Vòng 8 NHA là cuộc đối đầu đáng chú ý giữa Chelsea và Leicester. Cả hai có điểm chung là nhà vô địch của hai mùa gần nhất và đều đang trải qua giai đoạn đầy khó khăn tại giải năm nay.

Chelsea - Leicester: Man do suc cua hai nha vo dich - Anh 1

Costa là niềm hy vọng lớn nhất của Chelsea ở trận đấu với Leicester.

Kể từ khi đặt chân đến Stamford Bridge, HLV Antonio Conte đã mang lại cho Chelsea một khởi đầu khá thuận lợi. Tuy nhiên, giai đoạn đẹp đẽ đó nhanh chóng trôi qua khi “The Blues” vừa trải qua chuỗi ba trận liên tiếp không thể “ngóc đầu” mà đỉnh điểm là thất bại 0-3 trước Arsenal ở vòng 6. Dù ngay sau đó Chelsea tìm lại chiến thắng qua việc đánh bại Hull City với tỷ số 2-0, áp lực cũng như sự phản đối từ NHM không vì thế mà giảm bớt. Lý do rất đơn giản, chiến thắng trước đối thủ “chiếu dưới” sau loạt trận thua các “ông lớn” không phải là điều NHM cần. Điều họ muốn là được chứng kiến phong độ ổn định và lối chơi đẹp mắt, dù đối thủ có là ai.

Tiếp Leicester trên sân nhà vào tối nay, Chelsea còn gặp khó khăn nhất định khi Willian không thể thi đấu vì đã về nước chịu tang mẹ. Sự vắng mặt của tiền vệ 28 tuổi sẽ khiến tuyến giữa của đội chủ sân Stamford Bridge thiếu đi mối liên kết cần phải có.

May mắn là John Terry đã kịp thời trở lại sau chấn thương. Với kinh nghiệm và khả năng bao quát, trung vệ đội trưởng sẽ là “lá chắn thép” đáng tin cậy nơi hàng phòng ngự. Một nhân tố đang chú ý khác là Diego Costa. Tiền đạo gốc Tây Ban Nha đang sở hữu phong độ rất cao với sáu pha lập công sau bảy vòng đấu (trung bình một bàn/trận).

Chelsea - Leicester: Man do suc cua hai nha vo dich - Anh 2

Nhà đương kim vô địch mùa trước đang trải qua giai đoạn đầy khó khăn ở NHA 2016/17.

Bên kia chiến tuyến là một Leicester đang trong hoàn cảnh bất ổn. Nhà đương kim vô địch mùa trước khởi đầu cực kỳ tồi tệ khi chỉ giành được đúng tám điểm sau bảy vòng đấu. Sau bốn trận gần nhất, đoàn quân của HLV Ranieri mới được chạm tay vào chiến thắng một lần, còn lại là hai thất bại và một trận hòa. Đây là tình cảnh hoàn toàn trái ngược với những gì “Bầy cáo” làm được ở mùa trước. Hàng phòng ngự trứ danh mùa trước nay lại thi đấu rất chật vật, lối chơi phòng ngự phản công đã thành thương hiệu cũng không được phát huy tối đa.

Khi mà những khó khăn trước mắt chưa được giải quyết, HLV Ranieri còn phải đau đầu với tuyến giữa trong tình cảnh hai tiền vệ trụ cột Morgan và Huth không giữ được phong độ do đã 32 tuổi, độ tuổi phía bên kia sườn dốc sự nghiêp. Không chỉ vậy, chân sút chủ lực Vardy từng là nỗi khiếp đảm đối với mọi hàng phòng ngự đối phương cũng sa sút không phanh. Kể từ đầu mùa đến giờ, tiền đạo tuyển Anh chỉ ghi được ba bàn sau sáu lần sút trúng mục tiêu.

Ở chuyến làm khách tới sân của Chelsea tối nay, khả năng Leicester có được một điểm là rất khó, chứ đừng nói gì đến một chiến thắng. Trái lại, lợi thế sân nhà cộng thêm việc vừa chấm dứt chuỗi thất bại liên tiếp sẽ là động lực đối với thầy trò HLV Conte. Giành trọn ba điểm không chỉ giúp Chelsea thu hẹp khoảng cách với top bốn mà còn giảm bớt áp lực trên đôi vai của chiến lược gia người Ý.

Thương Nguyệt