Từ chỗ là dấu hiệu cho một cuộc khủng hoảng, thất bại trước Arsenal lại vô tình mở ra một hướng đi mới cho Chelsea, và giờ thầy trò Antonio Conte chỉ kém nhóm dẫn đầu đúng một điểm mà thôi.

Chelsea hoi sinh manh liet: Conte va 'lieu thuoc tien' 3-4-3 - Anh 1

Lúc đầu, việc chuyển đổi sang sơ đồ hàng thủ ba người chỉ đơn thuần là ngăn chặn mọi thứ trở nên xấu hơn trên sân Emirates, sau khi Chelsea để cho Arsenal dẫn trước tới ba bàn không gỡ.

Trận thứ tư liên tiếp giữ sạch lưới

Conte không hề cảm thấy lạ lẫm với hệ thống chiến thuật này, bởi chính nó giúp ông tạo dựng tên tuổi của mình với Juventus và đội tuyển Italy. Lúc đầu, sơ đồ ba hậu vệ giống như liều thuốc cầm máu giúp Chelsea ổn định tình hình. Họ vẫn thua 0-3, nhưng Conte đã nhìn thấy tia sáng lóe lên ở cuối đường hầm.

Kể từ đó, Chelsea thắng liền 4 trận ở Premier League mà không để thua một bàn nào với hàng thủ ba người. Southampton, đối thủ gần nhất của thầy trò Conte, không tài nào tìm thấy đường vào khung thành Thibaut Courtois. Lần duy nhất thủ thành người Bỉ phải làm việc suốt 90 phút là pha cản phá cú đá phạt của Dusan Tadic. Thầy trò Claude Puel bước vào trận gặp Chelsea sau khi trải qua chuỗi 5 trận bất bại, bao gồm trận hòa đáng khen ngợi trước Man City. Bản thân chiến lược gia người Pháp nhận được không ít lời khen khi ông kích thích các học trò thoát khỏi những lựa chọn an toàn mỗi khi có bóng.

Thật không may khi Southampton hoàn toàn bị Chelsea lấn át ngay trên sân nhà của mình. Conte đủ tự tin để nói về hệ thống mà mình đang áp dụng, nhờ sự linh hoạt, tốc độ và những lựa chọn tối ưu, khiến cho các đối thủ phải sống trong sợ hãi. Đội chủ nhà Southampton không thể tìm ra bất cứ khoảng trống nào, và mọi thứ dần vượt ngoài kiểm soát của thầy trò Puel. Khi Eden Hazard ghi bàn mở tỷ số, Southampton nhận ra rằng buổi chiều ác mộng đang chờ đợi họ.

Chelsea, dù chỉ đạt tỷ lệ kiểm soát bóng ở mức 45%, nhưng lại tạo ra nhiều cơ hội ăn bàn và đáng ra họ có thể ghi thêm bàn thắng nhằm tái lập chiến thắng 4-0 trước Man United cách đó một vòng.

Dấu ấn với những con người đang có

Yếu tố khiến cho những nỗ lực của Conte đáng được tôn trọng nằm ở cách mà ông thích nghi với Premier League. Ông không phàn nàn gì khi chẳng thể đem về những cầu thủ như mong muốn trong kỳ chuyển nhượng mùa hè. Thay vào đó, chiến lược gia người Italy cố gắng tận dụng những con người đang có.

David Luiz, người quay trở lại Chelsea trong ngày cuối cùng của phiên chợ mùa hè, đã tái sinh khi được chơi ở trung tâm trong hàng thủ ba người. Cesar Azpilicueta, vốn là một hậu vệ cánh phải nhưng lại đá cánh trái trong hàng thủ bốn người, được dịch chuyển sang đá trung vệ lệch phải. Anh lập tức gây ấn tượng nhờ khả năng đưa ra những pha xử lý chính xác.

Còn Victor Moses thì sao? Rất nhiều thời điểm trong quá khứ người ta cảm thấy lo ngại về tương lai của anh ở sân Stamford Bridge. Thế rồi sau một vài tháng làm việc với Conte, Moses được bố trí chơi ở vị trí cầu thủ chạy cánh phải (wing-back). Sức bền và sự cơ động của anh và Marcos Alonso, người chơi ở cánh đối diện, trở thành chìa khóa giúp Chelsea vận hành tốt sơ đồ của Conte.

Ở vòng đấu vừa rồi, cả Man City, Arsenal, Liverpool đều giành chiến thắng trong các trận đấu ngày Thứ Bảy, yếu tố tạo ra sức ép không nhỏ cho Chelsea. Nhưng đội bóng áo xanh đã nhanh chóng đưa ra câu trả lời giàu trọng lượng, và Conte có quyền bỏ ngoài tai những câu hỏi về khả năng cạnh tranh ngôi vô địch của Chelsea.

Cũng không thể bỏ qua sự lợi hại của những vũ khí quen thuộc Conte sở hữu, trong đó có bộ đôi Diego Costa và Eden Hazard. Điều thú vị là chính Claude Puel đã trao cơ hội ra sân lần đầu tiên ở đội một Lille cho Hazard, nhưng ông đã bị cậu học trò cũ lấn át ở Premier League.

Với 3-4-3, Chelsea của Conte đang sẵn sàng đua tranh không chỉ cho một vị trí trong Top 4.

Đức Hùng
Thể thao & Văn hóa