Manchester City trở lại với con đường chiến thắng quen thuộc bằng trận đè bẹp West Brom 4-0 ở The Hawthorns tối thứ Bảy, với một người hùng mới ở hàng tiền vệ: Ilkay Guendogan.

Đó đã là trận Premier League thứ 10 của Manchester City ở mùa giải này, họ không cần tới Yaya Toure, vốn là trụ cột ở hàng tiền vệ áo xanh trong suốt một thời gian dài vừa qua, người đặt dấu giày lên gần như mọi chiếc cúp mà đội chủ sân Etihad đã giành được. Thật ra, vì chấn thương, và có lẽ vì cả sự có mặt của Pep Guardiola trên ghế huấn luyện nữa, Toure chưa đá một phút chính thức nào cho Man City mùa này. Nhưng ở một đội bóng đang trải qua một cuộc cách mạng về lối chơi, điều đó không có gì khó hiểu.

Chính cuộc chuyển giao khó khăn đó từng khiến đội bóng của Pep trải qua chuỗi trận chật vật vừa rồi, khi họ có 6 trận liền không thắng ở mọi giải đấu, cũng là chuỗi thành tích tồi tệ nhất trong sự nghiệp cầm quân của HLV người Catalunya. Nhưng ở The Hawthorns cuối tuần rồi, Man City đã tạo ra những cơ hội thật dễ dàng, lần đầu tiên trong hơn một tháng. Họ cũng làm chủ tuyến giữa từ đầu tới cuối, và Guendogan là người chịu trách nhiệm chính cho tất cả. Đó là chưa kể 2 bàn anh trực tiếp đóng góp cho đội nhà.

Guendogan da the nay thi Man City can gi Yaya Toure? - Anh 1

Mourinho và Herrera bị đuổi, Man United hòa 0-0 trước Burnley. Man City thắng West Brom 4-0

Man United đã hòa 0-0 trước Burnley trong một trận đấu mà HLV Jose Mourinho bị tước quyền chỉ đạo còn Ander Herrera dính thẻ đỏ ở hiệp 2. Trong khi đó, Man City kết thúc chuỗi trận không thắng bằng thắng lợi 4-0 trước West Brom.

Nhưng còn quan trọng hơn những đóng góp cho tấn công, tiền vệ người Đức đã giúp sửa chữa các sai lầm trong phòng ngự, gắn kết lại đội bóng và khiến Manchester City được tổ chức tốt hơn hẳn. Đấy mới là những vấn đề lớn nhất của Man xanh, bởi lẽ giống như ở nhiều đội bóng mà Guardiola đã dẫn dắt, ghi bàn luôn là công việc dễ dàng hơn tại Etihad.

Trước West Brom, đội khách đã không phí phạm thời gian trong các pha chuyền bóng, kiểm soát tốt cục diện và vững vàng suốt 90 phút. Sergio Aguero cũng tìm lại phong độ và lập một cú đúp, nhưng Guendogan mới là kẻ giật mọi sợi dây điều khiển trên sân. Trang ESPN đã chấm tiền vệ người Đức điểm 10/10, một sự đánh giá hoàn toàn xứng đáng. Anh là ông chủ của tuyến giữa, hết lần này tới lần khác mở toang hàng thủ West Brom bằng những đường chuyền ngoạn mục, kiến tạo bàn mở tỉ số, và tất nhiên, ghi 2 bàn cho đội nhà. Tóm lại, đó là một màn trình diễn hoàn hảo, Guendogan đã làm tất cả những gì một tiền vệ trung tâm có thể làm được trong 90 phút.

Clip West Brom 0-4 Man City

Mẫu cầu thủ “số 8 rưỡi”

Bỏ lỡ EURO 2016 vì chấn thương đầu gối, sự nghiệp của Guendogan từng có lúc bị nghi ngờ, dù anh đã bắt đầu ngoạn mục với Dortmund của Juergen Klopp kể từ khi ra mắt bóng đá chuyên nghiệp đỉnh cao năm 2011. Bên cạnh Mario Goetze, Marco Reus, Shinji Kagawa, Sven Bender, và đằng sau Robert Lewandowski, Guendogan đã tạo nên hàng tiền vệ có lẽ là lãng mạn nhất của bóng đá châu Âu thời hiện đại.

Bất chấp tiền sử chấn thương dài ngày (anh chỉ đá chính đúng 1 trận mùa 2013-14) và những nghi ngờ rằng Guendogan không đủ mạnh mẽ cho Premier League, Guardiola vẫn khăng khăng đưa anh về. Thật ra, tiền vệ này là chữ ký đầu tiên của Pep khi ông tới Etihad. Thống kê chuyền bóng của Guendogan mùa trước sánh ngang với Xabi Alonso, và mùa này, anh lại đang mê hoặc các khán giả Anh. Quan trọng không kém, Guendogan là mẫu tiền vệ trung tâm luôn phải có trong những đội bóng chơi kiểu Guardiola: tinh tế, nhạy cảm, tốc độ, và cực kỳ thông minh.

Trước West Brom, Guendogan đã thể hiện được tất cả những phẩm chất đó trong vai trò ưa thích nhất của anh: tiền vệ kiến tạo đá lùi. Là mẫu cầu thủ “số 8 rưỡi” rất điển hình của bóng đá hiện đại, Guendogan toàn diện trong gần như mọi kỹ năng, chuyền bóng, tạo cơ hội, đánh chặn, tổ chức, và cả dứt điểm.

Man City hiện sở hữu một hàng tiền vệ chật ních những ngôi sao, nhưng có lẽ không ai đặc biệt như Guendogan, nhất là nếu đặt trong bối cảnh họ là một đội bóng của Pep Guardiola.

Trần Trọng
Thể thao & Văn hóa