Brazil - Đức (3 giờ ngày 9-7): Trong lịch sử World Cup khi nước Đức chưa thống nhất, năm 1974, CHDC Đức từng gặp Brazil một lần ở vòng bảng và thua 0-1.

Mãi đến năm 2002 đội Đức thống nhất mới đối đầu với Brazil ngay trận chung kết 2002 trên sân Nhật và tiếp tục thua 0-2 (đều do Ronaldo ghi vào hiệp 2). Đội hình Brazil thời đó cực mạnh có đủ “3R” - Ronaldinho, Rivaldo, Ronaldo - cộng thêm hậu vệ cánh trái xuất sắc nhất thế giới R. Carlos.

Nay tái ngộ trong số cầu thủ đôi bên chỉ còn trụ lại một mình lão tướng tiền đạo Klose - vua phá lưới World Cup của đội Đức đã 36 tuổi. Nhưng trên băng ghế chỉ đạo phía bên kia lại tái xuất lần thứ nhì trong sự nghiệp là HLV Scolari.

Argentina - Hà Lan (3 giờ ngày 10-7)

Hai đội này thì từng đụng độ nhau ba lần tranh World Cup trước đây với kết quả Hà Lan thắng hai thua một.

Đầu tiên vào giải 1974, dưới sự dẫn dắt của đội trưởng “huyền thoại” J. Cruyff, Hà Lan đã đánh bại Argentina tỉ số đậm 4-0 tại vòng 2 rồi đi một mạch tới trận chung kết song lại thất bại 1-2 trước đội chủ nhà Tây Đức do “hoàng đế” Beckenbauer chỉ huy. Qua giải kế tiếp 1978, hai đội gặp nhau trong trận chung kết. Với lợi thế sân nhà Argentina vượt qua Hà Lan không còn Cruyff nữa với tỉ số 3-1 sau 120 phút (hai hiệp chính 1-1).

20 năm sau gặp lại World Cup 1998 trên đất Pháp, vào tứ kết Hà Lan thắng Argentina 2-1 để cuối cùng giành hạng tư chung cuộc.

VĂN HUY