Vào buổi chiều thứ tư, ĐT Mỹ đã đạt được mục tiêu họ đặt ra trước World Cup 2010: vào đến vòng hai, nhưng rõ ràng họ chưa hài lòng. Cũng giống như cựu tổng thống Bill Clinton, người đã gác sang một bên mọi công chuyện ngoại giao bận bịu để ở lại Nam Phi ủng hộ đội nhà, HLV Bob Bradley và các cầu thủ của ông đầy hy vọng họ sẽ vượt qua được Ghana để có mặt tại tứ kết.

Đội bóng Sao và vạch đã vượt qua vòng bảng một cách khá thuyết phục với thành tích bất bại và xếp trên cả Anh. “Nếu chúng tôi không thắng được vào thứ bảy thì cũng không phải là thất bại, nhưng đó là một cơ hội lớn để làm điều gì đó thật đặc biệt cho cac CĐV nhà, tôi muốn nhấn mạnh rằng chúng tôi hiểu rõ điều đó”, tiền vệ kiến tạo Landon Donovan nói trong cuộc họp báo chiều thứ năm. Người Mỹ chưa muốn dừng lại, Ảnh Getty Donovan đã có lý. Khó có cơ hội nào tốt như ở Nam Phi 2010 để những đội bóng như Mỹ ghi dấu vào lịch sử. Với việc Italia và Pháp đã bị loại, Anh và Đức phải giải quyết nhau trong vòng 16 đội, những đội bóng nhỏ hơn, như Mỹ, và cả Ghana nữa, một khi đã vượt qua được vòng bảng, sẽ có cơ hội rất lớn để tiến xa. Đội thắng trong trận này sẽ chỉ phải gặp đội thắng ở cặp Uruguay-Hàn Quốc, tức là một suất vào bán kết là trong tầm tay, thêm một động lực nữa để cả hai nỗ lực hết sức mình. Tuy nhiên, đặt lên bàn cân lúc này, đại diện Bắc Mỹ đang được đánh giá cao hơn. Đội bóng của Bradley có tinh thần tập thể, những cá nhân tài năng, sự tự tin và tinh thần chiến đấu đến cùng để vượt qua đội bóng châu Phi duy nhất còn lại của giải. Chiến thắng cũng sẽ là cuộc phục thù ngọt ngào cho trận thua 4 năm trước trên đất Đức. Chính Ghana là đội đã loại Mỹ ở World Cup 2006, thất bại mà nhiều cầu thủ trong đội bóng của Bradley hiện giờ hẳn còn nhớ rõ, bao gồm Carlos Bocanegra, Donovan, Steve Cherundolo và Clint Dempsey. 4 cái tên còn lại từ trận thua 1-2 ở Nuremberg đó cũng sẽ là những trụ cột của Mỹ ở sân Royal Bakofeng tối nay. Về phía Ghana, hy vọng của họ đặt nơi Kevin Prince Boateng, tiền vệ phải đầy sức mạnh và là tâm điểm trong hầu như mọi đợt lên bóng của Những ngôi sao đen. Dempsey, người trấn giữ hành làng trái của Mỹ, sẽ có một buổi tối khó khăn, dù tiền vệ của Fulham chưa bao giờ lùi bước trước bất kỳ đối thủ nào, như khi anh kết thúc trận gặp Algeria với máu đổ và những vết thương sưng tấy. Nhưng tất nhiên, hy vọng lớn nhất của mọi CĐV Mỹ vẫn là người hùng không thể tranh cãi Donovan, nguồn cảm hứng vô tận, tài năng lớn nhất của bóng đá Mỹ và chân sút luôn biết ghi những bàn thắng quyết định. Cho đến thời điểm này của World Cup, có thể khẳng định rằng chính tiền vệ của LA Galaxy, chứ không phải Lionel Messi, Kaka, Cristiano Ronaldo hay Wayne Rooney, mới là cá nhân có ảnh hưởng lớn nhất đối với đội bóng của mình. Bóng đến chân Donovan, và lối chơi của tuyển Mỹ bừng sáng. Kế hoạch tấn công không thể đơn giản hơn với HLV Bradley. Về phần Ghana, họ không còn nhiều ngôi sao lớn như 4 năm trước, nhất là khi Michael Essien vắng mặt vì chấn thương, nhưng ngoài Boateng, đại diện còn lại của bóng đá châu Phi cũng có một chân sút để gửi gắm hy vọng về những bàn thắng: Asamoah Gyan. Tiền đạo 24 tuổi này không thực sự có một mùa giải thành công với CLB Rennes của anh, nhưng trong màu áo Ghana, Gyan là không thể thay thế: anh ghi cả 2 bàn cho đội bóng của mình ở vòng bảng, từ chấm phạt đền và trước đó là cả 3 bàn trong chiến dịch của Những ngôi sao đen tới vị trí á quân CAN 2010. Ghana còn có một lợi thế lớn khi họ chắc chắn là đội nhận được sự ủng hộ của các CĐV Nam Phi, sau khi đội chủ nhà đã bị loại, còn các cầu thủ của HLV Milovan Rajevac là đại diện cuối cùng của lục địa đen. Dự đoán: 2-1 Lực lượng Mỹ: Findley trở lại sau án treo giò Ghana: Đầy đủ lực lượng Đội hình dự kiến Mỹ: Howard - Cherundolo, Onyewu, DeMerit, Bocanegra - Dempsey, Clark, Bradley, Donovan - Findley, Altidore. Ghana: Kingston - Mensah, Mensah, Sarpei, Pantsil - Boateng, Appiah, Gyan, Asamoah - Ayew, Tagoe. 11: Landon Donovan đang giữ kỷ lục số lần khoác áo tuyển Mỹ tại World Cup với 11 trận. 20: Trong vòng 20 năm qua, mới chỉ có hai đội châu Phi lọt được vào tứ kết World Cup, là Cameroon năm 1990 và Senegal năm 2002. Trần Trọng