Trung vệ người Đức đã cho Arsene Wenger thấy anh có thể chế ngự dễ dàng Diego Costa và “bỏ túi” ngon lành hàng công Basel. Tối nay, trước Burnley, Shkodran Mustafi phải chứng tỏ thêm rằng anh có thể xuất sắc ở bất cứ hoàn cảnh nào.

Burnley của mùa giải này chắc hẳn khiến không ít CĐV Arsenal nhớ về Stoke City dưới thời Tony Pulis, đội bóng từng khiến Arsene Wenger cực kỳ nóng mắt với lối đá đậm chất thể lực, thô bạo và có phần “phản bóng đá” của mình. Burnley của Sean Dyche thì không đến nỗi tiêu cực như vậy nhưng sự khó chịu thì họ chẳng thua kém bất cứ ai.

Đó là lý do tại sao trận đấu giữa Burnley và Arsenal trên sân Turf Moor lại rất được chờ đợi. Một trận đấu mà không chỉ hàng công “Pháo thủ” sẽ bị thử thách vì sự kỷ luật của Burnley mà hàng thủ cũng sẽ phải dè chừng với phong cách bóng dài vô cùng lợi hại từ đối thủ. Khi đó, rất có thể Shkodran Mustafi sẽ là tâm điểm của mọi cuộc chiến?

Arsenal se 'thuan hoa' su hoang dai cua Burnley boi Mustafi? - Anh 1

Mustafi đang khiến hàng thủ Arsenal trở nên vô cùng vững chắc

Mustafi ra mắt Arsenal theo cách khá trầm lắng và chỉ thực sự khiến người ta phải nhắc tới mình sau màn trình diễn gần như hoàn hảo trước Chelsea và Basel tại Champions League. Người vui nhất tất nhiên là Wenger nhưng ông cũng không quên sững lại khi nghĩ về bài test Burnley cho cậu học trò. “Hãy chờ xem cậu ấy sẽ sống sót thế nào trước những đối thủ như Burnley, nơi của câu chuyện, ‘Liệu tôi có thể đánh đầu, liệu tôi có thể chế ngự được bóng bổng”, Wenger chia sẻ ở buổi họp báo trước trận.

Mustafi không phải là một người nhút nhát, ngay cái vẻ bề ngoài, ngay cái khuôn mặt của anh đã phần nào chứng minh anh xương xẩu và dữ dằn như thế nào rồi. Những ai làm việc với anh thì đều biết Mustafi rất có trọng lượng trong khoản truyền đạt. Bất kể là trên sân tập, trong phòng thay đồ hay trên sân thi đấu, cầu thủ người Đức luôn biết cách khiến người khác phải lắng nghe.

Với Theo Walcott, phẩm chất đó thực sự là niềm hạnh phúc với toàn đội. “Trong những cầu thủ mới, cậu ấy khiến chúng tôi luôn muốn chiến đấu hết mình với trận đấu”, Walcott nói. “Nếu bạn làm điều gì đó không phải, cậu ấy sẽ nói với bạn ngay. Cậu ấy là tuyển thủ Đức và đó là phẩm chất của cậu ấy”.

Thời điểm này, “trưởng thành” là từ được Wenger dùng nhiều nhất mỗi khi nói về đội hình hiện tại. Có thể Mustafi mới 24 tuổi, độ tuổi khá trẻ cho một trung vệ nhưng anh không hề là một tay mơ. Kinh nghiệm của Mustafi là điều không thể bàn cãi sau những năm tháng phiêu bạt khắp Anh, Ý và Tây Ban Nha. Điều đó khiến anh trở thành một người truyền đạt dễ gần, luôn sẵn sàng với tinh thần lãnh đạo.

“Mustafi là một cầu thủ cực kỳ kỷ luật”, Wenger nói. “Ở khía cạnh này thì cậu ấy là một người Đức điển hình. Cậu ấy muốn làm tốt mọi việc hàng ngày và là người nghĩ sao nói vậy. Cậu ấy là một người sẵn sàng lên tiếng trong phòng thay đồ, không bao giờ cố tỏ ra im lặng. Mỗi khi chúng tôi bị đối thủ cô lập thì cậu ấy nói rất nhiều”.

“Laurent Koscielny là người chỉ huy bởi vì cậu ấy là đội trưởng nhưng có cảm giác nhiều lúc Mustafi mới là thủ lĩnh ở hàng thủ. Những gì tôi bất ngờ là cái cách cậu ấy hòa nhập nhanh chóng với tập thể và cái cách bộ đôi này phối hợp tuyệt vời với nhau ở tuyến dưới”.

Arsenal se 'thuan hoa' su hoang dai cua Burnley boi Mustafi? - Anh 2

Mustafi thấp nhưng chống bóng bổng rất tốt

Những lo lắng khi bắt đầu mùa giải với chấn thương của Per Mertesacker cùng Gabriel và sự non nướt trong “thảm họa phòng ngự” trước Liverpool đến từ cặp đôi Calum Chambers - Rob Holding dường như đã dần biến mất khi Mustafi xuất hiện. Đó là lý do tại sao Wenger bất ngờ bỏ ra tới 35 triệu bảng cho một trung vệ.

Mustafi chỉ cao 1m83, một chiều cao khá khiêm tốn so với một trung vệ và người ta chắc chắn sẽ đặt câu hỏi về khả năng chống bóng bổng của anh. Nhưng cho đến thời điểm này, bằng khả năng đoán bắt tình huống và tranh chấp tuyệt vời, Mustafi đang xử lý tiền đạo đối phương khá gọn gàng. Ngoài ra, sự kết hợp ăn ý với Koscielny cũng khiến trung vệ 24 tuổi được hưởng lợi rất nhiều.

Tuần trước, anh khiến Diego Costa rồi hàng công Basel phải câm lặng. Những trận giữ sạch lưới liên tiếp có thể không lấp lánh như màn trình diễn bắt mắt của hàng công nhưng với Wenger, nó sẽ là cốt yếu tại Turf Moor.

Wenger chắc chắn đang rất hài lòng về cậu học trò nhưng ông cũng rất cẩn trọng khi đánh giá về tầm ảnh hưởng của Mustafi đến toàn đội. Đó là một sự thận trọng hợp lý của HLV người Pháp. “Cậu ấy có tiềm năng, điều mà ai cũng thấy lúc này. Nhưng vẫn còn quá sớm. Bạn phải cẩn trọng khi ai đó mới chỉ chơi được 3 hay 4 trận. Điều khiến tôi tự tin là cậu ấy rất kỷ luật, luôn có khát khao thể hiện và mới chỉ 24 tuổi. Tôi cảm thấy rất tự tin về chàng trai này”, ông nói.

Sự tập trung, kỷ luật cao độ của Mustafi vô hình chung còn có thể mang đến cú hích cho các đồng đội. Như Walcott nói: “Giờ đây, chúng tôi đã kinh nghiệm hơn ở giải đấu. Toàn đội cũng đã mãnh mẽ hơn. Chúng tôi gắn kết điều đó mỗi khi đối phương có bóng. Tất cả mọi người cùng hành động chứ không riêng bất cứ 1,2 cầu thủ. Ai cũng ở trạng thái quyết tâm nhất và chúng tôi cần duy trì cường độ đó”.

Hữu Nam