Một câu hỏi dành cho HLV Antonio Conte trong chuyến làm khách trước Southampton: Nên giữ nguyên hàng thủ ba người như hiện tại, hay phải hy sinh một cái tên để dành vị trí cho thủ quân John Terry?

23h00 ngay 30/10, Southampton – Chelsea: Khong Terry, co chien thang? - Anh 1

Đó là vấn đề luôn làm đau đầu bất cứ HLV nào dẫn dắt Chelsea trong những năm gần đây. Terry không chỉ giữ vai trò thủ lĩnh ở sân Stamford Bridge, mà những phẩm chất chuyên môn của anh không hề mất đi, dù thủ quân này đã trải qua không ít lần đánh mất phong độ. Cách đây 18 tháng, Terry cùng với Chelsea nâng cao chức vô địch Premier League ở mùa giải anh được đánh giá là một trong những trung vệ hàng đầu nước Anh.

Terry không còn nhanh nhẹn như xưa

Sẽ thật tàn nhẫn nếu nói rằng kỷ nguyên của Terry chuẩn bị đi đến hồi kết chỉ sau một màn trình diễn tệ hại trước West Ham, nhưng cần phải nhắc thủ quân Chelsea về những thử thách anh phải đối mặt, ít nhất trong mùa giải này.

Chỉ khoảng hơn một tháng nữa, Terry sẽ bước sang tuổi 36, và thật dễ dàng để nói rằng cách chơi của trung vệ này không thể đặt nặng yếu tố tốc độ. Mặt khác, Terry vẫn phải đạt được độ sắc sảo cần thiết để tiếp tục chơi bóng ở một CLB hàng đầu như Chelsea. Dấu ấn tuổi tác có thể được nhìn thấy ở Terry khi anh trở lại sau sáu tuần vắng mặt vì chấn thương mắt cá. Có một thứ vẫn chưa hề mất đi trong con người anh, đó là khả năng chỉ huy, dù cho đối thủ West Ham đã tận dụng triệt để tình trạng thể lực không tốt của anh.

Chỉ mất 11 phút để Kouyate vượt qua thủ quân của Chelsea để mang về bàn mở tỷ số. Tiếp theo đó, Terry thể hiện sự chần chừ trong tình huống đối mặt với Antonio, khiến anh buộc phải phạm lỗi và suýt khiến Chelsea nhận bàn thua từ một tình huống cố định. Phần lỗi của Terry trong bàn thua thứ hai ít hơn, nhưng chừng đó đủ để kết luận lão tướng này vừa trải qua một ngày thi đấu đáng quên.

Việc được ra sân đều đặn là những gì Terry cần vào thời điểm này, nhưng Chelsea lại đang chơi tốt đúng vào thời điểm thủ quân của mình không thể ra sân. Đội chủ sân Stamford Bridge đã sớm dừng bước ở Cúp Liên đoàn, yếu tố khiến cơ hội ra sân của Terry giảm đi đáng kể. Hệ quả, anh sẽ càng gặp khó khăn trong việc bắt nhịp với cách vận hành mới của Conte.

Thích nghi, hoặc phải lên ghế dự bị

Cần nhớ rằng Chelsea đã không để thủng lưới một bàn nào trong 270 phút chơi với hàng thủ ba người gồm Gary Cahill, David Luiz và Cesar Azpilicueta. HLV Conte công khai cho rằng những cầu thủ đá chính trong hệ thống này cần phải đáp ứng hai tiêu chí: nhanh và quyết liệt. Tất nhiên vẫn còn chút ít tín hiệu khích lệ cho Terry khi anh có thể đá ở chính giữa trong ba hậu vệ, vị trí đòi hỏi đầu óc chiến thuật cũng như khả năng tổ chức hàng phòng ngự.

Vai trò này từng được Luiz đảm nhận trong những trận gần đây. Khi tuyển thủ người Brazil này dịch sang phải, nhường lại vị trí ấy cho Terry, thứ chiến thuật từng tạo ra hàng thủ vững chắc cho Chelsea bỗng chốc bị phá tan tành. Cần phải thừa nhận rằng Terry chính là sự khác biệt giữa màn trình diễn hồi giữa tuần với những trận đấu trước đó tại Premier League.

Conte thật ra không hề xa lạ khi làm việc với những trung vệ cao tuổi. Ông từng xây dựng Leonardi Bonucci, Giorgio Chiellini và Andrea Barzagli trở thành khối bê tông vững chắc nơi hàng thủ đội tuyển Italy, dù hai cái tên sau đều đã quá tuổi 30.

Câu hỏi dành cho Terry: Liệu anh có thể nhanh chóng thích nghi với hệ thống hàng thủ ba người của Conte sau khi trải qua 18 năm chơi bóng trong vai trò trái tim nơi hàng thủ bốn người. Nếu không thể thích nghi, chỗ đứng cho Terry là băng ghế dự bị.

36 Terry sẽ bước sang tuổi 36 vào tháng Mười Hai tới. Anh hiện là cầu thủ nhiều tuổi nhất trong đội hình Chelsea.

38 Chelsea giành thắng lợi tổng cộng 38 lần trong tổng số 86 lần hai đội đối đầu ở Premier League.

270 Trước khi để thua trước West Ham, Chelsea trải qua 270 phút giữ sạch lưới với hàng thủ ba người gồm Cahill, Luiz và Azpilicueta.

Đội hình dự kiến

Southampton: Forster - Martina, Fonte, Van Dijk, McQueen - Clasie, Romeu - Davis, Tadic, Redmond - Austin.

Chelsea: Courtois - Azpilicueta, Cahill, Luiz - Moses, Matic, Kante, Alonso - Pedro, Costa, Hazard.

Dự đoán: 0-2

Đức Hùng
Thể thao & Văn hóa