Joseph tự do bay nhảy với nhiều dạng vai, từ gã ngốc si tình trong 500 Days of Summer, chàng cảnh sát cương trực trong “bom tấn” The Dark Knight, đến kẻ nghiện tình dục trong Don Jon, người nghệ sĩ đích thực trong The Walk.

Liên hoan phim Toronto lần thứ 41-2016 khép lại vào ngày 18/9 cũng là lúc cuộc đua đến giải Oscar bắt đầu mở ra. Trên đường đua đó, một trong những cái tên sớm được nhắc đến là diễn viên Mỹ gốc Do Thái Joseph Gordon-Levitt với vai Edward Snowden trong bộ phim Snowden (chiếu tại VN từ ngày 16/9 với tựa Mật vụ Snowden).

Thể hiện chân dung nhân vật có thật, mà số phận được cả thế giới quan tâm như Edward Snowden - người tiết lộ bí mật động trời về chương trình giám sát internet của Cơ quan An ninh Quốc gia Mỹ (NSA) - là áp lực không nhỏ với bất kỳ ngôi sao nào.

Joseph Gordon-Levitt tự đặt mình vào thử thách mới đó, sau khi chinh phục người xem qua hàng loạt vai diễn người thật việc thật: bệnh nhân ung thư Adam (lấy cảm hứng từ cuộc đời biên kịch Will Reiser) trong 50/50, Robert Lincoln (con trai cả của cố tổng thống Mỹ Lincoln) trong Lincoln, nghệ sĩ đi dây người Pháp Philipe Petit trong The Walk.

Từng có những lời can ngăn Joseph từ chối vai diễn này vì đây là nhân vật gây quá nhiều tranh cãi, có thể phá hỏng sự nghiệp của anh. Nhưng tài tử 35 tuổi mặc kệ để đến với Snowden chỉ vì hâm mộ tài năng của Oliver Stone - đạo diễn bộ phim. Joseph tâm sự: “Khi nhận lời mời của Oliver Stone, tôi chỉ thấy phấn khích vì vốn là fan của ông ấy chứ phải thừa nhận là tôi thực sự không biết gì nhiều về Edward Snowden. Tôi từng nghe tên anh ấy nhưng khi tự đặt câu hỏi rằng chính xác anh ấy làm gì và tại sao anh ấy làm điều đó thì tôi nhận ra mình không có câu trả lời chính xác”.

'Tac ke hoa' Joseph Gordon Levitt - Anh 1

Joseph (trái) có lợi thế ngoại hình giống Edward Snowden (phải)

Để nhập vai, Joseph tìm đọc cuốn sách The Snowden Files: The Inside Story of the World’s Most Wanted Man của nhà báo Harding và Time of the Octopus của Anatoly Kucherena - luật sư của Snowden mà kịch bản phim dựa theo. Anh nghiền ngẫm Citizen Four, bộ phim tài liệu về cựu nhân viên tình báo Mỹ Edward Snowden để bắt chước giọng nói của nhân vật.

Nhưng trên hết, cuộc gặp gỡ bí mật bốn tiếng đồng hồ với Edward Snowden tại Moscow trước khi phim bấm máy đã giúp anh tự tin tái hiện nhân vật đặc biệt này trên màn ảnh. “Khi gặp Edward, tôi tập trung quan sát anh ấy ở những góc “con người” nhất, chẳng hạn cách anh ấy bắt tay, ngồi trên ghế hoặc dùng bữa như thế nào. Những chi tiết cá nhân nhỏ nhặt đó rất đáng giá cho diễn viên như tôi”, anh chia sẻ.

Joseph còn có một thuận lợi là ngoại hình khá giống nhân vật thật và ngoài đời anh cũng khá rành công nghệ khi hồi 14 tuổi, Joseph đã biết ngôn ngữ lập trình và có thể tạo ra vài game đơn giản. Đạo diễn Oliver Stone cho biết lý do ông nhắm mỗi Joseph cho vai Snowden cũng vì hai điểm này: “Anh ấy là lựa chọn đầu tiên của tôi vì anh ấy thông minh, biết công nghệ và trông giống Snowden”.

Xem phim thấy vị đạo diễn lão thành rất tinh tường, hóa thân của tài tử trẻ không thể chê. Snowden của Joseph toát lên vẻ thông minh hiền lành của dân trí thức, nét điềm tĩnh của một nhân viên tình báo và sự tinh quái của kẻ rành công nghệ.

Ở từng giai đoạn trong cuộc đời Snowden, Joseph đều khắc họa rõ nét chuyển biến tâm lý nhân vật. Từ hoài bão muốn cống hiến của một tân binh khi còn là thành viên của lực lượng tân binh đặc biệt, thái độ tận tụy hết mình khi làm nhân viên an ninh của NSA và cuối cùng là cảm giác đổ vỡ khi nhận ra tính hai mặt của công việc mình đang theo đuổi.

Những gì Joseph thể hiện trong Snowden xứng đáng đưa anh vào danh sách ứng viên sáng giá cho hạng mục Nam diễn viên chính xuất sắc của mùa giải Oscar tới. Tại Oscar năm ngoái, Joseph cũng được đánh giá cao với vai diễn nghệ sĩ đi dây Philipe Petit trong The Walk nhưng thần may mắn chưa mỉm cười với anh.

Oscar 2012, người hâm mộ cũng tiếc hùi hụi khi Viện Hàn lâm bỏ quên vai diễn Adam giàu cảm xúc của Joseph trong 50/50. Joseph dường như không bận tâm đến điều đó. Giải thưởng, sự nổi tiếng chưa bao giờ là điều anh quan tâm, thậm chí Joseph còn thấy mệt mỏi khi bản thân luôn bị người khác chú ý. “Tôi luôn thấy không thoải mái vì mọi người gặp mình là nói “ồ tôi mới thấy anh trên ti vi kìa”, Joseph than thở.

Chủ trương xa lánh hào quang nghề diễn của Joseph còn thể hiện bằng việc anh luôn giữ kín cuộc sống riêng tư. Công chúng hầu như không tìm được thông tin gì về “nửa kia” của Joseph - Tasha McCauley - ngoại trừ một số dữ liệu ít ỏi rằng cô là CEO của một công ty nghiên cứu robot đóng tại Silicon Valley, có bằng MBA, thông thạo tiếng Anh, Ảrập và Tây Ban Nha. Cả hai bí mật kết hôn cuối năm 2014 sau một năm hẹn hò và có một bé trai mới thôi nôi.

'Tac ke hoa' Joseph Gordon Levitt - Anh 2

Joseph-Tasha McCauley là cặp đôi kín tiếng nhất nhì ở Hollywood

Joseph ngán ánh hào quang nhưng anh lại thành danh rất sớm. Sáu tuổi, Joseph tham gia đóng phim và 15 tuổi đã nổi tiếng với sitcom truyền hình 3rd Rock From The Sun (1996- 2001) rồi thực sự bước lên hàng sao nhờ bộ phim tình cảm 500 Days of Summer.

Vẻ ngoài hiền lành không làm cản trở Joseph tự do bay nhảy với nhiều dạng vai, từ gã ngốc si tình trong 500 Days of Summer, chàng cảnh sát cương trực trong “bom tấn” The Dark Knight, thiếu niên đồng tính trong Mysterious Skin, đến kẻ nghiện tình dục trong Don Jon, người nghệ sĩ đích thực trong The Walk.

Trở thành nhân vật nào, Joseph cũng hòa nhập, hy sinh đến tận cùng vì vai diễn. Trong phim Premium Rush miêu tả cuộc sống nhân viên bưu tá, Joseph hai lần gặp tai nạn trường quay, trong đó có lần đâm vào kính xe taxi phải khâu 31 mũi.

Khi đóng The Walk, anh cất công học đi trên dây và có thể tự giữ thăng bằng trên sợi dây ở độ cao gần 4m. Ngoài những giây phút cháy hết mình với vai diễn, Joseph còn xông xáo thử sức những vai trò khác như làm đạo diễn (phim Don Jon), nhà sản xuất (mở công ty HitRecord chuyên sản xuất những bộ phim ngắn, sách, video ca nhạc).

Quang Huy (tổng hợp)