Sẽ là không quá nếu gọi đây là tuần quyết định của thầy trò HLV Pep Guardiola đối với cả hai mục tiêu quan trọng ở mùa giải năm nay là Champions League và La Liga. Chỉ trong vòng chưa đầy bốn ngày, Barcelona có đến hai trận đấu đều trước các đối thủ sừng sỏ.

Đầu tiên là chuyến làm khách trên sân Stamford Bridge của Chelsea rạng sáng mai trước khi trở về Tây Ban Nha để chuẩn bị cho trận Siêu kinh điển với Real Madrid vào cuối tuần.

Thông tin từ Tây Ban Nha cho biết, HLV Pep Guardiola đã đem đội hình mạnh nhất của Barcelona ở thời điểm hiện tại sang Anh. Cụ thể, ngoại trừ Villas và Fontas đang chấn thương, đội hình Barcelona có đầy đủ toàn bộ cầu thủ của đội một và bốn cầu thủ đội hình B là Tello, Montoya, Bartra và Oier. Trong số trên, chỉ Bartra và Oier còn khá mới mẻ, còn Tello và Montoya ít nhiều đã được “thử lửa” ở các trận đấu thuộc La Liga.

Trong số 18 cầu thủ còn lại của đội hình một, Pep Guardiola đã có sự trở lại của tiền vệ Seydou Keita và Ibrahim Afellay. Cả hai đã bình phục sau các chấn thương gần đây. Tuy nhiên, quan trọng nhất là việc tiền vệ đội trưởng Xavi cũng đạt 100% thể lực để có tên trong chuyến làm khách đến London. Tình trạng thể lực của Xavi là đề tài gây nhiều tranh cãi thời gian vừa qua. Ở trận đấu với Levante vòng 32, Xavi đã phải rời sân trong hiệp hai để nhường chỗ cho Cuenca.

Pep Guardiola rõ ràng đã thực hiện đúng với tuyên bố của mình, là tập trung toàn lực cho từng trận đấu một trong bối cảnh có khá nhiều ý kiến trái chiều về việc Barca nên hay không tập trung cho một mặt trận La Liga hoặc Champions League. Chỉ mới ngày hôm qua, Giám đốc thể thao của Barcelona Andoni Zubizaretta còn cho rằng trận đấu với Chelsea chỉ là bước chuẩn bị cho Siêu kinh điển với Real Madrid. Cần phải nhắc lại một chút, là nếu lần thứ hai đăng quang ở Champions League, thầy trò Pep Guardiola sẽ đi vào lịch sử với tư cách đội bóng đầu tiên bảo vệ thành công chức vô địch giải đấu này, kể từ khi AC Milan làm được điều đó mùa giải 1990.

Dĩ nhiên, Zubizaretta cũng có lý do để bảo vệ cho quan điểm của mình khi trận đấu với Real Madrid sẽ quyết định việc Barca có thể hay không tiếp tục cuộc đua đến chức vô địch La Liga. Chiến thắng sẽ giúp Barca rút ngắn cách biệt trên bảng xếp hạng với Real Madrid xuống còn một điểm và đẩy áp lực lên Real Madrid trong bốn trận còn lại của mùa giải. Pep và các học trò chắc chắn hiểu rõ điều đó. Tuy nhiên, như tuyên bố của tiền vệ Adres Iniesta thì Barca sẽ duy trì động lực và sự tập trung cho cả hai trận đấu như nhau.

“Chúng tôi biết đây là tuần lễ quyết định đối với Barcelona. Cả Chelsea và Real Madrid đều là những đối thủ lớn. Champions League hay La Liga cũng quan trọng như nhau. Tuy nhiên trước mắt Barcelona sẽ chỉ tập trung vào một mục tiêu duy nhất là trận đấu với Chelsea, mặc dù chúng tôi vẫn còn một trận lượt về trên sân Nou Camp. Sẽ là sai lầm nếu Barcelona phân tâm trước trận đấu này vì một điều gì khác”, Iniesta tuyên bố.

Thầy trò Pep cũng không quên nhắc lại kỷ niệm đối đầu với Chelsea ở bán kết Champions League năm 2009, như một cách nhắc mình trước cuộc đối đầu với đội bóng Anh. “Bị loại trước ngưỡng chung kết luôn là nỗi đau rất khó quên. Chelsea sẽ quyết tâm để đánh bại Barcelona. Đó là điều chắc chắn. Trong bóng đá luôn có cơ hội thứ hai, nhưng hy vọng lần này với chúng tôi vẫn suôn sẻ”, vẫn lời Iniesta.

Theo thống kê, Barcelona đã ba lần thua ở lượt đi bán kết Champions League. Và trong cả ba lần trên, đội bóng xứ Catalan đều bị loại. Lần này, trận lượt đi sẽ diễn ra trên sân Stamford Bridge, nơi Chelsea chưa từng thất bại ở mùa giải năm nay.