Không tốn quá nhiều sức để vượt qua vòng đấu bảng, Tuyển Việt Nam chỉ còn cách mục tiêu chung kết 2 trận cầu nữa. Nhưng cũng tới lúc này, kỳ vọng của hàng triệu người hâm mộ còn lớn hơn thế.

Doi tuyen Viet Nam va chang cuoi AFF Cup 2016: Lay lua thu vang... - Anh 1

Thái Lan nhất, Việt Nam nhì...

Vòng đấu bảng AFF Cup 2016 đã khép lại mà không hề có bất ngờ lớn nào xảy ra. Hai năm đã đi qua, nhưng mặt bằng của bóng đá khu vực thì... vẫn vậy! Thái Lan và Việt Nam đã khẳng định vị thế khi toàn thắng cả 3 trận để vào bán kết với ngôi đầu mỗi bảng. Hai tấm vé còn lại thuộc Indonesia và Myanmar, tuy còn một khoảng cách về chuyên môn, tuy nhiên, vẫn đạt được sự ổn định cần thiết để giành quyền đi tiếp. Trong khi đó, những Malaysia, Singapore và Philippines chỉ còn là cái bóng của chính mình nếu so với những mùa giải trước. Cuối cùng là Campuchia đã tạo nên những bất ngờ thú vị, nhưng là chưa đủ để tạo ra sức cạnh tranh.

Trong bối cảnh hầu như không có biến động đó của vòng bảng, không hề là quá lời khi giới chuyên môn "thống nhất" với nhận định: Thái Lan và Việt Nam sẽ tiến đến trận cuối cùng để làm nên cuộc so tài đỉnh cao của bóng đá khu vực bất chấp phía trước vẫn còn tới 2 trận đấu bán kết.

Theo như những phân tích này, thì Thái Lan với sự ổn định về lực lượng và lối chơi bóng kỹ thuật đỉnh cao tiếp tục khẳng định vị trí số 1 Đông Nam Á. Thầy trò cựu danh thủ Kiatisuk chẳng cần phải bung 100% sức lực cũng đủ để lần lượt đánh bại những Indonesia, Singapore và chủ nhà Philippines ở bảng A. Trong khi đó, đội bóng của danh thủ Nguyễn Hữu Thắng tuy không tạo được sự áp đảo, nhưng lại gây được ấn tượng bằng tinh thần thi đấu máu lửa, lối chơi hợp lý trong từng thời điểm để cũng có 3 trận toàn thắng trước Myanmar, Malaysia và Campuchia tại bảng B.

Vì thế, sẽ là bất ngờ lớn nếu 1 trong 2 ông lớn này vắng mặt trong trận chung kết tới đây!

Sức ép "cửa trên"

Những ưu thế là có thật và khả năng về cuộc hội ngộ đỉnh cao của làng cầu Đông Nam Á cũng là rất lớn, nhưng bóng đá lại chẳng bao giờ đúng như phép tính số học mà luôn ẩn chứa những bất ngờ tiềm ẩn. Thái Lan và Việt Nam đúng là đang mạnh nhất vào thời điểm này, nhưng điều đó không có nghĩa là cả hai đã cầm chắc tấm vé vào chung kết, nhất là với cái sân chơi như AFF Cup vốn khá "lằng nhằng" về thể thức thi đấu.

Cụ thể, bắt đầu từ vòng bán kết đến chung kết các đội sẽ thi đấu theo thể thức lượt đi và về tại sân nhà - sân đối phương. Với tư cách là 2 đội đầu bảng, Thái Lan và Việt Nam đều đá lượt đi bán kết trên sân của Myanmar (ngày 4-12) và Indonesia (ngày 3-12), đây chính là chìa khóa để mở ra cánh cửa vào chung kết với 2 ứng viên vô địch.

Nếu Thái Lan được xem là "dễ thở" hơn khi vượt trội so với Myanmar về trình độ và nếu đội bóng của HLV Kiatisuk vào cuộc với thái độ thực sự nghiêm túc thì không quá khó để có một kết quả thuận lợi. Trong khi đó, cơ hội của Tuyển Việt Nam trên sân Indonesia lúc này thực tế chỉ là 50/50, dù đoàn quân của ông thầy trẻ Nguyễn Hữu Thắng đã có 2 trận giao hữu vượt trội (hòa 2-2 tại Indonesia và thắng 3-2 tại Hà Nội).

Dưới sự dẫn dắt của HLV quen thuộc Alfred Riedl, Indonesia thua Thái Lan 2-4, hòa Philippines 2-2 và chỉ vào bán kết nhờ cuộc lội ngược dòng ngoạn mục để thắng Singapore 2-1. Sức mạnh của Indonesia dễ nhận thấy là khả năng ghi bàn cực tốt - 2 bàn/1 trận (tốt nhất trong số 10 đội dự giải) đủ để bù đắp cho những lỗ hổng ở hàng phòng ngự. Đây cũng chính là điều mà đội tuyển Việt Nam cần phải cảnh giác, nhất là trong trận lượt đi tới đây ở sân Pakansari, HLV Hữu Thắng sẽ không có sự phục vụ của trung vệ Đình Luật do bị thẻ đỏ ở trận gặp Campuchia tại vòng bảng.

Được xếp ở "cửa trên", nhưng đồng nghĩa với vị thế ấy là sức ép lớn cả về tâm lý lẫn chuyên môn mà nếu vượt qua, tuyển Việt Nam chắc chắn sẽ ghi tên mình vào chung kết.

Ngọc Minh