Nhìn lại lịch sử 20 năm của AFF Cup, trong khi ĐT Việt Nam vẫn lấy Thái Lan làm cái đích để vượt qua thì đối thủ của chúng ta đã và đang hướng tới sân chơi châu lục và mục tiêu World Cup. Đó là điều mà Kiatisak và các học trò đang hiện thực hóa, chứ không chìm trong ảo tưởng về những chiến thắng ở “ao làng” Đông Nam Á.

Doi tuyen Viet Nam va cai dich Thai Lan - Anh 1

ĐT Việt Nam có phong độ ấn tượng tại vòng bảng AFF Cup 2016. Ảnh: Duy Anh

Cái đích… Thái Lan

ĐT Việt Nam gặp Thái Lan ở trận chung kết AFF Cup 2016 là viễn cảnh trong mơ của nhiều người hâm mộ. Thậm chí, khi thầy trò HLV Hữu Thắng giành vé vào bán kết, tư tưởng tránh Thái và làm cách nào để vượt qua Thái nếu vào chung kết đã xuất hiện. Nói thế để thấy được rằng, trong suốt 20 năm ở sân chơi Đông Nam Á, chúng ta vẫn lấy Thái Lan làm cái đích, làm mục tiêu chính để vượt qua. Và mỗi kỳ AFF Cup, câu hỏi “Bao giờ thắng được Thái Lan?” vẫn luôn thường trực.

Ở vòng loại World Cup 2018 khu vực Châu Á, khi lá thăm đưa chúng ta nằm cùng bảng với Thái Lan và Iraq, lập tức đối thủ chính được xác định là người Thái, bởi đội bóng đến từ Tây Á ở đẳng cấp cao hơn. Và ĐT Việt Nam lúc đó đã nghĩ đến chuyện cạnh tranh với Thái Lan tấm vé nhì bảng để giành quyền đi tiếp. Nhưng Thái Lan đã cho thấy cách nghĩ và cách làm trên tầm chúng ta khi lựa chọn Iraq mới là đối thủ chính để cạnh tranh trực tiếp tấm vé nhất bảng. Thế rồi, thầy trò Kiatisak đã đi đến vòng loại cuối cùng khi giành vị trí đầu bảng F. Và khi tuyển Việt Nam bị loại đau đớn, trong đó có 2 trận thua bạc nhược trước Thái Lan cả ở sân nhà lẫn sân khách thì chúng ta mới nhận ra khoảng trống mênh mông ấy.

Trở lại với AFF Cup 2016, từ trước khi bước vào giải đấu đến khi giành vé bán kết, HLV Hữu Thắng vẫn nhất mực đưa ra mục tiêu khiêm tốn là cố gắng từng trận. Đó cũng xem như một sự thận trọng và hợp lý đối với lần đầu tiên của Hữu Thắng và cũng hợp lý với thực lực của tuyển Việt Nam. Còn Thái Lan, tham dự AFF Cup năm nay với tư cách đương kim vô địch, Kiatisak nói rằng ngoài mục tiêu cao nhất của giải đấu thì người Thái đang nghĩ đến việc lọt vào top 10 Châu Á và điều này rất khả thi khi bóng đá xứ Chùa Vàng đang xếp hạng 19 châu lục.

Chính vì thế mà khi giành chiến thắng 3-0 trước tuyển Việt Nam ở vòng loại World Cup 2018 ngay tại Mỹ Đình, HLV Kiatisak đã tuyên bố rằng: “Thêm một lần nữa chúng tôi khẳng định vị thế là ông chủ của Đông Nam Á”.

Doi tuyen Viet Nam va cai dich Thai Lan - Anh 2

ĐT Thái Lan trong trận thắng ĐTVN tại Mỹ Đình ở vòng loại World Cup 2018. Ảnh: Đ.H

Có thắng được Thái không?

Đó là câu hỏi mà nhiều người đặt ra khi thấy được sự “bành trướng” của Thái Lan. Bởi nếu đánh bại Indonesia, chúng ta nhiều khả năng sẽ đối đầu với Thái Lan, bởi thầy trò Kiatisak sẽ không mấy khó khăn trước một Myanmar nhiều cầu thủ trẻ.

HLV Lê Thụy Hải cũng đánh giá Thái Lan có một khoảng cách lớn so với phần còn lại của khu vực. Ông cho biết: “Phải thừa nhận rằng Thái Lan đang ở tầm khác, vì ở Đông Nam Á họ là đội duy nhất dự vòng loại cuối cùng World Cup 2018. Chúng ta có thể nói thẳng với nhau rằng trình độ để tranh vé dự World Cup khác với trình độ ở Đông Nam Á rất nhiều, mà AFF Cup thì chỉ bắt đầu từ năm nay mới được FIFA tính điểm”.

Thế nhưng, chính chuyên gia gạo cội này lại cho rằng không phải vì thế mà chúng ta không thắng được Thái. Ông nói: “Thái Lan rõ ràng trên mình một tầm, nhưng không phải vì thế mà mình thua họ. Bởi họ không phải vượt quá xa mình nên chúng ta vẫn có thể phấn đấu được trong khả năng, trong từng trận đấu cụ thể dựa vào yếu tố tinh thần, nỗ lực, đấu pháp, cộng thêm cả may mắn.

Do đó chúng ta không được phép sợ sệt và tự ti trước Thái Lan. Tôi hy vọng năm nay có nhiều điều mới. Bởi nhìn ĐT Việt Nam thi đấu, khi HLV Hữu Thắng có những điều chỉnh về nhân sự, sắp xếp một số cầu thủ không đá đúng sở trường nhưng họ vẫn chơi hết mình dù có thể tốt hoặc chưa tốt, đó là điều tôi thích. Nhìn các cầu thủ thấy rõ tinh thần và thái độ tốt, đó là cơ sở khiến tôi tin ĐT Việt Nam sẽ làm nên chuyện”.

Hôm qua (30.11), thầy trò HLV Hữu Thắng đã lên đường sang Indonesia để chuẩn bị cho trận bán kết lượt đi. Dù còn quá sớm để nghĩ đến cuộc đối đầu hứa hẹn với Thái Lan, thế nhưng cứ cố gắng từng trận và cố giành được kỳ tích như cách đây 8 năm để “hạnh phúc cái đã” trước khi nghĩ về san bằng khoảng cách với Thái Lan.

ĐĂNG HUỲNH