HLV Arsene Wenger chưa bao giờ mặn mà với Cúp Liên đoàn Anh, chính vì vậy, trong bối cảnh tham dự quá nhiều đấu trường và hàng loạt cầu thủ dính chấn thương, nhiều khả năng Arsenal tiếp đón Southampton bằng "đội hình 2" ở trận tứ kết tại Emirates đêm nay.

02h45 ngay 1/12, Arsenal vs Southampton: Bat ngo de doan? - Anh 1

HLV Wenger thường chẳng mặn mà với League Cup

Thực tế, Arsenal chưa bao giờ coi trọng Cúp Liên đoàn Anh, bằng chứng là trong lịch sử, Pháo thủ chỉ mới 2 lần giành League Cup. Lần cuối cùng đã cách đây 23 năm. Và thành tích tốt nhất của HLV Arsene Wenger cũng chỉ là giành vé vào chung kết League Cup ở mùa giải 2010-11, nhưng để thua Birmingham 1-2 chung cuộc.

Vốn không đánh giá cao League Cup nên HLV Wenger thường trao cơ hội ra sân cho các cầu thủ dự bị. Mùa giải này cũng vậy! Pháo thủ đã dễ dàng tiến tới vòng tứ kết vì chỉ phải chạm trán 2 đối thủ đến từ giải hạng Nhất, Nottingham Forest và Reading. Ở 2 trận đấu đó, Giáo sư đều cho các trụ cột nghỉ dưỡng sức.

Nhưng thử thách tiếp theo của Arsenal là Southampton, đối thủ không hề dễ chơi với các đại gia ở Premier League. Cho dù The Saints đã chia tay nhiều ngôi sao quan trọng và cả HLV Ronald Koeman, nhưng đội bóng miền Nam nước Anh vẫn chơi rất hay dưới bàn tay của HLV Claude Puel. Bằng chứng là những trận hòa ấn tượng trước Man City và cả Liverpool mới đây đã cho thấy được sự lì lợm của Southampton. Còn ở vòng 3 League Cup, đội chủ sân St. Mary's cũng đã xuất sắc vượt qua đối thủ đến từ Premier League là Crystal Palace và Sunderland để ghi tên vào tứ kết.

02h45 ngay 1/12, Arsenal vs Southampton: Bat ngo de doan? - Anh 2

Southampton thường thi đấu lì lợm trước các đối thủ mạnh

Hơn nữa, với một đội bóng hạng trung như Southampton, chắc chắn họ rất khát khao có được 1 danh hiệu và League Cup là mục tiêu thiết thực nhất, bởi đây là giải đấu mà nhiều ông lớn như Arsenal thường bỏ rơi. Chính vì vậy, đội bóng có biệt danh "các vị thánh" sẽ quyết tâm tiến vào vòng bán kết để gần hơn với danh hiệu thứ 2 trong 131 năm lịch sử của đội bóng, sau chức vô địch FA Cup cách đây tròn 40 năm.

Do đó, sẽ không bất ngờ nếu HLV Claude Puel sử dụng đội hình mạnh trong chuyến viếng thăm Emirates đêm nay. Trong khi đó, Arsenal của HLV Arsene Wenger thì không "được phép" làm điều tương tự, bởi Pháo thủ vừa trải qua giai đoạn khó khăn với nhiều trận đánh lớn liên tiếp với Tottenham, Man Utd và PSG. Nhiều trụ cột của Arsenal đã bắt đầu có dấu hiệu quá tải. Chưa kể, họ đang mất 5 cầu thủ vì chấn thương là Debuchy, Mertesacker, Bellerin, Welbeck, Cazorla và Akpom. Còn ít ngày tới là trận derby London khó khăn với West Ham tại Emirates, nơi mà mùa trước The Hammers đã đánh bại The Gunners 2-0 ở ngày khai màn.

Tất nhiên, trước hàng vạn khán giả nhà, chiến lược gia người Pháp không muốn nhận thất bại trước đoàn quân của HLV đồng hương Claude Puel, nhưng có một điều chắc HLV Wenger sẽ sử dụng nhiều gương mặt trẻ trong cuộc tiếp đón Southampton đêm nay. Ngay cả đội hình mạnh nhất thì Arsenal cũng chỉ giành chiến thắng nhọc nhằn 2-1 trước The Saints ở vòng 4 Ngoại hạng Anh nhờ bàn thắng muộn màng từ chấm 11m của Santiago Cazorla. Chính vì vậy, sẽ không có gì ngạc nhiên nếu thầy trò Arsene Wenger "dâng" vé vào bán kết League Cup cho đối thủ đêm nay.

TÌNH HÌNH LỰC LƯỢNG:

Arsenal:

- Vắng Mathieu Debuchy, Per Mertesacker, Hector Bellerin, Danny Welbeck, Santi Cazorla, Chuba Akpom (chấn thương);

- Khả năng ra sân của Lucas Perez và Olivier Giroud còn bỏ ngỏ.

Southampton:

- Vắng Matt Target, Jeremy Pied, Harrison Reed, Jake Hesketh, Alex McCarthy (chấn thương);

- Khả năng ra sân của Steven Davis, Dusan Tadic và Florin Gardos còn bỏ ngỏ.

PHONG ĐỘ VÀ ĐỐI ĐẦU:

- Arsenal đang duy trì mạch 19 trận bất bại trên mọi đấu trường (thắng 13, hòa 6). Arsenal bất bại 10 trận sân nhà gần nhất (thắng 7, hòa 3).

- Southampton chỉ thắng 1/4 trận gần nhất (thắng 1, hòa 1, thua 2).

- Arsenal chỉ thắng 2/7 cuộc đụng độ Southampton gần nhất (thắng 2, hòa 2, thua 3).

ĐỘI HÌNH DỰ KIẾN:

Arsenal (4-2-3-1): Martinez - Kieran Gibbs, Paulista, Holding, Maitland-Niles - Elneny, Xhaka - Chamberlain, Reine-Adelaide, Iwobi - Giroud.

Southampton (4-3-3): Forster - Yoshida, Jose Fonte, Stephens, Sam McQueen - Jordy Clasie, James Ward-Prowse, Hoejbjerg - Sofiane Boufal, Rodriguez, Charlie Austin.

NHẬN ĐỊNH: Arsenal 1-2 Southampton

Lê Châu