Đu-bai, một trong bảy tiểu vương quốc của Các Tiểu vương quốc A-rập thống nhất (UAE) nằm phía nam vịnh Ba Tư nổi tiếng khi sở hữu nhiều cái nhất thế giới: tòa tháp cao nhất, khách sạn bảy sao hình cánh buồm đầu tiên, đảo nhân tạo hình cây cọ lớn nhất... Đu-bai phồn thịnh hài hòa trong cả những nét xưa cũ mang đến những huyền bí khiến cho vùng đất của những câu chuyện nghìn lẻ một đêm luôn là dấu ấn du lịch, một trong những điểm đến hấp dẫn nhất thế giới trong năm qua.

Bảo tàng Đu-bai nằm giữa các trung tâm thương mại.

Đến quốc gia Trung Đông này vào những ngày tháng 12, thời điểm "mùa đông" được coi là mát mẻ nhất trong năm ở vùng sa mạc khô cằn và nóng bức, vậy mà nhiệt độ ngoài trời cũng hơn 30oC, lý tưởng hơn so với thời điểm từ tháng 4 đến tháng 9 khi nhiệt độ lên tới 42oC. Nắng chói chang nhưng cảm nhận vẫn thi vị khi đón nhận cái se se lạnh đầu đông trên sa mạc. Vậy nên nắng và cát mãi là "đặc sản" mang đến điều hấp dẫn bước chân khám phá.

"Đến Đu-bai mà không làm một chuyến vượt sa mạc Safari thì coi như chưa tới Đu-bai", anh Lúc-ma-nu hướng dẫn viên, đại diện Công ty dịch vụ lữ hành Saigontourist ở Đu-bai quả quyết, rồi đưa chúng tôi chinh phục sa mạc, một trong những sản phẩm du lịch độc đáo nhất ở đây. Sa mạc Safari cách trung tâm Đu-bai chừng 40 km, theo hướng đông nam về Vương quốc Hồi giáo Ô-man, chỉ có đội xe Land Cruiser hai cầu do người bản xứ lái mới có thể vượt địa hình sa mạc. Những đồi cát ánh lên vàng óng như dải lụa mềm buổi hoàng hôn. Lái xe nhắc nhở khách thắt đai an toàn suốt hành trình. Giữa sa mạc mênh mông, trải dài tít tắp, xe sau nối theo vết xe trước mà đi, xe nghiêng ngả chòng chành qua nhiều đụn cát cao ngút đầu, có lúc nhẹ nhàng đổ dốc, cua nghiêng tới 40 độ khiến chúng tôi nhiều phen thót tim, tay bám chặt, không rời thành ghế. Những tiếng la hét pha lẫn phấn khích. Một giờ trải nghiệm cảm giác mạnh giữa biển cát, xe dừng để chúng tôi ghi lại khoảnh khắc hoàng hôn tuyệt đẹp trên sa mạc. Khu trại ngoài trời với những túp lều dựng bằng lá cọ theo truyền thống của người A-rập được dựng lên đón khách du lịch. Thời gian được cưỡi lạc đà khi mặt trời khuất bóng tuy ngắn ngủi nhưng lại gây ấn tượng với bất cứ ai. Những người bạn

Đu-bai chiêu đãi chúng tôi bằng bữa tiệc kiểu A-rập với thịt dê nướng, bánh cuộn nóng. Bên những chiếc bàn gỗ thấp kê chung quanh sân khấu giữa trại, thật khó quên khoảnh khắc nhâm nhi ly cà-phê nóng và đắm mình trong những vũ điệu múa bụng truyền thống dưới ánh lửa bập bùng.

Bảo tàng Đu-bai được thiết kế âm dưới lòng đất chống chọi với cái nóng, nằm sát pháo đài An Pha-hi-đi, di sản văn hóa được chính quyền và người dân quyết tâm giữ và bảo tồn nguyên vẹn ngay giữa các trung tâm thương mại. Có dịp tham quan bảo tàng mới hiểu hơn về tiểu vương quốc Hồi giáo vùng sa mạc khô cằn, từ những làng chài nhỏ với nghề lặn ngọc trai mà chỉ trong vài chục năm nay trở thành thiên đường du lịch, mua sắm nổi tiếng thế giới. Chiến dịch đô thị hóa sa mạc, đẩy mạnh đầu tư vào du lịch đã biến Đu-bai phát triển với "bộ sưu tập" san sát tòa nhà chọc trời và công trình kiến trúc hoành tráng, đa dạng về thiết kế. Trên thực tế, Đu-bai không phụ thuộc vào nguồn lợi từ dầu mỏ, mà nguồn thu lớn lại từ du lịch, các dịch vụ tài chính và bất động sản.

Hướng chiến lược phát triển kinh tế bằng du lịch của Đu-bai thay cho nguồn dầu mỏ sẽ dần cạn kiệt cho nên bắt đầu từ những năm 2000, tiểu vương quốc này tập trung đầu tư những công trình "số một" thế giới. Những cái nhất ở Đu-bai mà bất kỳ du khách nào đến Đu-bai cũng phải chiêm ngưỡng là khách sạn bảy sao dát vàng hình cánh buồm duy nhất trên thế giới Burj al-Arab được xây dựng trên một hòn đảo nhân tạo cách bờ biển Giu-mây-ra 280m và có một cây cầu riêng nối với đất liền. Với nhiều người, lưu trú tại khách sạn được coi là biểu tượng của Đu-bai là một giấc mơ xa xỉ. Tòa tháp Burj Khalifa với 164 tầng đang giữ kỷ lục cao nhất thế giới cùng hệ thống thang máy với tốc độ nhanh kỷ lục, lên tầng 124 chỉ mất một phút. Xe điện trên không đưa chúng tôi ngắm toàn cảnh kiến trúc độc đáo của khu đảo nhân tạo lớn nhất thế giới mang tên Đảo cây cọ. Đảo gồm con đường dài hai cây số với 17 nhánh tỏa ra tạo nên hình cây cọ và đường cung lưỡi liềm bao quanh với hệ thống biệt thự, khách sạn cao cấp, bến du thuyền, trung tâm mua sắm và nhiều dự án mới đang thi công dọc bờ biển.

Anh Lúc-ma-nu giới thiệu, Đu-bai lúc nào cũng giống như một công trường khổng lồ với rất nhiều dự án đang xây dựng. Kinh doanh, làm việc ở Đu-bai không phải đóng thuế, người dân được miễn phí từ giáo dục, y tế, một số vùng còn cấp đất, nhà cho dân ở. Nhiều chính sách hấp dẫn đã thu hút ngày càng đông người nước ngoài, hiện có khoảng tám triệu người nước ngoài sinh sống và làm việc tại đây. Trong đó, có gần 100 đầu bếp người Việt Nam chuyên nấu món Á và món ăn truyền thống Việt Nam trong các khách sạn, nhà hàng ở Đu-bai và UAE.

Mỗi năm hàng trăm nghìn người UAE đến Thái-lan hay Ma-lai-xi-a du lịch nhưng Việt Nam vẫn là điểm đến còn nhiều mới mẻ với họ. Hình ảnh đất nước và con người Việt Nam cũng được người dân ở đây quan tâm qua bộ phim dài phát sóng trên truyền hình. Đoàn doanh nghiệp từ UAE vừa đến Việt Nam tìm hiểu về du lịch. Chị Nguyễn Thục Anh Thư, Phó giám đốc khối du lịch nước ngoài của Saigontourist chia sẻ: "Việc hãng hàng không quốc gia UAE là Etihad Airways mở đường bay thẳng hằng ngày từ TP Hồ Chí Minh đến thủ đô A-bu Đa-bi khiến điểm đến Việt Nam dường như trở nên gần hơn với du khách nước này. Đây cũng là cơ hội để du khách Việt muốn khám phá Đu-bai và A-bu Đa-bi, hai điểm đến du lịch nổi tiếng thế giới ở UAE". Nhìn con số thống kê 10 triệu khách/năm có thể đoán sức hấp dẫn của Đu-bai. Bức tranh phát triển du lịch cho phép ngành du lịch Đu-bai đặt mục tiêu thu hút 20 triệu lượt khách từ nay đến năm 2020.

Đến Đu-bai cũng như UAE, du khách đừng ngạc nhiên khi một lít nước uống ở đây đắt gấp ba lần giá một lít xăng. UAE rất ít mưa, mưa rào chỉ xuất hiện vài lần mỗi năm cho nên nước biển được lọc làm nước ngọt phục vụ sinh hoạt của người dân, sau đó nước thải sinh hoạt được tận dụng tái chế làm nguồn nước tưới cây. Thu nhập bình quân của người dân Đu-bai rất cao, khoảng 40.000 USD/năm nhưng sự giàu nghèo lại được khoe bằng cây xanh, anh Lúc-ma-nu chia sẻ. Trồng một cây xanh ở vùng đất sa mạc này mất từ hai đến ba nghìn USD, đắt hơn tiền xây nhà mới. Trên đường phố, ngoài cây chà là được trồng nhiều và thích hợp nhất với chất đất thì có ít loại cây cho bóng mát có thể sống được. Hệ thống nước tưới hoạt động suốt ngày có thể thấy ngay dưới bất kỳ một gốc cây vạt cỏ nào.

Bên cạnh những trung tâm mua sắm sầm uất, lớn nhất thế giới, những khu chợ vàng, chợ gia vị còn lưu giữ nét văn hóa đặc trưng trong lòng phố cổ. Không có mỏ vàng nhưng Đu-bai được coi là "thiên đường của đồ trang sức" bởi khu chợ vàng Gold Souk với những kiệt tác kim hoàn nằm bên phía hữu ngạn của rạch nước mặn Dubai Creek là điểm giao thương vàng lớn nhất thế giới, khoảng sáu tấn mỗi ngày. Cứ đi bộ xuôi theo con đường dưới mái vòm che của chợ vàng là đến chợ gia vị với hàng trăm loại gia vị như quế, nghệ tây, trầm hương... cùng nhiều loại chà là và đồ dùng truyền thống A-rập. Không khí sôi động như đưa du khách lạc vào phiên chợ Ba Tư truyền thống. Đu-bai hiện đang xây dựng thêm khu hải dương học, chợ truyền thống cũng như bảo tàng đạo Hồi nhằm thu hút khách du lịch.

Đu-bai thực hiện thành công nhiều biện pháp để bảo tồn văn hóa và di sản của mình. Điều này mang đến nét quyến rũ, khó quên trong lòng mỗi chúng tôi về một Đu-bai xưa cũ, quyến rũ đậm chất A rập hài hòa với Đu-bai hiện đại, phóng khoáng hôm nay.

Bài và ảnh: TRÀ MY