Lực lượng Hải quân Hoàng gia Anh đang có kế hoạch cắt giảm quy mô lớn hạm đội nhằm dành kinh phí cho dự án đóng 2 tàu sân bay mới. Tờ Điện tín cho hay, theo kế hoạch vừa được đệ trình lên chính phủ Anh thì lực lượng hải quân nước này sẽ chỉ còn có 25 tàu chiến, mức thấp nhất kể từ thời vua Hen-ri VIII (1491-1547) và bằng một nửa hạm đội của Pháp. Lực lượng tàu ngầm cũng sẽ được ưu tiên giữ lại 4 tàu lớp Vanguard mang đầu đạn hạt nhân Trident và 7 chiếc tàu ngầm lớp Astute. Trong khi đó toàn bộ tàu dò mìn hay tàu đổ bộ đều sẽ bị “cắt giảm biên chế”.

Lãnh đạo Hải quân Hoàng gia Anh đưa ra kế hoạch này là nhằm cứu vãn dự án đóng 2 tàu sân bay mới trị giá 8,29 tỷ USD, vốn đang bị Bộ Quốc phòng Anh xem xét hủy bỏ do thiếu kinh phí. Chiếc tàu sân bay thứ nhất đang được đóng. Tuy nhiên, chiếc thứ hai hiện chưa rõ sẽ được đóng hay không. Chính phủ Anh đang tìm mọi biện pháp cắt giảm chi phí đóng tàu sân bay bằng cách trang bị các loại vũ khí rẻ hơn. Ngay cả khi chiếc tàu sân bay thứ hai này được đóng thì nó có thể sẽ không được đưa vào sử dụng ngay nhằm mục đích kéo dài thời gian phục vụ. Tổng tham mưu trưởng quân đội Anh D. Ri-chác (D. Richards) đã bày tỏ sự nghi ngờ về hiệu quả quân sự thực tế của hai chiếc tàu sân bay này so với chi phí bỏ ra. Tuy nhiên, lãnh đạo lực lượng Hải quân Hoàng gia Anh khẳng định việc đóng mới tàu sân bay là cần thiết để duy trì vị thế quân sự của Anh. Trong khi đó, một số chuyên gia phân tích cảnh báo nếu kế hoạch cắt giảm xảy ra thì hải quân Anh sẽ mất đi khả năng đổ bộ cũng như sẽ phải từ bỏ nhiều cuộc tuần tra chống cướp biển, để bảo vệ các tàu hàng của Anh trên khắp các đại dương. Đức Minh