Đến Hà Nội vào tháng 3-1980 nhận nhiệm vụ tại Đại sứ quán Anh, ông John Ramsden đã chứng kiến một Hà Nội trầm lặng, đượm buồn nhưng đẹp đến nao lòng...

Trong 3 năm sống và làm việc tại Hà Nội, ông John Ramsden đã chụp tổng 1700 bức hình về cuộc sống, chân dung những người dân Hà Nội đầu thập niên 80. Ở cái thời Hà Nội thiếu thốn đủ đường thì để rửa một bức ảnh, John phải chờ đến khi công tác định kỳ sang Thái Lan, nơi ông tìm đến một tiệm ảnh ở Bangkok để rửa những tấm ảnh mà ông đã chụp được ở Hà Nội.

Những tấm phim đó được ông bảo quản như một phần ký ức riêng với một vùng đất máu thịt trong tim mình, để hơn 30 năm sau, khi có dịp quay trở lại với Hà Nội, ông đã có dịp khai mở vùng ký ức đó.

Nho cho Dong Xuan, pho To Tich nhung nam 80 - Anh 1

Tác giả John Ramsden

Hình ảnh những chiếc xe bò bánh lốp nặng nề di chuyển trên đường phố; cảnh hàng chục người lèn nhau trong những chiếc xe điện chật chội để kịp buổi chợ hay người dân xếp những chiếc thùng sắt tây nối đuôi nhau những ngày Hà Nội mất nước… là ký ức không thể phôi phai trong trái tim người Hà Nội một thuở.

110 bức ảnh Hà Nội và một số địa điểm khác tại Việt Nam được tập hợp trong cuốn "Hà Nội một thời", một công trình ý nghĩa do công ty Nhã Nam, Viện Viễn Đông Bác Cổ Pháp và Hội Khoa học Lịch sử Việt Nam thực hiện.

John Ramsden tâm sự: "Tôi hoàn toàn không muốn tô hồng một thời gian khó. Tôi có ấn tượng rằng những ai đã sống qua thời kỳ ấy đều có những cảm xúc lẫn lộn. Cuộc sống ngày nay đã tốt đẹp hơn nhiều. Không ai lại muốn quay ngược đồng hồ. Nhưng ngoài những gian khổ và khó khăn, văn tồn tại ở đó một sự giản dị, một nét nên thở phảng phất bâng khuâng, một "hồn cốt" khó quên".

Một số hình ảnh trong cuốn sách do tác giả John Ramsden chụp:

Nho cho Dong Xuan, pho To Tich nhung nam 80 - Anh 2

30 năm trước, xe đạp tạo nên đặc trưng của Hà Nội

Nho cho Dong Xuan, pho To Tich nhung nam 80 - Anh 3

Nghịch lý khi xe đạp có cỡ vành 650mm lại được cơ quan phân phối cho cỡ lốp 680mm nên mới nảy sinh ra dịch vụ “rút lốp”

Chợ Đồng Xuân

Quán cơm trong chợ

Ở Hà Nội hồi ấy có rất nhiều địa điểm bán nước sôi

Đền Ngọc Sơn

Ông già đang cắt tóc cho khách, bà già ngồi bên gánh nhãn

Phố Tô Tịch nơi có nghề tiện gỗ

Hai cây đa trước đình Thanh Hà, phố Ngõ Gạch

Chân dung họa sỹ Bùi Xuân Phái - một người bạn thân thiết của ông John Ramsden

Những công nhân ở xưởng xay gạo trên phố Đào Duy Từ

Mấy đứa trẻ trong đình làng