Jordan Henderson từng là đội trưởng của U21 Anh, từng kế thừa chiếc băng thủ quân sau khi Steven Gerrard chia tay Liverpool. Và bây giờ, ở tuổi 26, anh đang chứng tỏ mình xứng đáng là thủ lĩnh mới của Tam sư.

Bang doi truong doi tuyen Anh: Co den tay Henderson - Anh 1

Wayne Rooney, thủ quân hiện tại của tuyển Anh, từng tuyên bố sẽ giải nghệ sau World Cup 2018, nhưng nhiều người mong anh thực hiện ý định đó càng sớm càng tốt. Trong khi đó, hai đội phó của Tam sư là Gary Cahill và Joe Hart đều có những vấn đề riêng.

Trưởng thành vượt bậc

Từng được coi là một viên ngọc của bóng đá Anh, nhưng sự nghiệp của Henderson cũng trải qua không ít gian truân. Trong màu áo U21, anh đã tham dự hai VCK châu Âu vào các năm 2011 (tại Đan Mạch), 2013 (tại Israel), và thậm chí còn được tin cậy trao băng đội trưởng. Đó đều là hai giải đấu mà các cầu thủ trẻ xứ sương mù gây thất vọng tràn trề, và Henderson chơi khá kém cỏi.

Nhưng ngay cả vào những thời điểm tệ hại ấy, HLV U21 Anh là Stuart Pearce vẫn đánh giá cao tố chất thủ lĩnh của Henderson. Ông bảo rằng Henderson là một "viên kim cương" trong phòng thay đồ, còn trên sân thì không ai có thể phủ nhận phong thái đĩnh đạc của anh. Và ở trận thắng Malta 2-0 vừa rồi, chính anh chứ không phải Sturridge hay Dele Alli là người đóng vai trò quan trọng nhất. Tại Wembley, Henderson là ông chủ thực sự của tuyến giữa, là người chuyền bóng nhiều nhất, và đó là những pha "chia bài" rất ý đồ, xé toang hàng phòng thủ đối phương, chứ không chỉ biết đẩy ra biên như Rooney.

Tất nhiên, đối thủ chỉ là Malta, và việc Jordan Henderson được bầu xuất sắc nhất trận không phải kỳ tích quá lớn lao. Nhưng rõ ràng, những gì mà anh thể hiện cũng rất đáng được khen ngợi. Mùa này, Henderson từng trải qua khoảnh khắc tuyệt vời với cú cứa lòng hoàn hảo vào lưới Chelsea từ khoảng cách 25 mét. Bàn thắng ấy đã được bình chọn là đẹp nhất tháng Chín. Nhưng anh còn được đánh giá cao không kém ở tư duy nhanh nhạy và khả năng tung những đường chuyền một chạm tinh tế.

Việc kế tục chiếc băng đội trưởng từ Steven Gerrard không bao giờ là dễ dàng, nhưng sau một năm, Henderson đang dần dần đảm đương tốt trọng trách lớn lao ấy. Về đẳng cấp, Henderson chưa thể sánh với Gerrard, nhưng anh đã bù lại bằng sự siêng năng và nhiệt huyết ở cả trong và ngoài sân cỏ để nhận được sự nể phục của đồng đội.

Tuyển Anh cần một thủ lĩnh mới

HLV tạm quyền Gareth Southgate từng bảo rằng bóng đá Anh bây giờ không có nhiều thủ lĩnh bẩm sinh như thời của ông. Đó là sự thực. Tại EURO 1996, HLV Terry Venables thậm chí có trong tay đến... 7 ngôi sao có khả năng đeo băng đội trưởng.

Tối thứ Bảy, Rooney chơi cạnh Henderson và mang băng đội trưởng, nhưng ai cũng thấy anh là một gánh nặng thực sự. Southgate sau đó đã nói ông chẳng ngại ngần gì trong việc để Rooney dự bị nếu thấy cần thiết. Việc Eric Dier trở lại sẽ giúp tuyển Anh có thêm lựa chọn ở trung tuyến nên không ngạc nhiên khi ngày hôm qua, các trang Twitter đều lần lượt đưa tin Rooney sẽ phải ngồi ngoài. Và người mang thủ quân chính là Henderson, chứ không phải hai đội phó Gary Cahill hay Joe Hart.

Tháng 10 năm ngoái, Gary Cahill mới lần đầu tiên mang băng đội trưởng tuyển Anh khi Rooney vắng mặt. Thực tế, trung vệ 30 tuổi này hiếm khi được mang tấm băng ấy ở cả CLB cũng như ĐTQG. Joe Hart thậm chí còn khó khăn hơn, và ở vị trí thủ môn, anh cũng khó lòng chỉ đạo được tất cả các đồng đội. Còn xét về phong độ hiện tại cũng như sự tự tin thì cả hai đều không thể sánh với Henderson. Với vị trí tiền vệ kiến tạo lùi sâu, Henderson cũng dễ dàng chỉ huy đồng đội ở các tuyến hơn.

Còn nếu ai nghi ngờ về kinh nghiệm quốc tế của Henderson thì hãy nhớ rằng anh ra mắt Tam sư cách đây 6 năm, đã tham dự World Cup 2014, EURO 2016. Với 29 lần khoác áo ĐTQG, anh cũng là tiền vệ giàu kinh nghiệm thứ nhì của tuyển Anh hiện nay, sau mỗi Rooney.

Thời cơ của anh đó, Hendo!

31 Đội tuyển Anh đang bất bại 31 trận liên tiếp ở vòng loại của các giải đấu lớn (24 thắng, 7 hòa).

66 Kể từ đầu mùa giải 2015-16 đến nay, Dele Alli đã kiến tạo 66 lần từ các tình huống mở, cao hơn bất cứ cầu thủ người Anh nào tại Premier League.

29 Jordan Henderson đã có 29 lần khoác áo tuyển Anh. Trước đó, anh cũng có 29 lần khoác áo các đội trẻ U21 (17), U20 (1), và U19 (1).

Tuấn Cương
Thể thao & Văn hóa