- Chiều 21/3/2011, tại thành phố Phan Rang - Tháp Chàm (Ninh Thuận) đã diễn ra “Hội thảo khoa học nước cho phát triển đô thị" do Bộ Tài nguyên và Môi trường phối hợp với UBND tỉnh Ninh Thuận tổ chức. Đây là lần đầu tiên, Hội thảo Ngày nước thế giới 2011, hội thảo cấp quốc gia về "nước cho phát triển đô thị" được tổ chức tại Việt Nam.

Với chủ đề của năm nay, “Nước cho các thành phố: Ứng phó với thách thức từ đô thị”, hội thảo hướng tới mục tiêu chỉ ra và khuyến khích chính phủ, các tổ chức, cộng đồng và các cá nhân trên thế giới chủ động tham gia vào xác định những vấn đề đặt ra đối với công tác quản lý nguồn nước đô thị. Phát biểu tại hội thảo, Thứ trưởng Bộ Tài nguyên và Môi trường, Nguyễn Thái Lai khẳng định, đây là lần đầu tiên trong lịch sử nhân loại mà dân số thế giới sống tại các thành phố lớn hơn bao giờ hết, gần 3,3 tỷ người. Và diện tích đất đô thị vẫn không ngừng gia tăng, kéo theo đó rất nhiều vấn đề và thách thức đặt ra đối với nguồn nước sạch và điều kiện vệ sinh an toàn. Thứ trưởng Nguyễn Thái Lai cũng đánh giá cao các chuyên đề của các nhà khoa học, các viện quy hoạch trong việc phân tích đưa ra giải pháp nhằm quản lý, xây dựng nguồn nước sử dụng hợp lý. Ở Việt Nam, "hiện nay, cả nước có khoảng 755 đô thị, dân số đô thị đã tăng lên tới gần 26 triệu người, chiếm khoảng 30% dân số của cả nước. Với mật độ dân cư cao, mở rộng đô thị, tăng trưởng kinh tế, mức sống của người dân đô thị ngày càng nâng cao, nhu cầu sử dụng nước cũng tăng lên không ngừng", bà Trần Thị Huệ, Cục Quản lý tài nguyên nước cho biết. "Theo đánh giá của ngành cấp nước, hiện nay tỷ lệ dân cư đô thị được cấp nước trung bình cả nước mới đạt được khoảng 70%, chỉ một số ít đô thị đạt mức 80% và phần lớn các hệ thống cấp nước hiện mới chỉ đáp ứng nhu cầu ở các vùng nội thị", bà Huệ nói. Điều đáng lưu ý là 38% sự tăng trưởng là do sự bùng nổ của các khu nhà ổ chuột do làn sóng di dân từ nông thôn sang thành thị, cùng lúc đó dân số thành phố cũng tăng nhanh hơn khả năng đáp ứng của hệ thống cơ sở hạ tầng. Do đó, Thứ trưởng Bộ Tài nguyên và Môi trường mong muốn các tổ chức phi chính phủ tiếp tục tài trợ cho Việt Nam nói chung và Ninh Thuận nói riêng nhân Ngày nước thế giới 2011 được tổ chức tại Việt Nam. Võ Tấn