Chiến thắng trước Middlesbrough sẽ giúp Chelsea vươn lên ngôi đầu bảng nên họ sẽ làm tất cả những gì có thể để đạt được mục tiêu đó.

Middlesbrough - Chelsea: Nham den ngoi dau - Anh 1

Liệu HLV Antonio Conte có sử dụng Diego Costa (phải) khi chỉ cần dính thêm một thẻ vàng nữa là anh sẽ bị treo giò trong trận đấu với Tottenham vào tuần tới?

Chuyến làm khách trên sân Riverside của Middlesbrough vào đêm 20.11 (theo giờ VN) có thể sẽ là một trong những bước ngoặt quan trọng của Chelsea ở Premier League mùa này. Bởi nếu giành được chiến thắng, đội bóng của HLV Antonio Conte sẽ vượt qua mặt Liverpool và Man City (cùng có 27 điểm) để chiếm ngôi đầu bảng.

Có nên sử dụng Costa?

Chelsea sẽ đến sân Riverside với hành trang là chuỗi 5 trận toàn thắng ở Premier League, ghi được 16 bàn mà không để thủng lưới một lần nào. Đó cũng là những con số trùng khớp với 5 lần gặp nhau gần đây nhất giữa Chelsea và Middlesbrough, trừ việc “The Blues” chỉ ghi được 13 bàn. Tuy nhiên, lần này Chelsea sẽ phải đối mặt với hàng phòng ngự khá kiên cố của đội chủ nhà, từng buộc hàng công hùng mạnh của Arsenal phải im tiếng ngay tại sân Emirates.

Xét đến chuyện “The Blues” có thể tiếp tục giữ sạch mành lưới trước hàng công yếu kém của Middlesbrough (chỉ ghi được 10 bàn trong 11 trận) thì cuộc đọ sức giữa Diego Costa, Eden Hazard, Pedro (hoặc Willian), Victor Moses và Marcos Alonso với hàng phòng ngự của “Boro” sẽ là yếu tố quyết định của trận đấu này.

Chelsea đã quen với việc giải mã những hàng phòng ngự lùi sâu, qua những chiến thắng trước M.U (4-0), Southampton (2-0) và Everton (5-0), nên có thể tin rằng họ sẽ tìm được cách để xuyên thủng phòng tuyến của Middlesbrough. Tuy nhiên, có một điều khiến HLV Conte phải suy nghĩ là liệu ông có nên sử dụng Costa khi chỉ cần dính thêm một thẻ vàng nữa là tiền đạo này sẽ bị treo giò ở trận đấu tiếp theo, mà đó lại là cuộc đón tiếp Tottenham vào ngày 26.11.

HLV Conte không có thói quen xoay vòng cầu thủ nhưng sẽ hợp lý hơn nếu như ông sử dụng Michy Batshuayi ở trận đấu này. Sức trẻ và tốc độ của tiền đạo người Bỉ có thể gây khó khăn cho hệ thống phòng ngự vốn thiếu hai trụ cột, trung vệ Daniel Ayala và hậu vệ trái George Friend, của “Boro”. Thế nhưng, khi chiến thắng là mục tiêu duy nhất của Chelsea thì không chắc HLV Conte sẽ sử dụng phương án này.

“Phải chơi với 150% khả năng”

Middlesbrough - Chelsea: Nham den ngoi dau - Anh 2

Middlesbrough (trái) sẽ tiếp tục dựa vào hệ thống phòng ngự để hy vọng kiếm được điểm trước Chelsea

Middlesbrough cũng đang rất tự tin sau 3 trận liên tục bất bại ở Premier League, trong đó có 2 trận hòa trước Arsenal và Man City, và qua đó, “chúng tôi đã cho thấy chúng tôi có thể cạnh tranh với bất cứ ai”. HLV Aitor Karanka nói thêm: “Tôi luôn nói rằng điều quan trọng đối với tôi là những màn trình diễn. Tuy nhiên, cách tốt nhất để tăng thêm sự tự tin là có thêm điểm trên bảng xếp hạng. Thật không dễ dàng khi kiếm được điểm trên sân của các đội bóng như Arsenal và Man City”.

Dù vậy, HLV Karanka luôn dành cho người đồng nhiệm Conte sự ngưỡng mộ qua cái cách mà chiến lược gia người Italia đã thích nghi với vai trò của mình tại Chelsea. Ông nói: “Conte đã thích nghi rất tốt với Premier League chỉ trong vài tháng và đội bóng của ông ấy đã có được phong độ tốt. Tôi nghĩ rằng họ là ứng viên cho ngôi vô địch, vì họ có lợi thế là không phải thi đấu ở châu Âu. Trong tương lai họ sẽ được hưởng lợi từ đó. Được chơi với một đội bóng như Chelsea là một thách thức hấp dẫn và khó khăn đối với chúng tôi”.

“Khó khăn” là điều chắc chắn còn có “hấp dẫn” hay không thì tùy thuộc vào diễn biến của trận đấu. Middlesbrough không ngông cuồng đến nỗi tin rằng họ có thể chặn đứng được chuỗi trận toàn thắng của Chelsea bằng một chiến thắng. Do vậy, mục tiêu của họ, cũng giống như trong 2 trận gặp Arsenal và Man City, là tìm kiếm một điểm. Mà để đạt được mục tiêu đó, HLV Karanka hiểu rất rõ là “chúng tôi phải chơi với 150% khả năng trước Chelsea”.

Middlesbrough có đủ quyết tâm và sự tự tin nhưng khi đối mặt với Chelsea, đôi khi 2 yếu tố đó lại không mang tính quyết định. Vào thời điểm này, “The Blues” có đủ khả năng để biến quyết tâm và sự tự tin của đối thủ thành nỗi vô vọng và sự bối rối.

Tình hình nhân sự

Middlesbrough: Trung vệ Daniel Ayala vắng mặt do chấn thương ở mắt cá chân, nhưng tiền vệ Gaston Ramirez sẽ trở lại sau khi mãn án treo giò. Khả năng ra sân của hậu vệ George Friend là không chắc chắn sau khi anh bị đau nhẹ ở đầu gối trong một buổi tập.

Chelsea: Tiền đạo Diego Costa và tiền vệ Eden Hazard đều sẵn sàng xuất trận sau khi hồi phục từ những chấn thương nhẹ, trong khi Cesc Fabregas cũng đã bình phục chấn thương ở cơ bắp.

Lịch sử đối đầu

- Middlesbrough và Chelsea đã gặp nhau 28 lần ở Premier League, Middlesbrough thắng 5 trận, Chelsea thắng 17.

- Trong 14 lần đón tiếp Chelsea tại sân Riverside trong khuôn khổ Premier League, Middlesbrough thắng 5, hòa 3 và thua 6.

- Middlesbrough đã không giữ sạch được mành lưới một lần nào trong 5 cuộc đọ sức gần đây với Chelsea tại Premier League, lần gần nhất là vào ngày 28.1.2009 với thất bại 0-2 tại Stamford Bridge.

Nam Khang