Tiger Woods đã đến sân golf Augusta National (Georgia, Mỹ) với cương vị số 1 thế giới, và sau khi rời giải đấu lớn đầu tiên trong năm này, anh vẫn giữ được vị trí ấy.

Song, với cơn khát danh hiệu lớn kéo dài đã 5 năm nay, có thể nói anh đang mang một chiếc vương miện không kim cương.

Đọc E-paper

Dẫu sao cũng nên ngợi khen Tiger Woods vì những bước hồi sinh đáng khen kể từ đầu năm nay. Tháng 1, anh đăng quang ở giải Farmers Insurance Open lần thứ 7 (một kỷ lục thực sự).

Ngày 10/3, Woods đã vượt qua một loạt tên tuổi lớn như: Phil Mickelson, Sergio Garcia, Adam Scott và tay golf số 1 thế giới khi ấy là Rory McIlroy để lên ngôi vô địch WGC Cadillac Championship, với 17 gậy dưới tiêu chuẩn. Đây cũng là lần thứ 7 Woods đăng quang ở giải đấu này, và đó là danh hiệu WGC thứ 17 trong sự nghiệp của anh.

Và hai tuần sau, khi lập kỷ lục 8 lần lên ngôi ở giải Arnold Palmer Invitational, Woods đã trở lại vị trí mà anh đã từng ngự trị trong một khoảng thời gian dài: ngôi số 1 thế giới.

Đó rõ ràng là một sự khích lệ rất lớn về mặt tinh thần đối với Woods sau khoảng thời gian dài sống trong áp lực từ những scandal do chính anh tạo nên, từ sự sa sút tất yếu về chuyên môn do không giữ được tập trung cũng như sức khỏe giảm sút vì chấn thương. Đó cũng là một màn khởi động ấn tượng trước thềm The Masters, giải đấu lớn mà anh từng đăng quang bốn lần, nhưng lần gần nhất cách đây đã 8 năm.

Nhưng rốt cục, tại giải đấu cực kỳ quan trọng này, Woods đã mắc một sai lầm khá ngớ ngẩn, dẫn đến bị trừ hai gậy. Trong ngày thi đấu thứ hai, ở lỗ thứ 15, cú đánh của anh đã bật vào... cờ và rơi xuống hồ nước.

Tay golf này phải thả bóng để đánh lại, nhưng lại thả không đúng luật. Tuy không bị loại khỏi cuộc chơi, nhưng Woods phải chịu án phạt 2 gậy từ ban tổ chức.

Điều đáng nói là ban tổ chức chỉ phạt Woods sau khi xem lại băng ghi hình, chứ không phải lúc anh vừa ký vào bảng điểm. Nhiều người cho rằng đây là cách làm ăn thiếu chuyên nghiệp.

Bản thân Woods cũng lên Twitter phàn nàn: "Tôi không hề biết lúc đó mình đã phạm luật. Sau vòng đấu (vòng 2), tôi đến gặp hội đồng và họ cũng khẳng định tôi không có lỗi. Chỉ đến sáng nay (thứ Bảy, theo giờ địa phương), tôi mới được thông báo nhận hình phạt 2 gậy".

Nhưng Ban tổ chức giải Masters hoàn toàn có quyền làm điều đó, và bản thân Woods sau đó cũng thừa nhận mình đã sai luật. Sau khi bóng rơi xuống hồ, theo luật 26-1, Woods có ba lựa chọn: Một là thả chỗ quy định; hai là thả bóng cạnh bẫy cát, giữ bóng tại điểm nơi quả bóng gốc đi qua mép của bẫy nước, giữa hố golf và điểm bóng rơi mà không cần để tâm tới khoảng cách điểm rơi của bóng so với bẫy nước; và ba là quay về điểm đánh hỏng.

Ban đầu, Woods chọn phương án 1 nhưng vì vị trí thả không tốt (cỏ xấu) nên anh chọn điểm thuận lợi hơn ngay vị trí điểm đánh hỏng. Điều này giúp Woods kéo khoảng cách bóng tới cờ được 2 yard (khoảng 1,83m).

Án phạt ấy đã ảnh hưởng không ít đến tâm lý của Woods và khiến anh thi đấu không thực sự thành công tại vòng đấu cuối cùng. Với 283 gậy sau bốn lượt, anh chỉ xếp ngang với Marc Leishman, dưới Jason Day (281), Adam Scott và Angel Cabrera (279, Scott là người chiến thắng ở vòng play-off cuối cùng). Với 5 gậy âm, Woods đành về thứ bốn cùng khoản tiền thưởng 352.000USD.

Rõ ràng, Woods vẫn chưa thể tìm lại bản lĩnh và sự tập trung ngày nào để đăng quang ở những giải lớn, và anh chỉ có thể tự trách mình. Đã gần 5 năm nay, kể từ sau Mỹ Mở rộng 2008, Woods im tiếng ở những giải lớn.

Giống như trong quần vợt, ngôi vị số 1 thế giới cũng chẳng có nhiều ý nghĩa nếu thiếu Grand Slam. Còn với môn golf, chỉ khi đăng quang ở các giải Majors, đó mới là sự thừa nhận thực sự.