Chỉ cần 2 trận thắng đầu ở vòng bảng AFF Cup 2016, Thái Lan đã chắc suất vào bán kết nhưng cách thu phục khán giả của người Thái còn ở cách tiếp cận và xử lý trận đấu mang tính thủ tục trước Philippines.

Chua vao chung ket AFF Cup, Thai Lan van xung dang so mot Dong Nam A - Anh 1

Thái Lan (áo xanh) luôn cống hiến lối chơi máu lửa

Với chiến thắng thứ 3 liên tiếp, một lần nữa Thái Lan càng chứng tỏ mình vẫn đang là "ông chủ của bóng đá Đông Nam Á".

Câu nói đầy khí chất này xuất phát từ chính HLV Kiatisak cách đây đúng một năm, sau khi Thái Lan đánh bại tuyển Việt Nam dưới sự dẫn dắt của HLV Miura ngay tại sân Mỹ Đình. Tại phòng họp báo sau trận hôm đó, với vẻ khiêm nhường thường thấy, Kiatisak chắp tay trước ngực và cúi đầu chào giới truyền thông. Nhưng khi cất lời kèm với nụ cười hiền như “ma sơ”, ngôi sao của bóng đá Thái Lan đưa ra những phát biểu có thể gây sốc mặc dù rất đúng sự thật: “Chiến thắng ngay tại sân nhà của Việt Nam đã giúp chúng tôi tiếp cận gần hơn với vòng tiếp theo của vòng loại World Cup 2018. Thái Lan cũng muốn cho mọi người thấy rằng chúng tôi là đội bóng số 1, là ông chủ của bóng đá Đông Nam”.

Một năm sau, tại đấu trường AFF Cup 2016 - Thái Lan đã khẳng định sức mạnh và chất lượng đỉnh cao của mình bằng ba trận thắng tuyệt đối ở vòng bảng. Cũng tại họp báo trước trận đấu cuối cùng, HLV Kiatisak đã phản đối ý kiến cho rằng, đội Thái Lan sẽ đá cầm chừng trước Philippines để giữ sức cho bán kết bởi theo anh - đây là hành động đi ngược lại với vẻ đẹp của bóng đá chân chính.

Chua vao chung ket AFF Cup, Thai Lan van xung dang so mot Dong Nam A - Anh 2

Với Kiatisak, Thái Lan đang là đội bóng mạnh nhất Đông Nam Á

Kiatisak nhấn mạnh: “Mục tiêu của tôi và các học là phải quyết giành trọn vẹn 3 điểm. Do đó, Thái Lan sẽ làm tất cả những gì có thể để đạt được mục đích mà mình đề ra. Mặc dù đã lọt vào bán kết, song trận gặp Philippines vẫn rất quan trọng với Thái Lan.

Tôi sẽ thực hiện một số sự điều chỉnh ở đội hình xuất phát, vì 23 cầu thủ Thái Lan tham dự AFF Cup đều có chất lượng tốt. Vì FIFA đã quyết định tính điểm cho mỗi đội tuyển tham dự giải đấu này để xếp hạng và đưa giải đấu này vào hệ thống thi đấu thường niên của FIFA nên Thái Lan sẽ không bỏ lỡ cơ hội để cải thiện thứ hạng của mình”.

Thực tế đã diễn ra đúng như những gì Kiatisak cam kết. Thái Lan vẫn thi đấu với thế trận chặt chẽ, có kỷ luật và không hề chủ quan. Có tới 10 thay đổi nhân sự so với hai trận thắng Singapore và Indonesia nhưng đúng là trình độ cầu thủ Thái Lan gần như không có sự chênh lệch. Họ chọn lối đá đôi công với chủ đích dồn Philippines vào thế bị động. Ngược lại Philippines vẫn rất cần một chiến thắng để đi tiếp nên cũng thi đấu khá máu lửa. Suốt 80 phút, đôi bên ăn miếng trả miếng nên cống hiến nhiều tình huống rất gay cấn, hấp dẫn.

Đến phút 81, sau pha phản công nhanh, tiền đạo Thái Lan phá bẫy việt vị thành công, ghi bàn duy nhất của trận đấu, chính thức tiễn biệt Philippines về nước (Indonesia thắng Singapore ở trận cùng giờ).

[VIDEO]: PHILIPPINES 0-1 THÁI LAN

Thái Lan có tiếp tục ở lại cương vị số 1, làm ông chủ bóng đá Đông Nam Á như lời của Kiatisak nữa hay không, còn chờ đợi kết quả bán kết AFF Cup sau ít ngày nữa. Nhưng ắt hẳn thái độ thi đấu tích cực của những đội bóng tại AFF Cup lần này, trong đó bao gồm cả những đội tạm thành công như Thái Lan hay cả những đội thua như Philippines, cũng sẽ khiến FIFA thấy rằng, quyết định từ năm 2016 trở đi đưa giải đấu khu vực này vào hệ thống thi đấu chính thức là một quyết định sáng suốt và nhân văn.

Lan Phương