Hai trận giao hữu với Indonesia và sau ba trận vòng bảng AFF Cup 2016, đội tuyển Việt Nam không còn gì để giấu ông Riedl.

Thậm chí đội hình của HLV Hữu Thắng còn khuyết trung vệ kỳ cựu Đình Luật sau hàng loạt trận giao hữu lẫn đá giải chưa nghỉ trận nào. Sự hao hụt về con người và thể chất của cầu thủ Việt Nam thấy rõ trong trận cuối vòng bảng đá với Campuchia, một phần do rơi vào thế 10 chống 11 gần suốt trận. May mắn cho đội khách là đối thủ Indonesia cũng có nhiều nỗi lo, từ sức ép ngược trên sân nhà Pakansari cùng lỗ hổng ở cặp trung vệ Arianto và Basna bị thẻ ngồi ngoài.

Nỗi suy tư của HLV Hữu Thắng ở trận bán kết lượt đi trên sân của Indonesia ngoài vấn đề tâm lý còn là những sự thay thế bất đắc dĩ.

Ý đồ chơi không thua sân khách để dồn toàn lực đá sinh tử với Indonesia tại sân Mỹ Đình là cách tính ưu tiên nhất của ban huấn luyện, bắt đầu từ việc gia cố hàng thủ.

Nếu như hai biên có Văn Thanh (trái) hay Đình Đồng hoặc Văn Hoàn tương đối ổn thì sự đắn đo chọn người chơi cặp với trung vệ Quế Ngọc Hải là một bài toán khó cho HLV Hữu Thắng vì không có nhiều chọn lựa.

Trung vệ trẻ Bùi Tiến Dũng chắn hẳn là chọn lựa đầu tiên thay thế đàn anh Đình Luật, ngay ở phút 16 ở trận gặp Campuchia. Đấy cũng là nơi HLV Hữu Thắng lo lắng nhất từ khi bóng còn chưa lăn. Bùi Tiến Dũng thành công trong màu áo U-19 và U-21 nhưng với đội tuyển thì đây là lần đầu trải nghiệm trong một trận đấu lớn. Tiến Dũng cũng là cầu thủ có một suất vé vớt lên tuyển muộn nhất.

Có nhiều ý kiến của các chuyên gia cho rằng Đinh Tiến Thành cao to và giàu kinh nghiệm hơn Tiến Dũng nên cần thiết cho đá cặp với Quế Ngọc Hải hơn. Nhưng suy cho cùng, chỉ có người trong cuộc mới hiểu thấu nhau. Bên cạnh đó, HLV Hữu Thắng không dám mạo hiểm với Tiến Thành bởi cú phốt tâm lý của riêng anh ở trận bán kết lượt về AFF Cup 2014 và cả trận giao hữu lượt đi trên sân khách từng biếu không Indonesia một bàn gỡ không đáng có. Ngoài ra, phong cách chơi bóng của Tiến Thành còn chút nông nổi, từ những pha phạm lỗi dễ gây nguy hiểm gần cầu môn.

HLV Hữu Thắng đã suy tính nát nước cho thế không thua của đội tuyển Việt Nam ở sân khách, bắt đầu từ yếu huyệt ở trung tâm hàng phòng ngự. Thậm chí ông còn nhắc đến khả năng sẽ đưa hậu vệ biên phải Đình Đồng vào đá trung vệ chứ không phải Tiến Thành.

Mong cho thầy trò Hữu Thắng sẽ đạt mục đích ở cuộc thử thách khắc nghiệt trên sân khách Indonesia trong thế khó ta, khó cả người.

Lo lắng với chấn thương của Hoàng Thịnh

Gánh nặng phòng ngự từ xa luôn đặt lên vai Hoàng Thịnh và đấy là cầu thủ mà HLV Hữu Thắng ít thay thế nhất trừ khi Thịnh chấn thương. Mới đây Hoàng Thịnh luôn được các bác sĩ chăm sóc kỹ bởi tái phát chấn thương. Bước đi khập khiễng của Hoàng Thịnh trong những buổi tập gần đây khiến cả ban huấn luyện thực sự bất an. Phương án sử dụng Trọng Hoàng hay Văn Thắng cũng đã được thử nghiệm nhưng giải pháp tình thế đấy chưa tạo được sự yên tâm trước cặp trung vệ vốn buộc phải lắp ghép.

Chỉ hai ngày và tất cả vẫn trông mong vết thương của Hoàng Thịnh hồi phục tích cực để anh có thể ra sân vì đây là vị trí rất quan trọng trong việc đánh chặn và thu hồi bóng nhằm giảm tải mối nguy hiểm đè nặng lên hàng phòng ngự.