Tầm vóc của một đội bóng không thay đổi sau một chiến thắng bởi thắng một trận đấu rất khác với thắng một giải đấu. Nhưng Man City vẫn có nhiều lí do để hy vọng.

Man City da san sang tro thanh quyen luc o Champions League - Anh 1

Mấy mùa qua Man City chỉ được coi là “học viên” ở Champions League khi họ liên tiếp bị loại từ rất sớm. Mùa trước họ tiến một bước dài khi vào tới bán kết nhưng thực sự Manuel Pellegrini không tạo ra bất kỳ ấn tượng nào về một sự chuyển mình đúng nghĩa hay một sự nâng tầm CLB trên bình diện châu lục vì ngoại trừ thành tích, Man City không thể hiện được một lối chơi hứa hẹn đưa City tới đỉnh cao châu Âu.

Barca đã kích thích Man City

Nhưng chính những thất bại liên tiếp trước Barca đã tạo cảm hứng cho City chơi một trận để đời. Cho tới trước chiến thắng 3-1 ở Etihad, City không thắng nổi Barca lần nào trong 5 cuộc đối đầu gần nhất. Thất bại 0-4 ở lượt đi vòng bảng làm món nợ thêm chồng chất nhưng mặt khác nó cũng đủ cay đắng để kích thích The Citizens khát khao báo thù.

Nếu không toàn thua Barca suốt những mùa qua và không bị Barca hủy diệt tới 4-0 ở lượt đi Champions League mùa này, Man City rất khó có được khát khao chiến thắng lớn đến thế trước đội bóng khổng lồ của Tây Ban Nha. Đó là tiền đề cho cuộc ngược dòng ở Etihad.

Sự trỗi dậy của City càng được tiếp thêm động lực nhờ... Sergio Roberto. Hậu vệ Barca chuyền ngang bất cẩn dẫn tới bàn thắng gỡ hòa 1-1 của Guendogan. Chính Barca đã tạo cảm hứng, đã “giúp” City trở lại trong cuộc chiến ở Etihad. Nhưng nguyên nhân sâu xa vẫn nằm ở chỗ đội bóng của Guardiola thực sự thèm muốn đánh bại đối thủ đã thắng họ tất cả 5 trận Champions League gần nhất.

Và nữa, chính sự hiện diện của MSN (Messi – Suarez – Neymar) với “nhãn hiệu” bộ ba tấn công giỏi nhất thế giới bên phía đội khách càng kích thích City hơn bao giờ hết.

Nhưng Guardiola đóng vai trò quyết định

Trong ngày mà City khao khát báo thù Barca thì trong lòng mình, Guardiola cũng nuôi dưỡng một cuộc báo thù khác. Không phải vì bất kỳ mối hiềm khích nào (dĩ nhiên) mà như một cách để khẳng định rằng ông có thể thành công không chỉ với Barca. Một chiến thắng cho Pep là cách để ông gửi thông điệp rằng không cần MSN và tiki-taka ở Barca, ông vẫn xây dựng được một đội bóng chiến thắng khác.

Tham vọng ấy của Pep đã thất bại với Bayern Munich. Nhưng thất bại ấy càng khiến ông muốn chứng minh điều ngược lại ở Man City. Và như để chứng minh cho điều đó, Guardiola đã có những điều chỉnh trong lối chơi và lựa chọn chiến thuật hợp lý để chống lại đội bóng cũ.

Trước hết là vận hành linh hoạt chiến thuật 4-1-4-1 nơi mà gần như trừ Fernandinho, các tiền vệ còn lại của City như Silva, Guendogan, De Bruyne và Sterling đều được khuyến khích dâng cao, xâm nhập cấm địa đối phương và hoán vị thường xuyên để tạo khoảng trống.

Sự xuất hiện đúng lúc đúng chỗ của Guendogan trong cấm địa Barca để lập cú đúp không chỉ thể hiện khả năng chọn vị trí quá tốt của riêng anh mà còn bắt nguồn từ chiến thuật linh hoạt mà Pep đang triển khai.

Và không chỉ linh hoạt về vị trí, với chiến thuật này, City pressing khá tốt ngay phần sân đối phương khi Pep quán triệt cho các tiền vệ của ông cùng Aguero nhanh chóng áp sát hậu vệ đối phương để đoạt bóng hoặc khiến họ mắc sai lầm. Đường chuyền ngang thảm họa của Sergi Roberto một phần là do anh bị City pressing nên mắc lỗi.

Guardiola cũng đã thực hiện một điều chỉnh quan trọng là đưa De Bruyne trở lại vị trung tâm sau hiệp 1. Ở vị trí sở trường này, tiền vệ người Bỉ trở lại với “bản năng gốc” của mình khi anh có nhiều không gian hơn hẳn để dẫn dắt cuộc chơi. Nhạc trưởng của City lập tức kết nối các “vệ tinh” xung quanh, thể hiện óc quan sát sắc sảo với những đường chuyền lợi hại.

Bàn thắng ấn định chiến thắng 3-1 của City bắt nguồn từ đường chọc khe của De Bruyne cho Jesus Navas khi anh được trả về khu vực trung tâm. Vẫn là De Bruyne khởi phát các pha phản công nguy hiểm khác của đội chủ nhà nhờ khả năng chuyền bóng siêu hạng cho phép City nhanh chóng chuyển từ thủ sang công theo đúng phong cách hủy diệt mà Barca nhiều lần kết liễu đối phương.

1 Hai bàn vào lưới Barca là cú đúp đầu tiên của Guendogan ở Champions League và cũng là cú đúp đầu tiên anh ghi cho Man City.

1 Đây là lần đầu tiên Man City đánh bại Barca ở Champions League. Trước đó họ thua cả 5 trận đối đầu trực tiếp.

2 Đây là lần thứ 2 Guardiola đánh bại được đội bóng cũ sau khi ông rời đi cuối mùa giải 2011-12. Trước đó, Pep cùng Bayern Munich hạ Barca 3-2 ở bán kết lượt về Champions League 2014-15, nhưng Bayern vẫn bị loại chung cuộc do thua tới 0-3 ở lượt đi.

Trọng Tuệ
Thể thao & Văn hóa