung kết – Harry Kane - được tạc tượng trong khuôn viên ngôi trường mà cầu thủ này từng… bị đuổi học. Thủ quân Rooney được mời đến thuyết trình tại đại học Cambridge sau khi giải nghệ. Rooney hiện là bình luận viên hàng đầu của BT Sport với mức lương 1,3 triệu bảng/năm, kèm theo điều kiện là mỗi tháng chỉ được nhắc lại cụm từ “EURO 2016” không quá hai lần.

Tiền vệ trung tâm Eric Dier, tác giả của cú sút phạt thần sầu loại Italia ở vòng bán kết, ký hợp đồng trị giá 45 triệu bảng chuyển tới Real Madrid. Tiền đạo trẻ đã ghi bàn quân bình tỷ số 1-1 ở trận chung kết là Marcus Rashford thì gia nhập Barcelona để thay thế Neymar, người được PSG biến thành cầu thủ đắt giá nhất mọi thời đại trong thương vụ 132 triệu bảng. Tiếc rằng tại sân Nou Camp, cựu thần đồng của Man Utd không chứng tỏ được khả năng và phải trở lại Anh chỉ sau 1 mùa rưỡi.

Tất nhiên, không phải ai trong số 23 tuyển thủ Anh dự EURO 2016 cũng có được một cuộc sống tươi đẹp hơn sau lễ đăng quang tại quốc gia láng giềng. Trở về từ nước Pháp, Raheem Sterling bắt đầu làm quen với băng ghế dự bị tại Man City. Hè 2018, niềm hy vọng số 1 thuở nào của nước Anh bị bán cho Coventry City ở giải League One. Ở tuổi 33, thủ môn Tom Heaton đang kiếm sống bằng cách đi giao pizza tại quê nhà.

Nhưng hệ lụy lớn nhất từ chiếc cúp EURO lại không đổ xuống đầu bất kỳ cá nhân cụ thể nào của nước Anh. Bị kích thích bởi chức vô địch châu Âu đầu tiên trong lịch sử, các CĐV Anh tổ chức bia rượu liên miên nên liên tục gây rối. Kết quả là đội tuyển Anh bị cả UEFA lẫn FIFA cấm tham dự các giải đấu của các tổ chức này trong vòng 5 năm.

Lệnh cấm với “án phạt thế kỷ” đó, thật may không đến với người Anh, bởi họ kịp tỉnh giấc và giật mình: Hóa ra chỉ là giấc mơ…

Cứ tên Roy là không được

Hai năm sau khi đội bóng của Hodgson lên ngôi tại EURO 2016, chính phủ Anh ban hành một sắc lệnh vô tiền khoáng hậu. Theo đó, các bậc phụ huynh tại nước này không được đặt tên con là Roy, Wayne, Harry và Marcus. Lý do là tất cả các lớp mẫu giáo tại Anh đều gửi đơn than phiền về việc có tới hơn 90% số học sinh mang một trong 4 cái tên nêu trên khiến giáo viên gặp khó khăn lớn trong công tác quản lý, dạy dỗ.

Lịch thi đấu: Bắc Ireland – Đức, VTV6 và Ukraine – Ba Lan, VTV3 (23h00 ngày 21/6); CH Séc – Thổ Nhĩ Kỳ, Croatia – Tây Ban Nha, VTV3 (02h00 ngày 22.6)