Argentina chạm trán Paraguay ở lượt về vòng loại World Cup 2018 khu vực Nam Mỹ sáng mai (12/10), sau khi trải qua 2 trận liên tiếp không biết mùi vị chiến thắng và tụt xuống vị trí thứ 5 trên BXH trong những ngày thiếu vắng ngôi sao Messi vì chấn thương.

Suốt 23 năm qua, kể từ chức vô địch Copa America 1993, tuyển Argentina đều dừng lại trước ngưỡng cửa “thiên đường” khi liên tục nhận thất bại ở các trận chung kết. Kể cả có sự phục vụ của siêu sao Lionel Messi trong đội hình, “Albicelestes” vẫn chưa có duyên với chiếc cúp vàng. Thất bại trước Chile ở chung kết Copa America 2016 hồi cuối tháng 6 vừa qua là “giọt nước tràn ly” khiến chân sút 29 tuổi tuyên bố giã từ sự nghiệp quốc tế.

Ngay lập tức, người hâm mộ, cầu thủ và rất nhiều quan chức Argentina đã lên tiếng kêu gọi Messi rút lại quyết định bởi mọi kỳ vọng của đội tuyển đều đặt hết lên vai tiền đạo này, nhất là trong bối cảnh diễn ra vòng loại World Cup 2018. Cùng với sự thuyết phục của tân HLV Edgardo Bauza, hôm 12/8, Messi tuyên bố trở lại, tiếp tục cống hiến cho đội tuyển vì “màu cờ sắc áo”.

Vong loai World Cup 2018: Argentina trong noi nho Messi - Anh 1

Argentina gặp rất nhiều khó khăn trong khoảng thời gian Messi nghỉ thi đấu vì chấn thương. Ảnh: GETTY IMAGES.

“Tái xuất” ở lượt trận thứ 7 vòng loại World Cup 2018 hôm 1/9, Messi đã ghi bàn thắng duy nhất giúp đội nhà giành chiến thắng tối thiểu 1-0 trước Uruguay. Tuy nhiên, không may là ngôi sao 29 tuổi lại dính chấn thương khi trở về khoác áo CLB Barca trong trận hòa Atletico Madrid ở vòng 5 La Liga hôm 21/9 và phải nghỉ thi đấu 3 tuần. Thiếu vắng trụ cột, Barca như mất đi phân nửa sức mạnh dẫn đến trận thua sốc 3-4 trước Celta Vigo ở vòng 7 vừa qua.

Tình hình hiện nay của Argentina cũng tương tự như vậy. Hai trận gần nhất ở vòng loại World Cup 2018 gặp Venezuela và Peru, tuyển Argentina không có nổi một chiến thắng. Không Messi, đoàn quân của HLV Bauza gặp rất nhiều khó khăn trong việc vận hành lối chơi, trong khi Gonzalo Higuain lẫn Sergio Aguero đều không thể hiện được phẩm chất ghi bàn mà họ vốn có. Hai cú vấp liên tiếp trước những đội bóng cuối bảng khiến “Albiceleste” rơi xuống vị trí thứ 5 trên BXH sau 9 trận. Đây cũng là vị trí phải tham dự trận play-off với đại diện của châu Á để giành vé tới Nga.

Sáng mai, Argentina sẽ tiếp đón Paraguay- đối thủ cạnh tranh trực tiếp xếp ngay sau họ trên BXH ở trận đầu tiên của giai đoạn lượt về. Ở trận lượt đi cách đây 1 năm, Argentina bị Paraguay cầm hòa không bàn thắng trong bối cảnh thiếu vắng Messi. Lần “tái đấu” này, họ cũng không có sự phục vụ của anh.

Thêm vào đó, Argentina còn vắng Aguerro vì chấn thương, cùng với 3 trong 4 trụ cột ở hàng thủ gồm Otamendi, Zabaleta và Mori vì án treo giò. Vì vậy, đoàn quân của HLV Bauza đang bị đặt dấu hỏi lớn về khả năng giành chiến thắng. Hơn lúc nào hết, đội bóng xứ Tango đang rất nhớ ngôi sao 29 tuổi.

Huyền Mai