Sau một tuần nghỉ ngơi, Premier League lại sôi động với vòng đấu thứ 18 diễn ra vào ngày Boxing Day (Lễ tặng quà, 26/12), bắt đầu một lịch thi đấu dày đặc với 3 trận chỉ trong vòng 1 tuần.

Đây chính là "đặc sản" của bóng đá Anh và được duy trì trong nhiều năm qua dù từng có nhiều ý kiến kêu gào rằng các cầu thủ cần phải được nghỉ ngơi, và xa hơn là giúp các đội bóng Anh tiến xa ở Cúp châu Âu. Nhưng nếu các cầu thủ hay HLV có thể phàn nàn thì các CĐV chẳng mong gì hơn là những trận đấu hấp dẫn trong ngày Boxing Day này.

Nói thế là bởi các trận đấu diễn ra vào ngày Boxing Day thường có rất nhiều bàn thắng với những diễn biến khó lường. Từng có năm, lượt trận diễn ra vào ngày Boxing Day chứng kiến 6,6 bàn/trận! Với các đội bóng, nếu họ "sống sót" qua giai đoạn Giáng sinh và năm mới này, cơ hội họ đạt được mục tiêu vào cuối mùa là rất lớn.

Vong 18 Premier League: Qua ve tay ai? - Anh 1

Chelsea chắc chắn không muốn bỏ lỡ món quà trong ngày Boxing Day.

Trong 24 mùa trước đây, Chelsea chính là đội có khả năng chuyển hóa từ chức “vô địch Giáng sinh” thành chức vô địch chung cuộc thuyết phục nhất. Trong cả 4 mùa giải đứng đầu BXH Premier League vào Giáng sinh gồm 2004/05, 2005/06, 2009/10 và 2014/15, The Blues đều được ăn mừng chức vô địch vào cuối mùa.

Chỉ cần giành 1 điểm trước Bournemouth trên sân nhà, Chelsea sẽ chính thức vô địch lượt đi. Nhưng tất nhiên, đấy không phải mục tiêu của The Blues. Họ cần 3 điểm để tiếp tục duy trì mạch trận thăng hoa, đồng thời phá kỉ lục 11 trận toàn thắng của chính mình. Đấy sẽ là món quà tuyệt vời mà Conte gửi đến CĐV Chelsea trong lễ Boxing Day.

Cũng ở vòng đấu này, Liverpool dù được chơi trên sân nhà nhưng phải chạm trán Stoke City, đối thủ chỉ để thua 2/12 vòng đấu gần nhất. Điều quan trọng là The Kop đang phải đối mặt lịch thi đấu khó khăn nhất ở loạt trận đón Giáng sinh – năm mới. Sau trận gặp Stoke, Lữ đoàn đỏ phải tiếp đón Man City. Ngoài mục tiêu 3 điểm, HLV Jurgen Klopp sẽ phải tính tới chuyện giữ sức cho trận đánh quan trọng ở thời điểm chuyển giao giữa năm 2016 và 2017.

Với Arsenal, lễ Boxing Day lại là thời điểm mà họ cần một chiến thắng để xốc lại tinh thần sau 2 thất bại liên tiếp. Trở lại sân nhà Emirates sau 2 chuyến hành quân tới vùng Đông Bắc có thể xem là cơ hội cho thầy trò Arsene Wenger. Nhưng cũng đừng quên rằng West Brom là đối thủ có hệ thống phòng ngự không hề tồi dưới thời Tony Pulis. Bất cứ sai lầm nào cũng có thể khiến Pháo thủ phải trả giá bằng cú trượt dài trong cuộc đua vô địch.

Vong 18 Premier League: Qua ve tay ai? - Anh 2

Hai đội bóng thành Manchester đang cho thấy sự trở lại mạnh mẽ.

Man City thì đơn giản hơn khi đối thủ của họ trong lễ Boxing Day chỉ là Hull City, đội bóng đang nằm bẹp dí ở đáy BXH. Chiến thắng gần nhất trước Arsenal sẽ là liều doping để thầy trò Pep Guardiola vươn mình trở lại. Sergio Aguero vẫn chưa thể tái xuất vì án treo giò nhưng trước đối thủ có hàng phòng ngự quá tệ, The Citizens hoàn toàn có thể nắm chắc 3 điểm khi rời KC.

Trong khi đó, Man Utd sẽ trở lại sân nhà tiếp đón Sunderland. Nhìn khoảng cách trên BXH, có thể xem đây là cơ hội tốt để thầy trò Mourinho nối dài mạch toàn thắng ở Premier League lên con số 4. Nhưng đừng quên Sunderland vẫn có thói quen gây bất ngờ khi buộc phải giãy giụa để bứt khỏi nhóm cầm đèn đỏ. Ngoại trừ khó khăn của Tottenham khi phải làm khách trước Southampton, các đại gia Premier League đều có lịch thi đấu dễ thở trong ngày lễ tặng quà. Nhưng bất ngờ vẫn luôn là yếu tố khó dự đoán ở giải đấu số 1 nước Anh.

Ở cuộc đua trụ hạng, không còn sớm nếu dự đoán ngay từ bây giờ rằng Hull sẽ phải xuống hạng vào cuối mùa. Trong 21 mùa kể từ khi Premier League rút xuống còn 20 đội, chỉ có 3 mùa ghi nhận đội xếp thứ 20 vào Giáng sinh như Hull hiện nay thoát hiểm vào cuối mùa, gồm West Brom (2004/05), Sunderland (2013/14) và Leicester (2014/15). Tỷ lệ trụ hạng thành công của những đội xếp chót BXH vào Giáng sinh chỉ là 14%.

Hai đội còn lại đang trong khu vực đèn đỏ gồm Sunderland và Swansea có hi vọng thoát hiểm sáng hơn hẳn. Bởi tỷ lệ trụ hạng thành công vào cuối mùa của đội xếp áp chót và đội xếp thứ 18 vào Giáng sinh tăng lên tới 52% và 57%.

Q.Đ