Leicester City đang khởi đầu ì ạch tại giải Ngoại hạng Anh 2016-2017.

Champions League: Leicester thang hoa van kho mo lap lai 'ky tich' - Anh 1

Dù đang thi đấu tốt ở Champions League, HLV Ranieri và tiền đạo Vardy khó có thể giúp Leicester làm nên chuyện như mùa trước

Leicester City đã giành liên tiếp hai chiến thắng tại Champions League nhưng chừng đó là chưa đủ để “Bầy cáo” mơ về một câu chuyện cổ tích thứ hai, sau chức vô địch Ngoại hạng Anh mùa trước.

Hai bộ mặt trái ngược

Leicester City đang khởi đầu ì ạch tại giải Ngoại hạng Anh 2016-2017. Sau 7 vòng đấu, đội chủ sân King Power mới có được vỏn vẹn 8 điểm (2 thắng, 2 hòa, 3 thua), xếp thứ 12 trên bảng xếp hạng và chỉ hơn nhóm cầm “đèn đỏ” 4 điểm. Với tư cách nhà ĐKVĐ, thành tích của Leicester rõ ràng chưa đáp ứng được kỳ vọng của người hâm mộ. Đáng nói hơn, trong số ba trận đối đầu với những ông lớn Ngoại hạng Anh, The Fox chỉ giành được đúng 1 điểm (hòa Arsenal), còn lại Leicester thua đậm Liverpool và M.U với cùng tỉ số 1-4. Như vậy, có thể thấy, Leicester City tuy giành được chiến tích không tưởng ở mùa trước nhưng vẫn chưa thể lột xác thành “gã khổng lồ”.

Trái ngược với phong độ yếu kém ở giải quốc nội, tại đấu trường châu Âu, The Fox lại trình diễn bộ mặt hết sức lạc quan. Trong trận đấu đầu tiên được nếm mùi Champions League, Leicester City đã đánh bại Club Brugge với tỉ số đậm đà 3-0. Kế đến, The Fox vượt qua nhà cựu vô địch Porto với tỉ số 1-0. Sau lượt đấu thứ hai, Leicester đang đứng đầu bảng G cùng 6 điểm tuyệt đối, sánh ngang với những tên tuổi lớn như: Barca, Atletico và hơn đứt những: Real, Dortmund, Bayern hay Man City. Nếu duy trì được phong độ như hiện tại, thày trò HLV Ranieri hoàn toàn có thể nghĩ về tấm vé vào vòng 1/8.

Theo cựu danh thủ Thierry Henry phân tích trên Sky Sports, Leicester City đang chấp nhận buông Ngoại hạng Anh để dồn toàn bộ vốn liếng “đánh bạc” ở Champions League. “Lực lượng Leicester không đủ mạnh để trải sức ra nhiều đấu trường. Tôi nghĩ HLV Ranieri hiểu điều này. Trong một mùa giải, rất nhiều đội bóng lớn ở Ngoại hạng Anh tăng cường lực lượng, thể hiện rõ quyết tâm hạ bệ Leicester City, tôi nghĩ họ sẽ dành sức đua tranh ở Champions League. Nếu tạo được tiếng vang ở đấu trường này, tên tuổi Leicester sẽ được nâng lên một tầm cao mới”.

Khó viết chuyện cổ tích

Tại Champions League, chẳng nói ai cũng nhận ra, bảng G cùng với bảng B là hai bảng đấu nhẹ ký nhất mùa giải 2016-2017. Do thể thức bốc thăm mới, 8 nhà vô địch của 8 giải VĐQG hàng đầu đương nhiên vào nhóm hạt giống nên Leicester đã tránh được nhiều đội bóng sừng sỏ.

Ở bảng G, đối thủ của Leicester, ngoài Porto có chút thực lực, Kobenhavn và Club Brugge bị đánh giá rất thấp. Tuy nhiên, ngay cả nhà cựu vô địch năm 2004 Porto cũng đang cho thấy sự yếu kém với một trận hòa, một trận thua. Qua đó, có thể thấy, con đường vượt qua vòng bảng của Leicester City không quá chông gai. Thậm chí, nhà ĐKVĐ Ngoại hạng Anh hoàn toàn có quyền nghĩ về tấm vé sớm nếu cứ chơi thời gian vừa qua.

Mục tiêu vào vòng 1/8 xem ra khó tuột khỏi tay thày trò HLV Ranieri nhưng để mơ về một câu chuyện cổ tích thứ hai là điều không thực tế. Sau vòng bảng, gần như tất cả các đối thủ đều trên tầm Leicester City. Một vài đội bóng khác có tiềm năng vượt qua vòng bảng như: Besiktas, Napoli, Monaco hay Leverkusen không quá mạnh nhưng hơn hẳn thày trò HLV Ranieri về mặt kinh nghiệm trận mạc. Trước Leicester City, Man City cũng phải vứt đi ba mùa giải mới để lại chút ấn tượng khi vào tới bán kết năm ngoái dù sở hữu dàn hảo thủ nhiều đội bóng thèm muốn.

Nhìn rộng ra, Champions League giờ đây rất khó có những câu chuyện cổ tích như Porto năm 2004. Đa phần những đội bóng kém thực lực đều rơi rụng dần và thường chỉ trụ lại được cùng lắm tới vòng tứ kết. Wolfsburg mùa trước là một ví dụ sau khi không chống chọi lại được sức mạnh khủng khiếp của Real.

Theo thống kê từ Ca-Sports, 10 mùa giải gần nhất, chỉ có 15 câu lạc bộ góp mặt tại vòng bán kết Champions League. Nếu tính trong 5 năm trở lại đây, con số đó chỉ là 8. Real, Bayern và Barca đã có mặt ở vòng bốn đội mạnh nhất Champions League suốt 5 năm qua. 5 cái tên còn lại gồm: Atletico, Chelsea, Dortmund, Juventus và Man City. Từ những phân tích trên, Leicester City có lẽ nên hài lòng dù chỉ tiến đến tứ kết hoặc thậm chí vòng 1/8 Champions League mùa này.

Hữu Hiệp