Đêm nay, U19 Việt Nam sẽ bước vào cuộc quyết đấu với U19 Iraq trên hành trình đặt mốc son lịch sử, lần đầu tiên giành quyền lọt vào tứ kết giải vô địch châu Á…

Trong quá khứ, các giải U, các lứa U của bóng đá Việt Nam thường ít được nhắc đến. Giải đấu có tiếng vang lớn nhất của “U” chính là giải U21 Quốc gia. Đây được coi là nơi giúp những “hạt ngọc thô” có cơ hội mài giũa, trước khi khẳng định giá trị ở đấu trường V.League.

Nhưng trong một lần tâm sự với người viết, cựu danh thủ Thể Công, HLV Vương Tiến Dũng nói: “Người ta hay bảo U21 là nơi phát hiện tài năng, nhưng theo tôi, U21 các em đã dần hoàn chỉnh các kỹ năng rồi. Nơi phát hiện những cầu thủ trẻ có tiềm năng phải là giải U19, thậm chí là U17”…

U19 Viet Nam va su tiep noi the he Cong Phuong, Tuan Anh… - Anh 1

Nếu có điểm trước U19 Iraq, U19 Việt Nam sẽ đặt mốc son lịch sử giành quyền lọt vào tứ kết giải U19 châu Á. Ảnh: VFF

Thực tế, cách đây 3 năm, người hâm mộ cả nước đã có dịp ngất ngây với màn thể hiện của lứa U19 mà nòng cốt là những cầu thủ lứa đầu Học viện HAGL – Arsenal JMG gồm những điểm sáng: Công Phượng, Tuấn Anh, Xuân Trường, Văn Toàn… Lứa U19 ấy được bầu Đức mất công “tu luyện” mất hơn 6 năm mới cho “xuống núi”. Đó là những cầu thủ đã làm muối mặt bóng đá Australia với chiến thắng 5-1 ở vòng loại giải U19 châu Á diễn ra hồi tháng 10.2013. Với phong độ ấn tượng, U19 Việt Nam thời điểm đó đã có mặt ở vòng chung kết châu Á 2014 nhưng xếp cuối bảng với 2 trận thua U19 Hàn Quốc (0-6), U19 Nhật Bản (1-3) và hòa U19 Trung Quốc (1-1).

U19 Viet Nam va su tiep noi the he Cong Phuong, Tuan Anh… - Anh 2

Quang Hải (phải) là gạch nối giữa thế hệ U19 với những Công Phượng - Tuấn Anh - Xuân Trường với lứa U19 hiện nay. Ảnh: VFF

Nói không quá, chính sự hứng khởi của lứa U19 Học viện HAGL-Arsenal JMG đã thổi một luồng sinh khí mới vào bóng đá trẻ và niềm tin của người hâm mộ bóng đá Việt Nam. Cảnh hàng dài người hâm mộ thức qua đêm, xếp hàng bên ngoài sân Mỹ Đình để “săn vé” vào xem U19 Việt Nam thi đấu giải U19 ĐNÁ 2014 là hình ảnh chưa từng có, thậm chí nó còn “ xa lạ” với cả những nền bóng đá lớn trên thế giới. Thời điểm đó, sức hút của U19 đã từng “ăn đứt” cả đội tuyển quốc gia.

Và lúc này, khi Công Phượng, Tuấn Anh, Xuân Trường, Văn Toàn… đã trưởng thành, được HLV Nguyễn Hữu Thắng đặt niềm tin trong hành trình chinh phục AFF Cup 2016 cùng đội tuyển, thì sứ mệnh “truyền lửa” bóng đá trẻ lại được chuyển sang các học trò HLV Hoàng Anh Tuấn. Đó là Văn Hậu, Minh Dĩ, Đức Chinh, Quang Hải. Trong số này, Quang Hải chính là gạch nối giữa lứa U19 2013-2014 và lứa U19 hiện nay: “Mỗi lứa đều có điểm mạnh riêng và tôi cảm thấy may mắn khi được đá cùng cả 2 lứa. U19 trước đây có kỹ thuật tốt, nhưng U19 hiện nay lại có sức mạnh, tinh thần tuyệt vời”, Quang Hải nói.

Chứng kiến U19 Việt Nam thắng đương kim á quân U19 CHDCND Triều Tiên 2-1 ở trận ra quân và hòa nhà vô địch U19 2008 UAE 1-1 ở trận thứ 2, có thể thấy những lời Quang Hải chia sẻ không phải chỉ nói cho vui. Và chính những vấp váp của thế hệ Công Phượng, Tuấn Anh, Xuân Trường ở giải năm 2014 đã giúp U19 Việt Nam hiện nay biết phải làm gì để đặt dấu ấn trên đấu trường châu lục: “Bóng đá đẹp không phải cứ tấn công rồi… thua. Theo tôi, bóng đá đẹp là các cầu thủ phải biết cách vận hành nhuần nhuyễn những ý đồ chiến thuật khác nhau trong từng thời điểm khác nhau để giành chiến thắng cuối cùng”, HLV Hoàng Anh Tuấn nhấn mạnh.

Phía trước U19 Việt Nam là “ngọn núi” U19 Iraq. Nói là “ngọn núi” bởi trong quá khứ, các đội tuyển Việt Nam từng giành được những kết quả thuận lợi khi gặp các đội bóng Tây Á nhưng riêng với Iraq thì không. Vòng chung kết ASIAN Cup 2007, trong những thời điểm bóng đá Việt Nam mơ mộng nhất khi giành quyền vào tứ kết thì chính Iraq là người đã chặn đứng giấc mơ của thầy trò HLV A.Riedl với chiến thắng 2-0 trên sân Mỹ Đình. Sau đó, Iraq chính là đội bước lên ngôi vô địch.

Gần đây nhất, ở vòng loại World Cup 2018, đội tuyển Việt Nam dưới thời HLV Hữu Thắng hòa Iraq 1-1 ở Mỹ Đình và chịu thua 0-1 trên sân đối phương. Và đêm nay, liệu U19 Việt Nam có thể làm nên lịch sử khi chỉ cần 1 điểm trước U19 Iraq là có vé lọt vào tứ kết giải U19 châu Á, như một sự tiếp nối hoàn hảo bước chân mà lứa U19 “đàn anh” đã để lại (?!).