Đúng một tuần trước thềm AFF Suzuki Cup 2016, HLV người Anh, có thời gian làm việc ở bóng đá Đông Nam Á gần 20 năm - Steve Darby đã đưa ra những cảnh báo liên quan đến những góc khuất "tế nhị" của làng cầu khu vực.

Ông Darby bảo rằng, khi còn làm HLV trưởng Đội tuyển Lào, xem các trận đấu tại giải vô địch Quốc gia Lào, ông không khỏi bất ngờ trước hàng loạt trận đấu và hàng loạt tỉ số lạ. Sự bất ngờ khó lý giải ở góc độ chuyên môn của Darby mới đây đã được giải đáp một phần - và có thể là lời giải đáp thuyết phục nhất khi 4 tuyển thủ Lào bị Liên đoàn bóng đá châu Á (AFC) treo giò vì dính đến tiêu cực trong một giải bóng đá giao hữu tại Malaysia. Darby chia sẻ với giới truyền thông: "Tôi biết khá rõ 2/4 cầu thủ ấy, vì họ từng là học trò của tôi khi tôi còn dẫn dắt ĐT Lào.

Steve Darby 'diem huyet' lang cau Dong Nam A - Anh 1

Steve Darby là một chuyên gia bóng đá Đông Nam Á.

Mọi người nên nhớ rằng, ở Lào, mức thu nhập của các cầu thủ là rất khiêm tốn, nên họ dễ ngã lòng trước những khoản tiền lớn của dân cá độ". Sau đó, Darby còn dẫn lại việc ở giải vô địch quốc gia Việt Nam (V.League) những năm qua, từng có chuyện hết CLB này đến CLB khác phải làm việc với cơ quan điều tra vì các trận đấu tiêu cực.

Qua đó, nhà cầm quân người Anh khẳng định: "Thật khờ dại nếu theo dõi AFF Suzuki Cup 2016 mà không đặt ra những nghi vấn ngoài chuyên môn. Theo tôi, Ban tổ chức giải cần phải thực hiện tất cả các biện pháp nghiệp vụ tối ưu nhất để ngăn ngừa tiêu cực".

Ngoài thời gian ngắn làm HLV trưởng ĐT Lào, năm 2009, Darby từng trực tiếp dẫn dắt ĐT U.23 Thái Lan tham dự SEA Games tại Lào. Năm ấy, U.23 Thái bị loại ngay sau vòng bảng sau trận thua lạ trước Malaysia - đội sau đó cũng lên ngôi vô địch một cách rất lạ. Darby trở thành trung tâm điểm chỉ trích của báo giới Thái, nhưng vẫn được Liên đoàn bóng đá Thái giữ lại với vai trò trợ lý HLV trưởng ở Đội tuyển Quốc gia.

Trước đó, vào năm 2001, Darby cũng từng dẫn dắt Đội tuyển bóng đá nữ Việt Nam vô địch SEA Games trên đất Malaysia, và vợ Darby hiện tại cũng là một người Việt Nam - cựu VĐV điền kinh Nguyễn Vân Anh. Trước đó nữa, Darby từng cầm quân ở giải vô địch quốc gia Malaysia trong bối cảnh mà giải đấu này cũng xuất hiện nhiều trận đấu "bốc mùi".

Nói như vậy để thấy hơn ai hết Darby hiểu những ngõ ngách tế nhị nhất của bóng đá Đông Nam Á. Thành thử, những cảnh báo của ông trước thềm AFF Suzuki Cup năm nay không phải là một cảnh báo thừa.

Thực tế thì tại Tiger Cup lần 2 năm 1998 (tiền thân của AFF Cup) từng diễn ra một trận đấu thuộc vào hàng "siêu cuội" giữa Thái Lan và Indonesia trên sân Thống Nhất (TP Hồ Chí Minh). Đấy là trận đấu mà cả hai đều muốn thua, muốn đứng nhì bảng để vừa được ở lại thành phố Hồ Chí Minh, thay vì phải bay ra Hà Nội đá bán kết, vừa tránh được đội chủ nhà Việt Nam ở bán kết.

Thế nên trận đấu diễn ra với những tình huống mà bên nào cũng chỉ trực chờ đối phương phá lưới mình, và đỉnh điểm của vở kịch diễn ra vào những phút cuối, khi một cầu thủ Indonesia chủ động đá phản lưới để "được" thua.

Sau trận đấu không khác gì tự sát ấy, cả Thái Lan lẫn Indonesia đều bị Liên đoàn bóng đá châu Á phạt nặng, nhưng dẫu sao thời điểm ấy, trận đấu tiêu cực ấy cũng chỉ được nhìn nhận và lý giải bởi những tính toán chuyên môn đơn thuần.

Malaysia bị "tố" là trung tâm dàn xếp tỉ số

Trong một hội thảo về xổ số điện toán toàn cầu và tình trạng dàn xếp tỉ số bóng đá, cựu quan chức FIFA, ông Chris Eaton đã đánh giá rằng, hiện tại Malaysia đã vượt qua Singapore để trở thành một trung tâm dàn xếp tỉ số bóng đá. Lời nhận xét này đã nhận phải những phản ứng dữ dội từ Liên đoàn bóng đá Malaysia (FAM).

Một quan chức FAM nói với báo giới: "Khi ông ấy đã nói vậy thì chúng tôi có quyền đề nghị ông ấy phải đưa bằng chứng cụ thể. Bằng không, đấy là những lời nói vô trách nhiệm". Thực tế trong quá khứ, đặc biệt là ở thời điểm năm 1994, bóng đá Malaysia đã phải đối diện với vấn nạn tiêu cực trầm trọng ở giải vô địch quốc gia nước mình.

Sau đó, FAM tuyên chiến mạnh mẽ với tiêu cực, và đã vào cuộc điều tra, xét xử, khiến hàng loạt cầu thủ bị treo giò vĩnh viễn. Hiện tại, FAM tin rằng bóng đá Malaysia đang được làm sạch, và cho rằng sự đi xuống của Đội tuyển Quốc gia cùng Đội tuyển U.23 Quốc gia những năm qua chỉ xuất phát đơn thuần từ những yếu tố chuyên môn. (Ngọc Anh)

Phải đến trận chung kết, khi chủ nhà Việt Nam thua khó tin kèo dưới Singapore thì hàng loạt câu hỏi khó mới được đặt ra: đấy là cái thua đơn thuần vì lý do chuyên môn, hay ngoài chuyên môn? Đến tận bây giờ, đấy vẫn là một câu hỏi lớn, không lời đáp.

Ở những kỳ Tiger Cup và AFF Cup sau này, có nhiều thời điểm mà không riêng gì dư luận bóng đá Việt Nam, ngay cả dư luận bóng đá Malaysia cũng từng xuất hiện những câu hỏi tương tự về đội bóng của mình.

Trở lại với AFF Cup 2016, với những cảnh báo nóng bỏng và thiết thực của Steve Darby, hy vọng Ban tổ chức giải và các đội bóng sẽ có những biện pháp nghiệp vụ đủ mạnh để ngăn ngừa mọi nguy cơ tiêu cực, qua đó giúp cho một giải đấu ở "vùng trũng" bớt đi nhiều cái "trũng" nan y!

Huấn luyện viên Joachim Low lập kỷ lục mới trong bóng đá Đức

Sau chiến thắng 8-0 của Đội tuyển Đức trước "Đội tuyển tí hon" San Marino tại vòng loại World Cup 2018 khu vực châu Âu mới đây, HLV trưởng ĐT Đức Joachim Low đã trở thành HLV có số trận thắng nhiều nhất trong lịch sử (95 trận).

Chắc chắn kỷ lục này sẽ được kéo dài vì hợp đồng với Joachim Low với Liên đoàn bóng đá Đức đến năm 2020 mới kết thúc. Trước đây, người giữ kỷ lục này là HLV Sepp Herbeger (94 trận thắng) - người đã giúp ĐT Đức vô địch World Cup năm 1954.

Trao đổi với báo giới, Joachim Low không quá phấn khích với kỷ lục của cá nhân mình, mà vẫn quan tâm nhiều hơn đến tình hình chung của đội.

Ông cho biết: "Sau chức vô địch Worrld Cup 2014, chúng tôi gặp khá nhiều trục trặc, vì vậy tôi đề nghị các cầu thủ phải thi đấu tập trung và cố gắng giành được những chiến thắng đậm tại vòng loại World Cup năm nay. May sao, họ đã làm được". Hiện tại, Đội tuyển Đức đang dẫn đầu bảng C với cả thảy 5 trận toàn thắng. (Tuấn Thành)

Hiếu Hà