Một năm trước, Nigeria rơi xuống tận cùng khủng hoảng khi không giành nổi vé tham dự CAN 2012. Đó là nỗi hổ thẹn cho nền bóng đá từng 2 lần vô địch châu Phi và 2 lần lọt vào vòng 1/8 World Cup. Trở lại với CAN 2013 bằng đội hinh được trẻ hóa toàn bộ, rất khó tin vào việc “đại bàng xanh” có thể dễ dàng trở lại đỉnh cao của châu Phi ngay lập tức, nhất là khi đối thủ trong ngày ra quân của Stephen Keshi và các học trò là “kẻ rắn mặt” Burkina Faso.

Trong quá khứ, Nigeria (cùng với Cameroon) luôn được xem là thế lực đáng kể của “lục địa đen” ở các kỳ World Cup, là đội bóng khiến những tượng đài ở châu Âu và Nam Mỹ luôn phải e sợ và dè chừng. Tại World Cup 1994, Nigeria với những tài năng chói sáng như Daniel Amokachi, Emmanuel Amuneke, Jay Jay Okacha… đã chơi rất xuất sắc, loại tuyển Argentina của Diego Maradona và cùng với Bulgaria (của Hristo Stoichkov) giành quyền vào vòng 2. Cũng trong năm đó, “đại bàng xanh” lên ngôi vô địch CAN 1994 với sức mạnh gần như là tuyệt đối.

Burkina Faso có khả năng gây bất ngờ

Thế nhưng giờ đây khi mà thời thế đã xoay vần, “anh bạn” Cameroon thậm chí không có vé tham dự vòng chung kết còn Nigeria cũng chỉ được đánh giá ở mức tiềm năng với đội hình gồm toàn các cầu thủ trẻ. Hàng loạt gương mặt gạo cội như Taiwo, Odemwingie, Martins, Yakubu, Utaka, Ameobi, Shittu bị loại khỏi ĐT Nigeria đợt này. Tất cả đều có đẳng cấp cao nhưng đã qua sườn dốc bên kia của sự nghiệp. Thậm chí khi chốt lại danh sách cuối cùng đến Nam Phi, HLV Stephen Keshi còn loại nốt 4 cầu thủ Kalu Uche, Rabiu Ibrahim, Henry Uche và Papa Idris do đã quá 30 tuổi.

Tất nhiên với một đội bóng đang trong quá trình trẻ hóa như Nigeria, áp lực thành tích chẳng khác nào con dao hai lưỡi đối với Victor Moses và các đồng đội 9x của mình. Trong quá trình chuẩn bị cho CAN 2013, Nigeria đã thi đấu 4 trận giao hữu và có thành tích khá tốt khi thắng 2 hòa 2. Tuy nhiên, những đối thủ mà HLV Stephen Keshi lựa chọn cho các học trò đều khá “mềm” như Sparta Rottterdam, Cape Verde hay câu lạc bộ những người Catalunya.

Ở phần sân còn lại, Burkina Faso cũng có thành tích giao hữu khá giống Nigeria với 2 trận hòa và 1 trận thắng. Họ hòa Bahrain và Niger cùng tỷ số 0-0, đánh bại Swaziland 3-0 cách đây 4 ngày. Đến với giải đấu năm nay, Burkina Faso cho thấy quyết tâm cao độ nhằm xóa tan nỗi ám ảnh 3 thất bại liên tiếp ở vòng bảng CAN 2012.

Mặc dù không được đánh giá quá cao nhưng Burkina Faso cũng có nhiều tên tuổi đang thi đấu nổi bật tại châu Âu, như B.Kone (Lyon), Pitroipa (Rennes), Kabore (Marseille) hay A.Traore (Auxerre). Burkina Faso luôn muốn thoát khỏi “thân phận” của kẻ lót đường, cuộc đối đầu với “đại bàng non” Nigeria sẽ là cơ hội không thể tốt hơn để HLV Paul Put và các học trò tạo ra cơn địa chấn đầu tiên của giải.

Dự đoán: 0-1

Thông tin lực lượng

Nigeria: Có đội hình mạnh nhất.

Burkina Faso: Paul Put chấn thương, Alain Traore chưa chắc ra sân.

Đội hình dự kiến:

Nigeria (4-3-3): Enyeama, Omeruo, Oboabona, Yobo, Elderson, Igiebor, Mikel, Ogude, Musa, Ideye, Moses.

Burkina Faso (4-3-2-1): Diakite, H. Traore, B. Kone, Koulibaly, Panandetiguiri, Rouamba, Kabore, Koffi, Pitroipa, A. Traore, Dagano.