Trong 1 thập niên qua, Sharapova luôn được mặc định là dẫn đầu các tay vợt nữ về khả năng kiếm tiền.

Maria Sharapova: Cai dep cuu roi tien bac - Anh 1

Cánh cửa trở lại quần vợt đỉnh cao của Maria Sharapovađã rộng mở khi cô vừa được Liên hiệp Quốc phục hồi chức danh Đại sứ thiện chí, bởi thời hạn treo vợt đối với tay vợt Nga đã được rút ngắn và sẽ hết hạn vào tháng 4 năm sau. Nhưng trên thực tế, “búp bê Nga” cũng đã chuẩn bị sẵn cho mình một tương lai không tennis.

Liên hiệp Quốc từng “treo” danh hiệu Đại sứ thiện chí đối với Sharapova sau khi tay vợt xinh đẹp này bị phát giác sử dụng doping cuối năm ngoái. Khi ấy, Sharapova nói rằng cô đã dùng chất meldonium suốt 10 năm để điều trị một số vấn đề về tim mạch và thiếu hụt magiê trong cơ thể.

Điều đáng nói là vào thời điểm đó, chất meldonium chưa bị Cơ quan Phòng chống doping Quốc tế (WADA) liệt vào danh sách chất cấm. Vì thế, việc Sharapova bị Liên đoàn Quần vợt Quốc tế cấm thi đấu tới 24 tháng được cho là một bê bối chính trị, liên quan tới căng thẳng Nga - Mỹ. Người Nga cho rằng có một âm mưu chống lại nền thể thao nước này, nhằm loại họ khỏi Olympic Rio 2016.

Sau đó, sự việc tiếp tục bị đẩy lên cao khi các hacker Nga truy cập được vào kho dữ liệu của WADA và tung lên mạng hồ sơ cho thấy chính các vận động viên Mỹ, trong đó có chị em nhà Serena Williams cũng từng sử dụng chất cấm (được sự cho phép của WADA) để điều trị bệnh. Do đó, án phạt chỉ dành cho một mình Sharapova là thiếu công bằng.

Có lẽ những hồ sơ bị phanh phui đó cũng đã tác động phần nào đến phán quyết của Tòa án Thể thao Quốc tế (CAS) ở Thụy Sĩ hồi tháng trước, theo đó giảm án phạt cho Sharapova từ 24 tháng xuống còn 15 tháng. Tay vợt 29 tuổi người Nga sẽ có thể trở lại thi đấu từ tháng 4.2017, nghĩa là cô có thể bước vào chiến dịch Roland Garros từ năm tới.

Chính vì thế, Liên hiệp Quốc chẳng có lý do gì để không nối lại “mối lương duyên” đã kéo dài 9 năm giữa Sharapova với Chương trình Phát triển của Liên hiệp Quốc, nhờ những thành tích của tay vợt người Nga ngoài sân đấu.

Mới đây, ngay trong thời gian bị cấm thi đấu và bị treo danh hiệu Đại sứ thiện chí, Sharapova vẫn thực hiện các chuyến viếng thăm nạn nhân thảm họa hạt nhân Chernobyl đang sống ở Belarus. Cô đã quyên góp 100.000 USD cho các dự án tái thiết ở vùng nông thôn tại các khu vực bị ảnh hưởng bởi sự cố hạt nhân lớn nhất trong lịch sử loài người diễn ra năm 1986.

Gia đình Sharapova chính là những người chịu ảnh hưởng của thảm họa Chernobyl và đã di tản khỏi thành phố Gomel ở Belarus vào năm 1987 sau thảm họa, chuyển tới sống ở Siberia, nơi tài năng quần vợt được sinh ra. Sau 2 năm sống tại Nyagan ở Siberia, gia đình Sharapova tiếp tục di dời đến Sochi, thành phố nghỉ mát bên bờ Biển Đen, nơi cô con gái xinh xắn được tặng cây vợt vào dịp sinh nhật 2 tuổi.

Maria Sharapova: Cai dep cuu roi tien bac - Anh 2

Sharapova chia sẻ kinh nghiệm kinh doanh trong một sự kiện mới đây. Ảnh: forbes.com

Nhưng có lẽ Sharapova không chỉ chứng minh được tài năng trên sân quần vợt, mà còn cả trên thương trường. Xuất hiện trong sự kiện Forbes Under 30 (những ngôi sao có nhiều ảnh hưởng dưới tuổi 30) cùng ngôi sao YouTube Bethany Mota, Sharapova đã chia sẻ về những kỹ năng marketing với thương hiệu kẹo mang tên cô là Sugarpova.

Sharapova nói rằng cô đã được truyền cảm hứng từ những ký ức từ thuở ấu thơ ở quê nhà, khi những đứa trẻ di tản từ vùng thảm họa như cô luôn ước mong được người lớn cho kẹo và giữ mãi giấc mơ ngọt ngào ấy cho tới tận bây giờ. Theo Sharapova, những viên kẹo không chỉ là kẹo, mà còn là món quà lưu niệm, khác hẳn với những thứ đồ ngọt chất đầy trên các kệ ở siêu thị.

Nhưng điều quan trọng là Sharapova đã sử dụng chính những bí quyết giúp cô thành công trên sân đấu, để tạo dựng nền tảng trên thương trường. “Cuộc sống chuyên nghiệp dạy tôi biết phải tạo dựng một đội ngũ xung quanh. Trong đó, mọi người đều gánh vác một vai trò nào đó và trách nhiệm lớn nhất của tôi là kết nối tất cả”, Sharapova nói.

Những thành viên trong đội của Sharapova gồm có Dylan Lauren, con gái của nhà tạo mẫu Ralph Lauren, đồng thời cũng là người sáng lập thương hiệu kẹo cứng Dylan’s Candy Bar. Một chuyên gia thời trang khác là Stella McCartney giúp Sharapova xây dựng thương hiệu.

Sharapova tính vậy cũng không phải quá sớm, bởi như chính cô thừa nhận, ở tuổi 29, cô không còn nhiều thời gian để duy trì đỉnh cao, nhất là khi phải trải qua quãng thời gian “ngồi chơi xơi nước”. Việc thiếu thực tiễn thi đấu suốt một thời gian dài sẽ ảnh hưởng đáng kể tới phong độ của Sharapova khi cô trở lại vào năm sau.

Dẫu sao, kinh doanh cũng là một sở trường của Sharapova. Sau khi bị cấm thi đấu, tay vợt nữ người Nga đã mất hợp đồng quảng cáo với hàng loạt thương hiệu lớn như Tag Heuer, Nike và Porsche. Tuy nhiên, cô vẫn giữ được hợp đồng với Avon, Evian, Head cũng như American Express. Một khi án phạt được rút lại, Sharapova hoàn toàn có thể giành lại những khoản béo bở kể trên. Bởi sắc đẹp bao giờ cũng đi liền với những thứ hái ra tiền.

Hoài Sa