Nói đến giải Ryder Cup của môn đánh golf là nói đến tinh thần đồng đội, hay tinh thần thể thao mã thượng.

Danh du cao hon tien - Anh 1

Các giải golf lớn nhất thế giới như PGA Championship, US Open, The Masters đều có số tiền thưởng cho người giành chức vô địch lên tới 1,8 triệu USD. British Open thấp hơn một chút, khoảng 1,5 triệu USD. Trong khi đó, phần thưởng của Ryder Cup vừa kết thúc là... 0 đồng.

Giải đấu golf đồng đội giữa đội tuyển châu Âu và đội tuyển Mỹ vừa kết thúc ở câu lạc bộ Hazeltine National Golf Club (bang Minnesota, Mỹ) thu hút sự chú ý của giới mộ điệu trên toàn cầu. Thậm chí, sức hút của giải đấu này còn được đặt ngang ngửa với Super Bowl (trận chung kết bóng bầu dục Mỹ) đình đám, hay cuộc tranh luận trực tiếp giữa 2 ứng viên chạy đua vào Nhà Trắng là Hillary Clinton và Donald Trump.

Bởi đây là lần đầu tiên đội tuyển Mỹ giành chiến thắng trước đội tuyển châu Âu kể từ năm 2008, với tỉ số áp đảo 17-11. Tuy vậy, có một nghịch lý là chính nhờ thu hút sự chú ý lớn đến vậy, Ryder Cup có thể đem lại cho các nhà tổ chức hàng chục triệu USD, chủ yếu nhờ tiền bán bản quyền truyền hình cho các hãng như Sky Sports, Golf Channel và NBC. Bên cạnh đó là những hợp đồng tài trợ với các thương hiệu lớn như BMW, Emirates hay Mastercard. Một khoản thu khủng khác đến từ bán vé, đồ lưu niệm, hoặc cái gì bán được là sẽ có mặt trên kệ. Năm 2006, tức kỳ Ryder Cup gần nhất tổ chức ở châu Âu, sân golf K Club từng lập kỷ lục bán ra 40.000 vé trong một ngày, trong đó có 7.500 vé ở khu VIP.

Vậy mà các golf thủ lại không được hưởng một xu nào. Thực tế, nhiều tay golf nổi tiếng đã từng đặt câu hỏi về quyền lợi của mình khi tham gia giải đấu. Đơn cử như Tiger Woods. Hồi năm 2002, tay golf này từng nói bóng gió rằng anh sẽ hạnh phúc hơn nếu như giành chức vô địch Ryder Cup, kèm theo phần thưởng 1 triệu USD. Nhưng cho đến tận bây giờ, đòi hỏi chính đáng ấy vẫn không được đáp ứng. Vậy số tiền Ban Tổ chức thu được đã biến đi đâu?

Danh du cao hon tien - Anh 2

Các tuyển thủ Mỹ với chiếc Cup Ryder năm 2016. Ảnh: AFP

Câu trả lời là đã có một thỏa thuận được thực hiện giữa các tay golf với Hiệp hội Golf nhà nghề Mỹ. Theo đó, mỗi tay golf coi như sẽ chuyển 100.000 USD làm từ thiện và 100.000 USD được chuyển cho chương trình phát triển đại học. Vì thế, chuyện tiền bạc tạm coi như đã được gác lại. Nói đến Ryder Cup là nói đến tinh thần đồng đội, hay tinh thần thể thao mã thượng.

Tất cả đều biết, người Mỹ không muốn chịu xếp sau ai bao giờ. Việc châu Âu chiến thắng 8 trong 10 lần tổ chức Ryder Cup gần nhất (chu kỳ 2 năm/lần) đủ khiến họ khó chịu thế nào. Vì thế, họ coi chiến thắng ở Ryder Cup 2016 như một bước ngoặt để chấm dứt chuỗi ngày đen đủi khi so kè với các đối thủ đến từ bên kia Đại Tây Dương.

Với người Mỹ, chiến thắng mang tính “giải khát” càng được nhắc đến nhiều hơn khi nó được dành để tôn vinh huyền thoại Arnold Palmer, người được xưng tụng là “Hoàng đế của làng golf”, mới qua đời ngay trước giải chưa đầy một tuần ở tuổi 87. Một sự kiện khác cũng đáng được nhắc tới là sự hiện diện của Tiger Woods trong vai trò trợ thủ cho đội trưởng (tức huấn luyện viên) Davis Love. Cựu golf thủ số 1 thế giới vẫn đang dưỡng thương và chỉ có thể trở lại sân golf từ mùa giải US PGA Tour 2016-2017 chuẩn bị khởi tranh. Do đó, chiến thắng phục thù cho thất bại của anh trên vai trò tương tự năm 2014 có thể được coi là điểm tựa để Woods chính thức tái xuất.

Ryder Cup được tổ chức 2 năm một lần, giữa đội tuyển Mỹ và đội tuyển châu Âu, quy tụ 24 tay golf thuộc hàng xuất sắc nhất thế giới. Tính đến nay, giải đã 41 lần được tổ chức, bắt đầu từ năm 1927 (gián đoạn trong thời kỳ Chiến tranh Thế giới). Từ năm 1979, tỉ số hiện nghiêng về Mỹ với 26 lần chiến thắng, so với 13 lần của châu Âu (2 hòa). Nhưng trong 10 giải gần nhất, châu Âu thắng tới 8 lần. Ryder Cup lần tới sẽ được tổ chức tại Pháp vào năm 2018.

Hoài Sa