Sôcôla đen giúp cải thiện tâm trạng, bảo vệ não khỏi thương tổn, tăng trí nhớ và sự tập trung và giảm căng thẳng. Dưới đây là 9 tác dụng của sôcôla đen với não bộ mà bạn không thể bỏ qua.

Hiếm có thứ gì ngon tuyệt hảo mà lại tốt cho sức khỏe của bạn, nhưng sôcôla đen là một trong những thực phẩm vàng mà thiên nhiên mang đến cho bạn, có tác dụng tuyệt vời như vậy. Bạn sẽ luôn tìm thấy sôcôla đen trong tất cả các danh sách top thực phẩm tốt nhất cho não bộ và trí nhớ.

Hãy bỏ qua một bên những lồi đồn thổi xưa cũ về việc sôcôla khiến bạn béo phì, nổi đầy mụn hay chẳng tốt gì cho sức khỏe, bỏi vì dưới đây chính là 9 bằng chứng khoa học đã được kiểm chứng bởi rất nhiều nghiên cứu về lợi ích thực sự của sôcôla đen, đặc biệt là cho não bộ và trí nhớ.

Ăn sôcôla đen khiến bạn cảm thấy hạnh phúc hơn

Sôcôla đen thúc đẩy quá trình sản xuất hormone hạnh phúc là Endorphin. Hormone này gắn với thụ thể gây nghiện ở não đem đến cảm giác hưng phấn, giảm cảm giác đau và giảm các tác hại của stress. Sôcôla đen là thực phẩm dinh dưỡng giàu tryptophan hàng đầu, một acid amin là tiền thân của serotonin, chất dẫn truyền thần kinh của sự hạnh phúc và cảm xúc tích cực.

Sôcôla đen còn là thực phẩm tự nhiên chứa nhiều anandamide, một hợp chất tự nhiên được gọi là “phân tử hoan lạc”. Chất dẫn truyền này rất giống với THC (Tetrahydrocannabinol), chất hưng phấn thần kinh chính có trong thuốc phiện, nhưng anandamide lại không gây nghiện.

Sôcôla đen cũng chứa phenylethylamine, một hợp chất được gọi là “dược phẩm tình yêu” bởi khiến não rung động như đang yêu. Theobromine, một hợp chất được tìm thấy ở sôcôla gần với caffeine, chính là chất được xem là nguồn gốc khiến sôcôla có tính kích dục nhẹ, khiến con người cảm thấy thích thú và khoan khoái hơn.

Socola den- thuc pham hang dau danh cho nao bo - Anh 1

Sôcôla đen cải thiện dòng máu chảy đến não

Các hợp chất có trong sôcôla đen tăng cường trí nhớ, kéo dài sự tập trung, tăng tốc độ phản ứng, và tăng các kỹ năng giải quyết vấn đề bằng cách tăng dòng máu chảy đến não.

Flavonoids trong sôcôla đen được chứng minh rằng có thể cải thiện dòng máu chảy tới não của trẻ em, người trẻ tuổi và thậm chí là cả người già.

Một nghiên cứu của Khoa Y, Trường Harvard, Hoa Kỳ, phát hiện ra rằng uống 2 cốc sôcôla nóng tăng dòng máu đến não trong vòng 2 tới 3 giờ. Sự tăng cường dòng chảy này cải thiện điểm số của bài kiểm tra tốc độ ghi nhớ lên đến 30%. Vì vậy, dùng sôcôla thường xuyên trong quá trình thi cử căng thẳng sẽ giúp bạn cải thiện trí nhớ một cách tự nhiên, giúp não mạnh mẽ và linh động hơn, góp phần không nhỏ vào việc có một kết quả thi cử hơn cho các thí sinh.

Đối với người già, sôcôla đen làm tăng cường dòng máu tới não, do vậy có thể hỗ trợ trí nhớ ngắn hạn và ngăn chặn sự suy giảm trí nhớ, chứng quên ở người cao tuổi do quá trình lão hoánão bộ và suy giảm nhận thức vì tuổi tác.

Sôcôla đen bảo vệ não khỏi sự tàn phá của gốc tự do

Não bộ của chúng ta sử dụng rất nhiều oxy, khoảng 20% tổng lượng tiêu thụ của cả cơ thể. Điều này đẩy não vào tình trạng nhạy cảm cao với các gốc tự do. Gốc tự do không được gắn với phân tử oxy sẽ tấn công tế bào theo cách tương tự như oxy tấn công kim loại, khiến nó bị rỉ sét. Nếu như bạn đã từng chứng kiến một miếng táo hay bơ được cắt và dần đổi sang màu nâu, thì có nghĩa là bạn đang được chứng kiến sự hoạt động của gốc tự do.

Nếp nhăn, chấm đồi mồi, và tác hại của ánh nắng trên da bạn là những dấu hiệu đánh dấu sự hiện hữu của gốc tự do. Quá trình tương tự cũng sẽ diễn ra trong não. Chất chống oxi hóa bảo vệ não bộ bằng cách trung hòa gốc tự do và ngăn chặn sự lão hóa sớm của các tế bào não.

Bột cacao chứa nhiều chất chống oxi hóa hơn các “siêu thực phẩm” khác như các loại quả mọng, mà phổ biến nhất là quả việt quất và bột lựu. Khi thử nghiệm so sánh về tác dụng chống oxi hóa với cà phê và trà, bột cacao đứng trên trà xanh nhưng đứng sau cà phê. Điều này khẳng định một lần nữa rằng, sôcôla càng đen chứa càng nhiều cacao, do vậy càng bảo vệ cơ thể tốt hơn trước các gốc tự do.

Socola den- thuc pham hang dau danh cho nao bo - Anh 2

Sôcôla đen cải thiện học tập, trí nhớ và tập trung

Flavanol trong cacao sẽ thâm nhập và tích trữ trong những vùng của não liên quan đến học tập và ghi nhớ, đặc biệt là vùng hải mã. Sôcôla có chứa flavanoid cải thiện điểm số của bài test nhận thức ở cả người trưởng thành và người cao tuổi.

Sôcôla cũng chứa caffeine, một chất kích thích trí não mà với liều lượng thấp sẽ tăng cường trí nhớ, cảm xúc và sự tập trung. Vậy lượng caffeine trong sôcôla đen so với cà phê và trà có gì khác nhau?

Thông thường, 100 gam sôcôla đen với hàm lượng 60% cacao chứa khoảng 30mg caffeine, t100 gam bột cacao chứa khoảng 44 mg.Trong khi đó, 1 ly trà xanh chứa 25mg caffeine và 1 ly cà phê xay lại chứa từ 64 đến 272 mg caffeine (tùy theo độ loãng/đặc khi pha).

Bạn có thể nhận ra rằng lượng caffeine ở một miếng sôcôla cỡ vừa cho một lần ăn, khoảng 1/3 thanh 100g, là tương đối thấp. Vì vậy gần như việc ăn sôcôla sẽ không khiến bạn căng thẳng hay khó ngủ ban đêm.

Sôcôla đen giúp giảm stress

Magie có hiệu quả trong việc giúp bạn thư giãn bởi nó được mệnh danh là “loại thuốc an thần hàng đầu”. Khoáng chất thiết yếu này giảm stress bằng cách kìm hãm sự giải phóng hormone stress là cortisol.

Thực đơn ăn của chúng ta thiếu hụt một lượng Magie lớn nhưng sôcôla đen lại chứa một lượng magie cần thiết cho nhu cầu hàng ngày của bạn. Tiêu thụ nhiều Magie từ sôcôla cũng cải thiện trí nhớ, tập trung, cảm xúc, giấc ngủ và khả năng phục hồi sau stress.

Ăn sôcôla đen giúp kiểm soát sự thèm ăn

Sôcôla nhanh chóng đem lại cảm giác cực kỳ no nên bạn sẽ có thể ăn ít các loại thực phẩm khác hơn, mà không cảm thấy khó chịu. Ăn một ít sôcôla đen sẽ giảm cảm giác thèm tất cả các loại đồ ăn vặt khác – bao gồm cả các đồ ngọt, mặn và béo. Điều này đem đến cho bạn sự lựa chọn thực phẩm lành mạnh, cắt giảm lượng calo và giảm cân.

Có phải tất cả sự thỏa mãn đó là bởi thành phần thực vật đặc biệt của sôcôla? Hay đó chỉ là một tác động tâm lý tới tình yêu của chúng ta dành cho sôcôla?

Câu trả lời có vẻ khá thú vị, bởi dường như việc thỏa mãn cảm giác thèm ăn là do những cảm giác khi ăn sôcôla mang lại, mà không phải là do các thành phần có lợi trong sôcôla. Khi các nhà khoa học đưa các thành phần có lợi trong sôcôla vào một viên thuốc thì nó lại không đem lại hiệu quả tương tự.

Tiêu thụ sôcôla đen có thể bảo vệ não bạn cả cuộc đời

Có rất nhiều những phát hiện thú vị xung quanh việc sử dụng sôcôla trong chữa trị các bệnh lý liên quan đến não, như đột quỵ và suy giảm trí nhớ. Sức mạnh của các chất oxy hóa tìm thấy trong sôcôla đen giảm nguy cơ suy giảm trí nhớ. Flavanol có trong sôcôla giúp tăng cường nhận thức ở người cao tuổi được chẩn đoán là mất nhận thức nhẹ (MCI).

Sôcôla đen cũng giảm sự kháng insulin. Điều này đặc biệt đáng chú ý bởi rất nhiều chuyên gia cho rằng Alzheimer là bệnh do kháng insulin – một dạng của tiểu đường ở não. Khi tế bào não kháng insulin, chúng không tiếp nhận đủ lượng glucose, dẫn đến chết tế bào. Việc tiêu thụ các thực phẩm giàu flavonoids như cacao có thể ngăn ngừa sự suy giảm chức năng của não liên quan đến tuổi tác.

Sôcôla đen hỗ trợ hệ vi khuẩn đường ruột, hỗ trợ não

Một trong những lợi ích sức khỏe không được biết đến rộng rãi đó là sôcôla làm tăng cường lợi khuẩn ở hệ đường ruột. Đây thực sự là một tin vui đối với não bộ!

Lactobacilli và Bifidobacteria là hai lợi khuẩn phổ biến nhất ở ruột và được tìm thấy ở những thuốc lợi khuẩn, đóng vai trò như những chất chống oxy hóa, bảo vệ não khỏi sự phá hoại của gốc tự do. Sôcôla hoạt động như một loại prebiotic, giữ nồng độ lợi khuẩn ở mức cao và vi khuẩn có hại ở mức kiểm soát.

Một sự dư thừa lượng vi khuẩn gây hại có thể làm giảm nồng độ tác nhân chuyển hóa dưỡng chất thần kinh của não. Đây là hợp chất hóa học quan trọng của não bộ cần thiết cho việc giữ cho tế bào não tồn tại khỏe mạnh và kích thích sự hình thành tế bào não mới.

Socola den- thuc pham hang dau danh cho nao bo - Anh 3

Ăn sôcôla đen có thể khiến bạn thông minh hơn

Bạn đã được chứng kiến việc ăn sôcôla có thể cải thiện khả năng học hỏi, tập trung và ghi nhớ? Thậm chí, một nghiên cứu báo cáo rằng một quốc gia tiêu thụ càng nhiều sôcôla, thì càng có nhiều người đoạt giải Nobel! Điều này tưởng như chỉ là một câu chuyện đùa, nhưng đây là nghiên cứu được đăng tải trên tạp chí New England Journal of Medicine, một tạp chi uy tín trong giới y khoa

Nhưng nghiêm túc thì việc ăn sôcôla được chứng minh có tác dụng bảo vệ thần kinh và tăng cường tính linh hoạt của não bộ - một đặc điểm có liên quan mật thiết đến sự tăng cường trí thông minh.

Tại sao các chuyên gia khuyên bạn nên mua sôcôla đen?

Bạn sẽ quan tâm đến lý do thật sự khiến sôcôla đen tốt cho não hơn sôcôla sữa và bạn nên chọn sử dụng sôcôla đen. Và đây là câu trả lời cho bạn.

So với sôcôla sữa, sôcôla đen chứa nhiều thành phần tốt cho bạn hơn, đặc biệt là flavonoids và chất chống oxi hóa, và ít chứa đường hơn nhiều, một thực phẩm hiện nay được coi là gây nghiện như ma túy và có khả năng làm hủy hoại não bộ. Đã có những giả thuyết cho rằng, sôcôla sữa có thể cản trở sự hấp thụ flavonoid, và điều này đang được các nhà khoa học tiếp tục nghiên cứu.

Mặc dù vậy, có dễ dàng ănsôcôla đen?

Con số kiểu như 70% cacao ở trên một thanh sôcôla chỉ ra tổng phần trăm của mọi thứ chiết xuất từ hạt cacao – sôcôla lỏng, bơ cacao và bột cacao. Thông thường, 70% là một mức tốt để bắt đầu nếu bạn muốn đạt được tất cả lợi ích về sức khỏe sôcôla đen mang lại. Nếu như bạn không thích hoặc không chịu được độ đắng của 70%, hãy bắt đầu trong khoảng 50% và nâng dần mức độ lên đến 70% và cao hơn nữa.

Giống các thứ tốt trong cuộc sống, ăn sôcôla càng đen có thể là một thử thách. Bạn biết rằng sôcôla đen thật nhiều, thật nhiều lợi ích cho sức khỏe nhưng không dễ dàng gì thay thế vị ngọt ngào của sôcôla sữa bằng vị đắng của sôcôla đen. Bởi vậy, nếu bạn không thể ăn sô-cô-la đen chỉ vì vị đắng, hãy thử ăn hạt cacao đã bóc vỏ, ít chế biến, không chứa đường, không thêm muối và bạn sẽ bất ngờ bởi nó có vị của các loại hạt nhiều hơn là vị đắng.

Ths.Bs.Trần Thu Nguyệt - Viện Y học ứng dụng Việt Nam