Nhắc đến thị trấn Thịnh Long gắn với bãi biển Thịnh Long (Hải Hậu -Nam Định) một thắng cảnh biển du lịch trong xanh hiền hòa, con người làm du lịch chất phác mộc mạc, tận tâm, tận tình với du khách… ai đến một lần cũng để lại tình cảm luyến nhớ.

Đó còn là một vùng quê Công giáo có giáo xứ Thịnh Long (thuộc giáo phận Bùi Chu), một giáo xứ mà gần như 100% tham gia làm kinh tế biển kết hợp làm du lịch. Tuy nhiên, trong bài viết này tôi không chọn để viết về kinh tế biển, tôi viết về cách tri ân đặc biệt của họ với các anh hùng liệt sỹ, với người có công ngã xuống vì độc lập dân tộc. Đây là một mô hình mới, hay, sâu sắc… cần nhân rộng. Cách làm được đánh dấu từ ngày 27/7/2008, cha xứ Thịnh Long Giuse Hoàng Văn Tuấn, tổ chức các đoàn hội và bà con giáo dân trong giáo xứ ra thăm viếng và tham dự thánh lễ cầu hồn cho các anh linh liệt sỹ cả lương lẫn giáo, tại nghĩa trang thị trấn, nơi có tổng số liệt sỹ an nghỉ là 240, trong đó có 24 liệt sỹ là người Công giáo, có những gia đình Công giáo có đến hai liệt sỹ như gia đình cụ Soạn. Buổi lễ cầu nguyện được xem là buổi lễ đầu tiên tại vùng giáo (8 giáo họ có 8 vòng hoa kính viếng), thể hiện niềm tri ân đặc biệt với các anh hùng liệt sỹ, thương binh, với đạo với đời. Các linh mục, bà con giáo dân dự lễ cầu nguyện cho các liệt sĩ chiều 26/7. Ảnh: V.T.. Qua nghĩa cử cao đẹp trên càng tăng thêm tình cảm giữa các chức sắc, chức việc với các ban ngành xã hội, đặc biệt làm tăng thêm tình cảm, nghĩa vụ, trách nhiệm của thế hệ trẻ với quê hương, đất nước; tự hào thế hệ cha anh là người Công giáo nói riêng người lương giáo nói chung ngã xuống vì nền độc lập cho Tổ quốc... Cũng vì thế mà trong dịp Noel năm 2008, bên cạnh các đoàn hội trong giáo xứ, còn có cả Ban Văn hóa xã, tổ dân phố, các cháu mẫu giáo, thanh niên nam nữ... tôn giáo bạn cũng đến chia vui, chúc mừng, giao lưu biểu diễn văn nghệ mừng Chúa giáng sinh thật quy mô... Kế thừa cách làm tốt đẹp từ năm ngoái, kỷ niệm Ngày Thương binh- Liệt sĩ 27/7 năm nay đúng 7h ngày 26/7, linh mục xứ đã tổ chức trang trọng hơn, qui mô hơn, có sự tham dự của Ủy ban Đoàn kết Công giáo VN; Ủy ban MTTQ và Ủy ban Đoàn kết Công giáo tỉnh Nam Định cùng đại diện các ban, ngành địa phương. Nét đặc biệt của năm nay là linh mục Chánh xứ mời 5 linh mục trẻ đã từng phục vụ tại quân ngũ, hiện đang là linh mục Chánh xứ, linh mục trưởng giáo hạt và linh mục quản lí cho giáo phận. Cụ thể các linh mục Giuse Hoàng Văn Tuấn - Chánh xứ Thịnh Long từng tham gia chiến đấu bảo vệ biên giới Tây Bắc; linh mục Giuse Phạm Văn Tứ - hạt trưởng Tứ Trùng, kiêm Chánh xứ Phương Chính; linh mục Giuse Trần Văn Phán - Chánh xứ Long Châu; linh mục Giuse Mai Hồng Châu - quản lý Tòa Giám mục Bùi Chu (tuy nhiên đến sát giờ viếng tại nghĩa trang nhưng hai linh mục Phán và linh mục Tứ vẫn còn bận mục vụ đã không tới kịp); và đặc biệt có linh mục vincente Nguyễn Đức Hiệp - Phó Chủ tịch Ủy ban Đoàn kết Công giáo Việt Nam, nguyên Chánh xứ Thịnh Long, nguyên đại biểu Quốc Hội các khóa IX, X… Linh mục Nguyễn Đức Hiệp được biết đến là người có nhiều hoạt động tiêu biểu trong phong trào "Tốt đời đẹp đạo", là linh mục nghĩa phụ của hai linh mục Tuấn và linh mục Châu. Hiện linh mục Nguyễn Đức Hiệp đã nghỉ hưu tại nhà nghỉ hưu dưỡng của Tòa Giám mục Bùi Chu (tại Thịnh Long) theo giáo luật; linh mục Hiệp đã và đang làm Chủ tịch Ủy ban Đoàn kết Công giáo tỉnh Nam Định nhiều khóa… Năm nay, các linh mục, các hội đoàn của tám giáo họ thuộc ba xứ là Thịnh Long, Trung Châu và Phú Hóa rước (nghi thức Công giáo) từ nhà thờ giáo xứ Thịnh Long ra nghĩa trang liệt sĩ thị trấn; đại diện chức việc nhà xứ có lời tri ân các anh hùng liệt sĩ; bốn đội nhạc đồng loạt tấu lên, toàn thể tỏa đi thắp hương cho các anh hùng; kết thúc bằng hát thánh ca của các ca đoàn trong các xứ và Thánh lễ đồng tế cầu nguyện tại nghĩa trang do linh Tuấn chủ sự, linh mục Châu phụ trách bài giảng. Nam Định không chỉ nổi tiếng trong lịch sử là nơi đầu tiên đạo Công giáo được truyền vào Việt Nam, mà kể cả ngày nay, nét sống đạo của người Công giáo Nam Định vẫn nổi tiếng với nhiều mô hình hay, cách làm mới, trong đó có sự đóng góp đáng kể của người Công giáo Hải Hậu. Trong kháng chiến chống Mỹ, cả nước có bốn Anh hùng LLVT là người Công giáo, riêng ở Hải Hậu đã có hai anh (anh Giuse Đỗ Văn Chiến và Giuse Nguyễn Quang Hạnh… cũng là hai thương binh); đài liệt sỹ cấp huyện tại Hải Hậu hiện nay được thiết kế quy mô, đẹp nhất toàn quốc. Cách tri ân đặc biệt của linh mục Tuấn, Chánh xứ Thịnh Long và các linh mục trẻ đã từng là người lính là một cách sống đạo sáng tạo, đặc sắc… cần được nhân rộng trong đồng bào Công giáo cả nước