(HNMO) - Thi đấu vượt trội hơn Man United trên sân nhà Emirates nhưng Arsenal lại không thể một lần xuyên thủng hàng phòng ngự Quỷ đỏ và đành chấp nhận chia điểm, bỏ lỡ cơ hội giành lại ngôi đầu bảng từ Chelsea đêm 13/2.

Jack Wilshere (trái) không thể giúp Arsenal giành chiến thắng trước Man United

Vòng 26 Premier League, Arsenal tiếp đón ĐKVĐ Man United trên sân nhà Old Trafford. Các Pháo thủ và bầy Quỷ đỏ đều đã không thể giành chiến thắng ở vòng đấu cuối tuần trước khiến cho trận đối đầu ở nửa sau của mùa giải trở nên hết sức quan trọng với cả hai đội. Arsenal cần một chiến thắng để giành lại ngôi đầu bảng từ tay Chelsea trong khi Man United không thể tiếp tục để mất những số điểm quan trọng nếu muốn nuôi hy vọng lọt vào Top 4.

Hành quân đến Emirates, HLV David Moyes đã lại một lần nữa thay đổi đội hình ra sân bằng việc để Cleverley - cầu thủ đã gây ra vô số thất vọng đá cặp cùng Carrick nơi hàng tiền vệ. Fellaini đã bình phục chấn thương và có tên trong danh sách dự bị của Quỷ đỏ. Ashley Young sau trận đấu đáng thất vọng trước Fulham đã phải ngồi trên băng ghế dự bị nhường chỗ cho Valencia. Chỉ duy nhất hàng thủ là HLV David Moyes không thay đổi nhân sự bởi sau khi Evans và Phil Jones chấn thương, nhà cầm quân người Scotland không còn lựa chọn nào khả dĩ hơn.

Bên phía Arsenal, tiền vệ đánh chặn Flamini có trận đấu cuối cùng bị treo giò trong khi Theo Walcott, Diaby hay Vermaelen vẫn không thể ra sân vì chấn thương. Sanogo trở lại trên băng ghế dự sau quãng thời gian 5 tháng ngồi ngoài nhưng không có nhiều khả năng HLV Wenger sẽ sử dụng cầu thủ trẻ này. Xét về khả năng đánh bại Man United, Arsenal đang có cơ hội rõ ràng nhất bởi Quỷ đỏ đã suy yếu và còn phải thi đấu trên sân Emirates. Đây sẽ là thời điểm mà các Pháo thủ cần phải làm nên sự khác biệt.

Khởi đầu trận đấu, khi mà các khán giả trên sân còn chưa ổn định chỗ ngồi thì Man United thiếu chút nữa đã có bàn thắng mở tỉ số. Pha xử lý bóng cẩu thả của Mikel Arteta vô tình đã tạo cơ hội để van Persie băng lên dứt điểm. Tuy nhiên ở tình huống quyết định tiền đạo người Hà Lan lại không thể chiến thắng thủ môn Szczesny. Kể từ khi chuyển tới thi đấu cho Man United, van Persie luôn tỏ ra có duyên với mành lưới của đội bóng cũ.

Những phút đầu trận đấu diễn ra sôi nổi nhanh chóng trôi qua khi Arsenal thắt chặt hàng phòng ngự còn Man United bắt đầu tỏ ra yếu kém nơi hàng tiền vệ. Mãi đến phút 9, các Pháo thủ mới tạo được cơ hội nguy hiểm đầu tiên từ cú sút xa không thành công của Rosicky đã bị de Gea bắt gọn.

Phút 17, thời cơ để van Persie chọc thủng lưới đội bóng cũ lại đến. Nhận đường chuyền của Mata cùng pha di chuyển phá bẫy việt vị đầy bất ngờ, van Persie một lần nữa có cơ hội đối mặt với Szczesny nhưng tiền đạo người Hà Lan với một cú dứt điểm bằng chân phải lại đưa bóng đi khá thiếu chính xác.

Nhìn chung trong hiệp 1, Arsenal là đội cầm bóng nhiều hơn, chủ động tấn công nhưng hướng bóng cho Giroud đều đã bị trung vệ kì cựu Vidic khóa chặt. Những tình huống băng lên dứt điểm từ tuyến hai của Rosicky hay Cazorla đều chưa thể tạo nên bàn thắng mở tỉ số.

Bước sang hiệp 2. hậu vệ phải Rafael gặp chấn thương buộc phải rời sân nhường chỗ cho Rio Ferdinand. Việc Ferdinand góp mặt đã tạo nên một hàng phòng ngự thép ngày thời còn ở đỉnh cao phong độ cùng Vidic.

Sự thận trọng đến từ cả hai đội khiến cho trận đấu không có nhiều cơ hội nguy hiểm được tạo ra. Khu vực trung tuyến luôn là điểm nóng mà cả Arsenal và Man United đều muốn chiếm giữ. Sự căng thẳng đã khiến cho các cầu thủ hai đội tạo ra khá nhiều đường chuyền hỏng.

Phút 61, Valencia khiến người hâm mộ tỉnh giấc sau tình huống cản phá bóng ngay trước vạch vôi. Từ tình huống phạt góc của Oezil, Koscielny là cầu thủ đánh đầu hiểm hóc chiến thắng thủ môn de Gea nhưng Valencia đã từ chối bàn thắng mở tỉ số cho đội chủ nhà.

Nửa sau của hiệp 2 chứng kiến việc cả HLV Wenger và David Moyes đều tung ra những con bài chiến thuật như Oxlade-Chamberlain hay Januzaj. Phút 77, quả tạt khá hoàn hảo của Sagna ở bên phía cánh phải nhưng Giroud lại kịp băng vào để chạm chân vào bóng. Chỉ ít phút sau đó, đến lượt Man United đáp trả bằng cú đánh đầu của van Persie khiến thủ môn Szczesny phải vất vả đẩy bóng chạm xà ngang.

Những phút cuối trận, trận đấu bất ngờ trở nên sôi nổi hơn bao giờ hết đúng với tính chất của một trận cầu đỉnh cao. Phút 83, de Gea đã phải trổ tài đẩy bóng trước tình huống dứt điểm khá nguy hiểm từ Cazorla. Đến phút 89, Arsenal được hưởng quả đá phạt trực tiếp ngay gần vạch 16m50 nhưng Oezil lại không thể dứt điểm vượt qua hàng rào.

Với kết quả này, Arsenal và Man United một lần nữa lại níu chân nhau trên bảng xếp hạng. Arsenal bỏ lỡ cơ hội giành lại ngôi đầu bảng từ tay Chelsea trong khi Quỷ đỏ vẫn duy trì khoảng cách 9 điểm với nhóm đội trong Top 4.

Đội hình ra sân:
Arsenal: Szczesny, Sagna, Mertesacker, Koscielny, Gibbs, Arteta, Wilshere, Rosicky, Ozil, Cazorla, Giroud.
Manchester United: De Gea, Rafael (Ferdinand 46'), Smalling, Vidic, Evra; Valencia (Young 82'), Cleverley, Carrick, Mata (Januzaj 75'), Rooney, van Persie.

Thẻ vàng: Valencia, Sagna.