Cao lớn nhưng chậm chạp và vụng về, Olivier Giroud khiến người ta liên tưởng đến người thường xuyên phải dự bị cho anh, Nicklas Bendtner. Và đó chính là vấn đề của Arsenal ở giai đoạn hai của mùa giải này.

Ở mùa giải này, ghi bàn vào lưới Man United là chuyện rất dễ dàng. Trước vòng 26, họ là đội có hàng thủ tệ thứ nhì của top 8 với 31 bàn thua (chỉ ít hơn Tottenham – 32 bàn). Từ đầu mùa đến giờ, 15/19 đối thủ của Man United tại Premier League đã sút tung lưới họ. Thật đáng buồn, Arsenal nằm ở nhóm hiếm hoi còn lại cùng với Crystal Palace, Aston Villa, Norwich. Thậm chí, họ đã thi đấu cả hai lượt trận (thua 0-1 ở Old Trafford, hòa 0-0 tại Emirates).

Đó không còn là chuyện may rủi. Tại Old Trafford, Arsenal đã dứt điểm gấp đôi chủ nhà (10-5), nhưng phải trắng tay ra về. Đêm qua, tỷ lệ dứt điểm ấy còn nhiều hơn hẳn (17-5), song không có bàn thắng nào được ghi. Cơ hội đáng kể nhất của đội chủ nhà là một pha đánh đầu của trung vệ Koscielny nhưng đã bị Valencia cản phá ngay trên vạch vôi. Mũi nhọn số một của họ, Olivier Giroud, đã bỏ lỡ một cơ hội đáng tiếc khi rướn chân hụt sau đường tạt đẹp mắt của Sagna.

Đó là trận đấu cực kỳ tồi tệ của Giroud. Anh bị trang Squawka chấm điểm kém nhất, -26 điểm, khi không có một lần dứt điểm, độ chính xác trong chuyền bóng chỉ đạt 59%. Và mặc dù sở hữu chiều cao 1,92, nhưng khả năng tranh chấp bóng bổng của Giroud dở tệ khi thất bại ở 6/11 tình huống không chiến. Phong độ của anh giảm dần đều, và đặc biệt kém từ phút 60, một dấu hiệu của sự xuống sức.

Ở kỳ chuyển nhượng mùa đông vừa rồi, Wenger đã có ý định tìm kiếm một chân sút để chia lửa cùng Giroud, bởi Walcott đã nghỉ hết mùa. Họ đã liên hệ mượn một loạt chân sút như Llorente, Klose, Morata, nhưng đều bất thành. Thương vụ đình đám Julian Draxler cũng tan thành mây khói khi Schalke rất chắc giá và Wenger thì không muốn trả đắt cho một chân sút mới 20 tuổi. Kết quả, Arsenal chỉ có đúng một tân binh đi mượn là Kim Kallstrom, một tiền vệ mới ghi vỏn vẹn 3 bàn sau 2 mùa giải khoác áo Spartak Moskva. Điều trớ trêu là anh này đã chấn thương và chưa đá một phút nào cho Pháo thủ kể từ khi gia nhập.

Một vấn đề khiến Wenger ngần ngừ rút hầu bao là đúng vào giai đoạn nửa cuối tháng Giêng, Giroud lại ghi bàn liên tiếp, với 3 bàn thắng vào lưới Aston Villa, Coventry và Southampton. Nhưng kể từ đó đến nay, chân sút người Pháp lại tịt ngòi 3 trận liên tiếp, và không phải lúc nào, Pháo thủ cũng có những người hùng sẵn sàng tỏa sáng như Cazorla (cú đúp trước Fulham) hay Oxlade Chamberlain (cú đúp trước Crystal Palace).

Ở các trận cầu lớn, Arsenal không có một ngôi sao đủ sức mạnh và sự quyết đoán để có thể tạo ra khoảnh khắc đặc biệt. Tại Anfield, họ chỉ ghi được một bàn an ủi từ chấm phạt đền sau khi đã bị đối phương nã cho 5 trái. Trước Man United là một sự bế tắc, dù hàng thủ Man United chơi cũng chẳng xuất sắc cho lắm.

Điều đáng nói là Wenger đã không nhận thấy sự mệt mỏi của Giroud để đưa ra những thay đổi thích hợp. Ông chỉ tung Oxlade Chamberlain vào sân thay Rosicky đã có tuổi, trong khi cả 3 tiền đạo dự bị là Sanogo, Bendtner và nhất là Podolski thì không hề được đả động. Vì thế, không ngạc nhiên khi họ thiếu hỏa lực để có thể uy hiếp thực sự khung thành của De Gea.

Một trận hòa không phải thảm họa, song những hệ lụy của nó, với dấu hiệu rõ ràng là một hàng công mỏi mệt và bế tắc, có thể là nguyên nhân khiến Arsenal phải trả giá đắt trong cả một chiến dịch trường kỳ.

Theo Thể Thao Văn Hóa