Ghi bàn thắng duy nhất để loại đương kim vô địch Man City khỏi Cúp Liên đoàn, Juan Mata khẳng định được vai trò quan trọng trong sơ đồ chiến thuật của HLV Mourinho ở Man United.

Khi HLV Jose Mourinho được bổ nhiệm mùa hè qua, nhiều cầu thủ Man United được dự báo sẽ sớm phải chia tay sân Old Trafford do bất đồng quan điểm, trong đó, Juan Mata bị “điểm mặt” đầu tiên. Tiền vệ người Tây Ban Nha từng bị Mourinho tống khứ khỏi Chelsea dù hai năm liên tiếp được bình chọn là “Cầu thủ xuất sắc nhất” tại đây. Lý do thuần túy chuyên môn được dư luận đặt ra khi ấy là Mourinho không thích mẫu cầu thủ nhỏ con, khả năng chơi phòng ngự từ giữa sân lại khá hạn chế như Mata.

Bi Mourinho re rung, Juan Mata cang toa sang voi M.U - Anh 1

Mourinho gay gắt với Juan Mata khi còn ở Chelsea

Chấp nhận một cuộc cạnh tranh không khoan nhượng để được tiếp tục thi đấu trong màu áo “Quỷ đỏ”, kể cả việc thường xuyên phải ngồi ghế dự bị hoặc khi ra sân chỉ là “người thế vai” cho Wayne Rooney, Henrik Mkhitaryan, thậm chí sẵn sàng dạt cánh mỗi khi Jesse Lingard hay Anthony Martial không thể thi đấu, Juan Mata đã dần khiến cho HLV Mourinho phải suy nghĩ lại về cách dùng người của ông.

Bi Mourinho re rung, Juan Mata cang toa sang voi M.U - Anh 2

Mourinho chỉ cam kết 1/3 số trận toàn mùa cho Mata

Được ưu ái dưới thời hai HLV David Moyes và Louis Van Gaal, Mata tạo được dấu ấn nhờ phong độ ổn định, lối chơi cần cù và nhất là những bàn thắng mang tính quyết định. Trận chung kết FA Cup mùa giải năm ngoái với Crystal Palace, chính Mata là người ghi bàn gỡ hòa 1-1 ở phút 81, đưa cuộc so tài bước vào giờ đấu thêm trước khi Jesse Lingard ấn định chiến thắng 2-1 cho Man United.

Bi Mourinho re rung, Juan Mata cang toa sang voi M.U - Anh 3

Mata và Lingard ghi hai bàn thắng cho Quỷ đỏ ở chung kết FA Cup mùa trước

Những ưu điểm kể trên tiếp tục giúp Juan Mata cải thiện được hình ảnh của anh trong mắt ông thầy nổi tiếng khó tính Mourinho mùa này. Tuyên bố chỉ bảo đảm cho Mata 1/3 số lần ra sân toàn mùa nhưng nhà cầm quân người Bồ đã phải cần nhiều hơn sự đóng góp của anh. Mata ghi 1 bàn đồng thời kiến tạo cơ hội cho Marcus Rashford lập công trong chiến thắng 4-1 trước đương kim vô địch Leicester ở lượt trận thứ 6. Giữa tuần qua, tiền vệ người Tây Ban Nha ghi bàn duy nhất vào lưới Man City, đưa “Quỷ đỏ” lọt tiếp vào tứ kết Cúp Liên đoàn đồng thời ngăn được cuộc sụp đổ khó lường của Man United sau thảm bại 0-4 dưới tay Chelsea vòng đấu trước.

Bi Mourinho re rung, Juan Mata cang toa sang voi M.U - Anh 4

Juan Mata đánh bại thủ môn Caballero của Man City ở Cúp Liên đoàn

Từng bị cho là “cái gai” trong mắt Mourinho nhưng cũng chính Juan Mata khiến cho nhà cầm quân người Bồ phải thay đổi hẳn quan điểm của mình theo hướng tích cực hơn. “Tôi chưa bao giờ ghét bỏ Mata, đó chỉ là chuyện mà giới truyền thông vẽ vời thôi. Anh ấy rời Chelsea sang Man United năm 2014 là theo ý muốn bản thân, không phải do tôi quyết định. Man United có nhiều kế hoạch mùa này, rất cần có những cầu thủ phù hợp nên tất cả mọi người phải cho thấy nỗ lực của mình chứ không riêng gì Mata. Đến thời điểm hiện tại, Mata cho thấy anh ấy thực sự cần thiết cho tôi và đội bóng so với thời gian chúng tôi cùng ở Chelsea” - Mourinho nhấn mạnh sau trận derby thành Manchester ở Cúp Liên đoàn.

Bi Mourinho re rung, Juan Mata cang toa sang voi M.U - Anh 5

Mourinho khẳng định sự cần thiết của Mata mùa này tại M.U

Các con số thống kê đã là cơ sở cho sự thừa nhận “chưa bao giờ muộn” của Mourinho. Bất chấp sự hiện diện của tân binh đắt giá Paul Pogba cùng sự xoay chuyển đến chóng mặt vị trí của thủ quân Wayne Rooney, vai trò hộ công khi được trả về cho Juan Mata đã phát huy được hiệu quả: Man United thắng nhiều hơn mỗi khi Juan Mata có tên trong đội hình xuất phát (3-1 trước Bournemouth, 2-0 khi gặp Southampton, đánh bại Hull City 1-0, thắng Leicester 4-1, hòa Stoke City 1-1, thắng Man City 1-0) và ngược lại mỗi lần anh phải ngồi dự bị (thua 1-2 trước Man City, thua Watford 1-3, hòa 0-0 với Liverpool và thua 0-4 trước Chelsea)!

Bi Mourinho re rung, Juan Mata cang toa sang voi M.U - Anh 6

Sự hồi sinh của Mata sẽ giúp M.U gặt hái thành công

Cập bến Old Trafford từ tháng 1-2014, Juan Mata đã ghi tổng cộng 38 bàn thắng dù chơi ở vị trí tiền vệ, chỉ kém 5 lần lập công so với thủ quân Wayne Rooney, một chân sút thực thụ. Chính con số này mới nói lên hết tầm ảnh hưởng của ngôi sao người Tây Ban Nha trong đội hình “Quỷ đỏ”.

Đông Linh - Ảnh: Reuters