Bóng đá châu Á đã thể hiện sự tiến bộ khi lần lượt Hàn Quốc rồi đến Nhật Bản hiên ngang giành quyền vào vòng 1/16.

Nếu như trận quyết định của các tuyển thủ Nhật trước Đan Mạch được xem là trận đấu của sự chín muồi phong độ thì con đường đi sâu vào giải của Hàn Quốc là thành tích của một tập thể giàu tính chiến đấu. Gây ấn tượng nhiều nhất là cuộc rượt đuổi tỉ số của thầy trò HLV Huh Jung Moo trước Nigeria ở lượt cuối bảng D. Ai sẽ thắng là điều khó nói trước cho cuộc đối đầu giữa Hàn Quốc và Uruguay tối 26-6 khi cả hai đều có bản lĩnh và sức mạnh riêng. Riêng tôi, trước sau tôi vẫn tiếp tục gửi gắm niềm tin vào Hàn Quốc. Đây không phải là lần đầu tiên họ đặt chân đến vòng đấu loại trực tiếp. Chiến tích ở kỳ World Cup 2002 sẽ là yếu tố động viên cao. Uruguay là đội bóng có lối chơi chặt chẽ, thủ chặt (chưa lọt lưới bàn nào), công toàn diện với hai mũi nhọn Luis Suarez và Diego Forlan, một tiến một lùi và chơi gắn kết. Đội Hàn Quốc đã trưởng thành hơn nhiều so với lần họ vào đến bán kết World Cup 2002, đặc biệt là bản lĩnh. Đường vào vòng 1/16 của Uruguay ít chông gai hơn so với Hàn Quốc vì ở bảng A, Pháp sa sút, còn Nam Phi non kinh nghiệm. Chính sự gian truân này mới tỏ rõ thêm phẩm chất kiên cường của các cầu thủ xứ kim chi. Sức mạnh ở các “chiến binh Taeguk” giờ đây không còn là sự chiến đấu đơn độc của Park Chu Young hay Lee Chung Yong mà họ còn biết tận dụng các pha bóng cố định – lối chơi hiện đại so với các đội tuyển châu Á. Với tâm lý “kèo trên” và lối chơi kiên cường, tôi tin vào Hàn Quốc! Thọ Trung ghi