Dù là HLV ưa dùng phương pháp xoay vòng đội hình, nhưng Benitez lại chưa đạt được nhiều thành công từ nó. So với Alex Ferguson, người cũng rất chuộng cách làm này, ông vẫn còn kém xa.

Trận gặp Man City gần nhất, Rafael Benitez cho ba cầu thủ quan trọng Torres, Lampard và Terry nghỉ ngơi (Torres vào sân từ ghế dự bị), khiến Chelsea thất bại. Trận gặp Rubin Kazan, Benitez thay tới 7 vị trí trong đội hình xuất phát so với trận gặp Sunderland trước đó, và họ cũng thua. Điều tương tự xảy ra trong các thất bại khác ở mùa này, trước QPR (thay 5 vị trí), Swansea (7 vị trí), Man City (6 vị trí)…

Mata ngồi dự bị khiến Chelsea thua QPR

Những thông ấy cho thấy, xoay vòng đội hình không mang lại hiệu quả cho Chelsea. Trái lại, nó còn tạo “phản ứng phụ”. Không Lampard, hàng tiền vệ Chelsea bị chỉ trích là “thiếu sức bật” trong trận thua Man City. Và ai cũng thấy, nếu là Terry mà không phải là Ivanovic thi đấu trên sân, Aguero có lẽ không ghi bàn dễ như thế.

Sau trận thua QPR, cựu cầu thủ Robbie Savage chỉ trích Benitez là đã quá máy móc trong xoay vòng đội hình, khi ông cất Mata khiến Chelsea thua cuộc. Savage viết: “Tôi đã ngạc nhiên khi Benitez loại cả Juan Mata, cầu thủ hay nhất của họ trong mùa giải này, và Eden Hazard, ra khỏi đội hình xuất phát. Chẳng cầu thủ nào cảm thấy mệt mỏi khi đang chiến thắng. Benitez nên cho họ đá chính trước QPR, ghi bàn để chiến thắng, rồi thay họ ra trong 20 phút cuối nếu cần thiết”.

Savage đã nói đúng bản chất vấn đề. Xoay vòng đội hình là cách để HLV giữ cho mọi cầu thủ không phải thi đấu dồn dập, giúp đội bóng đảm bảo lượng vận động trong mọi trận đấu. Nhưng nếu xoay vòng quá nhiều, sẽ khiến lối chơi cả đội bị ảnh hưởng. Khi có Moses trên sân thì Chelsea sẽ đá biên nhiều hơn. Khi có Hazard và Mata trên sân, thì họ sẽ tấn công trung lộ nhiều hơn. Cả bức tranh có thể thay đổi chỉ bằng cách gỡ ra một mảnh ghép. Benitez không hiểu điều đấy?

Benitez cần học Ferguson

Nếu lên Google và gõ cụm từ: “Rotate squad” (xoay vòng đội hình), bạn sẽ thấy có hai cái tên xuất hiện nhiều nhất. Một là Benitez, và hai là Alex Ferguson.

Benitez cần học Ferguson

Đơn giản, bởi Sir Alex cũng là một “tín đồ” của phương pháp xoay vòng. Nếu Benitez từng lập kỷ lục cả trăm trận liên tiếp không giữ đội hình xuất phát cố định ở Liverpool, thì Alex Ferguson, cũng thành công chính từ phương pháp này. Giai đoạn M.U có Ronaldo, Tevez, Rooney, Berbatov, khó có thể đoán biết M.U sẽ bố trí hàng tấn công thế nào. Tương tự hiện nay, Alex Ferguson đã sử dụng đủ 25 cầu thủ trong danh sách đăng ký.

Nhưng khác với Benitez, Alex Ferguson biết “điểm tới hạn” của phương pháp xoay vòng. Ông không bao giờ để các cầu thủ quan trọng và giàu khát khao như Ronaldo hay Rooney ngồi ngoài, nếu tình trạng thể lực và phong độ của họ ổn, như cách Benitez loại Mata ra khỏi trận gặp QPR. Ferguson luôn đảm bảo mỗi tuyến phải có ít nhất 1 cầu thủ kinh nghiệm để đội bóng không đánh mất mình. Hàng thủ thường có Evra, tuyến giữa thường có Carrick, và hàng công phải có van Persie…

Mùa này, dù thất bại ở Champions League, thì Alex Ferguson vẫn khiến tất cả phải nể phục tài xoay vòng của ông. Trận gặp Real Madrid ở Tứ kết lượt về, tất cả ngã ngửa khi Rooney ngồi dự bị, còn Ryan Giggs được dùng ở vị trí tiền vệ phải. Chính sự tinh tế của Giggs khiến Real khổ sở trong hiệp Một. Hay như trận gặp Arsenal ở vòng 6 FA Cup mùa 2010/11, Ferguson khiến tất cả bất ngờ bằng việc dùng anh em nhà da Silva ở vị trí…tiền vệ phải và trái (cả hai đều là hậu vệ). M.U thắng 2-0 trận đó, và Fabio ghi 1 bàn.

Kinh nghiệm đúc rút trong hơn 25 năm huấn luyện giúp Sir Alex có sự nhạy bén tuyệt vời trong việc cảm nhận sức mạnh đội bóng. Khác với Benitez, chỉ biết xoay vòng như một cái máy, xoay vòng vô tội vạ và xoay vòng bất chấp đối thủ.

Vì thế, dù rất ghét Fergie, thì Benitez cũng phải chào thua ông ở “lĩnh vực” này.