10 năm sau khi U.18 Việt Nam (khi đó là U.19) từng lên ngôi vô địch, chưa bao giờ khao khát chiến thắng lại mạnh mẽ với thầy trò HLV Hoàng Anh Tuấn như tại giải U.18 Đông Nam Á (AFF) lần này.

U.18 Viet Nam tim niem vui sau 10 nam - Anh 1

HLV Hoàng Anh Tuấn (bìa phải) tự tin U.18 VN sẽ vào đến chung kết

Thời đó, HLV Nguyễn Mạnh Cường đã tỏ ra mát tay khi cùng lứa Trọng Hoàng, Đình Hiệp, Hồng Việt, Hoàng Văn Bình, Đức Nhân chỉ để hòa Thái Lan 1-1, còn lại thắng tất cả các đội bằng lối chơi mạnh mẽ.

Sau 10 năm, dù có nhiều lứa U.18 tốt nối nhau kế thừa nhưng chưa bao giờ bóng đá VN được hưởng niềm vui khi toàn về nhì (năm 2011 và 3 lần liên tiếp từ 2013 đến 2015), còn năm rồi giành hạng ba. Do vậy HLV Hoàng Anh Tuấn tự hiểu trọng trách phải cùng U.18 VN lần này đi đến trận cuối cùng, thậm chí vô địch như U.15 VN vừa giành cách đây 2 tháng.

Thành phần đội U.18 VN có 6 cầu thủ của Hà Nội, 5 cầu thủ PVF làm nòng cốt còn lại chia đều cho Viettel, SLNA, HAGL, Khánh Hòa, An Giang, Đắk Lắk. Đa số từng có tên trong đội hình từng vô địch giải U.19 quốc tế do Báo Thanh Niên tổ chức tại Nha Trang hồi tháng 4 dưới bàn tay HLV Vũ Hồng Việt như thủ môn Trương Thái Hiếu, Dương Tùng Lâm, trung vệ Bùi Hoàng Việt Anh, Nguyễn Hữu Tuấn, hậu vệ Lê Văn Xuân, tiền vệ Trần Văn Công, Nguyễn Hữu Thắng, tiền đạo Lê Văn Nam, Trần Danh Trung, Nguyễn Khắc Khiêm... nên khá dày dạn kinh nghiệm trận mạc.

Lịch thi đấu của đội U.18 VN ở bảng B cũng khá thuận lợi khi lần lượt gặp Brunei (7.9), Philippines (9.9), Indonesia (11.9) và chủ nhà Myanmar (13.9) nên cửa vào bán kết rất lớn. Hôm qua 5.9, 2 trận đầu tiên của bảng B đã có kết quả bất ngờ khi Philippines thua Brunei 2-3, còn chủ nhà Myanmar cũng thua Indonesia 1-2.

Đăng Khoa