“Đây là một CLB lớn với những cầu thủ xuất sắc nhất nên việc tập luyện luôn được đòi hỏi khắt khe hơn”, Eric Bailly chia sẻ trên ESPN khi nói về việc anh tập luyện với lòng nhiệt huyết giống hệt khi thi đấu trên sân cỏ.

“Điều đó rất quan trọng với một cầu thủ trẻ như tôi, để cho HLV thấy mình có thể làm gì ngày qua ngày. Ông ấy rất kinh nghiệm còn tôi thì không. Ông ấy biết rõ mình phải kiếm tìm điều gì nên tôi phải cho ông ấy thấy rằng tôi luôn sẵn sàng chơi bóng vì ông ấy”.

Cầu thủ quốc tế người Bờ Biển Ngà còn muốn tập luyện giống với cách Patrice Evra đã làm khi chuyển đến Old Trafford 10 năm về trước. Khi đó, những cú tắc bóng của Evra khiến các đồng đội rất bất ngờ rồi đôi chân họ dần dần muốn tránh xa điều ấy.

Man United: Eric Bailly la mot trung ve gan hoan hao, chi hoi nong voi - Anh 1

Bailly là một trong những cầu thủ chơi ổn định nhất của Man United mùa này

“Cũng rất quan trọng khi những cầu thủ khác tin tưởng ở bạn”, Bailly nói. “Chơi bóng cho một trong những CLB lớn nhất thế giới luôn là giấc mơ hồi bé của tôi và lúc này thì tôi đang ở đây. Tôi sẽ nắm bắt bằng được cơ hội của mình. Kể từ khi tôi biết chuyện United quan tâm đến mình, tôi thấy rất vui. Manchester là một thành phố yên bình, rất khác so với Barcelona, nhưng đây là địa điểm tuyệt vời để làm một cầu thủ bóng đá. Mọi người luôn rất thân thiện, cả các cầu thủ cũng vậy. Có rất nhiều cầu thủ nói tiếng Tây Ban Nha và tiếng Pháp, họ đã giúp tôi hòa nhập. Tôi cũng vừa mới bắt đầu đến lớp tiếng Anh. Từng chút, từng chút một!”

Cho đến thời điểm này của mùa giải, Bailly được cho là cái tên gây ấn tượng mạnh nhất và là một trong những cầu thủ hay nhất ở United, CLB ngoài Tây Ban Nha đầu tiên mà anh góp mặt sau những năm tháng ở Villarreal và Espanyol.

“Bóng đá Tây Ban Nha chiến thuật và kỹ thuật hơn trong khi bóng đá Anh trực diện và thể lực hơn”, anh nói. “Tôi đang tập luyện chăm chỉ để thích nghi bởi vì nó không bao giờ dễ dàng cả. Nhưng hiện tại, tôi cảm thấy hài lòng với sự tiến bộ của mình”.

Dù không được nhiều CĐV Man United biết đến trước tháng 6 vừa qua, thời điểm anh gia nhập CLB với giá 30 triệu bảng nhưng cầu thủ 22 tuổi đã chơi đầy đủ các trận kể từ đầu mùa ngoại trừ trận đấu tại vòng 3 EFL Cup gặp Northampton Town.

Trận đấu ra mắt của Bailly là trong chiến thắng tại Community Shield trước Leicester City ở Wembley, nơi mà anh giành danh hiệu Cầu thủ xuất sắc nhất trận.

“Màn ra mắt đó là dấu ấn của tôi tại Anh cho đến lúc này”, anh chia sẻ. “Đánh bại nhà ĐKVĐ Premier League tại Wembley trong trận đấu đầu tiên của mình và chơi tốt, thật sự rất đặc biệt. Chúng tôi giành danh hiệu hôm đó và mục tiêu của tôi là giúp đội bóng vô địch Premier League mùa này. Điều đó thật khó khăn nhưng hoàn toàn có thể xảy ra”.

“Quỷ đỏ” hiện đang xếp thứ 6 trên BXH. Những nghi ngờ đã xuất hiện với một vài màn trình diễn cá nhân nhưng Bailly chắc chắn không nằm trong số đó.

“Điều nổi bật ở đây là sự tận tâm và lòng nhiệt huyết của cậu ấy”, cựu hậu vệ Man United Gary Pallister chia sẻ. “Cậu ấy không hề ngại vào bóng mặc dù có hơi chút cổ điển nhưng cậu ấy yêu tắc bóng. Cậu ấy hạ gục đối phương bằng một cú tắc bóng và muốn cho họ biết rằng mình đang ở đó. Cậu ấy không muốn làm đau ai cả nhưng muốn cho họ biết rằng cậu ấy sẵn sàng lao vào cuộc chiến ngay từ thời điểm đầu trận đấu”.

“Cậu ấy vượt trội trên không, đầy thể lực, rất nhanh và hùng hổ. Cậu ấy có tất cả mọi thứ mà tôi tìm kiếm ở một trung vệ chơi cạnh, một cầu thủ với chất lượng tương đồng đối tác cũ của tôi Steve Bruce hoặc Nemanja Vidic sau này”.

“Mối lo duy nhất của tôi là đôi khi cậu ấy hơi vội vàng và cẩu thả. Nhưng đúng là cậu ấy rất nhiệt huyết mỗi khi nhìn thấy trái bóng và muốn giành nó ngay lập tức, đó không phải là điều gì xấu. Vấn đề là khi bạn tắc bóng như vậy, đôi khi bạn sẽ phải đối mặt với việc bị đuổi”.

Phong cách toàn diện đó chưa khiến Bailly phải ôm hận. Anh mới nhận 2 thẻ vàng ở 9 trận gần nhất. Nhưng cũng phải nói rằng, cách phòng ngự của bóng đá ngày nay đã khác nhiều so với những năm trước.

Man United: Eric Bailly la mot trung ve gan hoan hao, chi hoi nong voi - Anh 2

Bailly mới chỉ phải nhận 2 thẻ vàng ở 9 trận gần nhất

“Barcelona là ví dụ tuyệt vời nhất, các tiền vệ cũng có thể trở thành những trung vệ”, Nemanja Vidic chia sẻ gần đây. “Ngay cả tại United, Daley Blind và Michael Carrick cũng chơi như những hậu vệ. Hậu vệ trái có thể chơi như trung vệ. Trước kia, điều đó không hề xuất hiện. Liệu có phải do trận đấu thay đổi hay là do không còn đủ hậu vệ? Tôi cũng không rõ. Liệu chúng ta còn muốn trở thành hậu vệ nữa không? Một vài HLV còn không thể biết họ muốn gì. Tôi thì biết điều tôi thích: hậu vệ là để phòng thủ, hậu vệ sẽ mang đến cân bằng cho đội bóng”.

Pallister đồng ý với nhận định này.

“Chúng ta đang nói về việc thủ môn trở thành một thủ môn quét, điều khiến tôi cực kỳ phát điên nhưng Pep Guardiola lại rất thành công với nó. Với tôi, tôi muốn được chơi cạnh một trung vệ, người trước hết phải là một hậu vệ và muốn ngăn chặn những bàn thua. Tôi muốn hậu vệ cánh bên cạnh mình cũng phải là những người phòng ngự đích thực. Nếu bạn có điều đó thì sau cùng nó là phần thưởng cho bạn. Tôi đã chơi cạnh Denis Irwin, một cầu thủ tuyệt vời cả trong tấn công lẫn phòng ngự”.

Blind và Chris Smalling chính là đối tác của Bailly ở trung tâm hàng thủ cho đến thời điểm này. Blind đọc trận đấu tốt hơn bất cứ ai ở CLB nhưng HLV Jose Mourinho lại thích kiểu hậu vệ mạnh mẽ và hùng hổ. Thực tế là ông vẫn muốn mang về thêm một cầu thủ nữa ở vị trí này.

“Tôi hiểu là sẽ có sự thay đổi”, Pallister chia sẻ. “Nhưng bạn cũng nên biết đâu là cặp trung vệ tốt nhất của mình, đặc biệt trong những trận đấu lớn. Bạn không muốn bị thủng lưới, bạn muốn trở nên khó bị đánh bại. Vì vậy, khi thi đấu tại châu Âu hoặc gặp những đối thủ mạnh ở Premier League như Chelsea, Liverpool và Man City, bạn muốn cặp đội mạnh mẽ nhất”.

Chặng đường tiếp theo của Man United tại Premier League sẽ là những chuyến làm khách đến Liverpool và Chelsea trong vòng 6 ngày. Chắc chắn sẽ là những liều thuốc thử chất lượng cho Bailly, cầu thủ đã vượt qua các bài test khá tốt cho đến thời điểm này mùa giải.

Màn trình diễn của Eric Bailly cho đến thời điểm này mùa giải

Hữu Nam
Theo ESPN