Cách đây 2 năm, Nguyễn Thị Ánh Viên khi đó 19 tuổi đã trở thành một hiện tượng ở SEA Games 2015 – Singapore. Ở đất nước mà môn bơi được ưa chuộng hơn hẳn bóng đá, Ánh Viên đã khiến tất cả phải trầm trồ…

Dừng lại là thất bại

Đến lúc này, người viết vẫn chưa thể quên hình ảnh nhiều bạn trẻ Singapore “theo kèm” Viên suốt từ nhà thi đấu cho tới bến xe bus để chờ xin chữ ký. Việc một vận động viên (VĐV) trước đó còn lạ hoắc trong suy nghĩ của họ bỗng tỏa sáng trên đường đua xanh, giành 8 Huy chương Vàng (HCV), phá 8 kỷ lục SEA Games khiến tất cả ngỡ ngàng. Đặc biệt, thành tích ấy đã vượt qua kỷ lục của huyền thoại bơi lội Singapore Joscelin Yeo – người từng giành được 7 HCV cá nhân tại SEA Games 1993.

'Tieu tien ca' Anh Vien dat muc tieu '10 vang' tai SEA Games 29 - Anh 1

“Kình ngư” Nguyễn Thị Ánh Viên gánh trọng trách giành 10 HCV cho TTVN tại SEA Games 2017.  Ảnh: I.T

Môn bơi SEA Games gồm 38 bộ huy chương sẽ diễn ra từ 21 đến 26.8. Những điểm sáng của đội tuyển bơi Việt Nam đều đã được tập huấn ở nước ngoài thời gian qua: Ánh Viên, Lê Nguyễn Paul (tập huấn Mỹ), Quý Phước (Hungary), Quang Nhật (Trung Quốc)…

Tấm gương của Ánh Viên ở SEA Games 2015 đã khích lệ ý chí thi đấu của toàn đoàn Thể thao Việt Nam (TTVN). Ở bất kỳ địa điểm thi đấu, trước khi bước vào những cuộc đọ sức quyết định, các VĐV Việt Nam đều nghĩ tới Ánh Viên như một chỗ dựa tinh thần để vượt khó. Bản thân ông Trần Đức Phấn – Phó Tổng cục trưởng Tổng cục TDTT – Trưởng đoàn TTVN thời điểm đó cũng thừa nhận: “Chúng tôi đi đến đâu bạn bè quốc tế cũng bắt tay chúc mừng, ngỏ ý khâm phục Ánh Viên”.

Kết quả cuối cùng tại SEA Games 2015, TTVN đã giành được tổng số 73 HCV, 53 HCB, 60 HCĐ, trong đó các môn Olympic chiếm hơn 80% tổng số huy chương – một con số vô cùng ấn tượng.

Mạnh mẽ, bản lĩnh, đóng góp cho TTVN nhiều là thế nhưng khi trả lời phỏng vấn báo chí, Ánh Viên vẫn khiêm tốn nói: “Tôi vẫn đang trong quá trình hoàn thiện mình. Mỗi khi bước vào thi đấu, tôi chỉ luôn tâm niệm phải cố gắng vượt qua chính mình, thắng được thành tích của chính mình khi luyện tập. Là VĐV chuyên nghiệp, tôi ý thức mình phải nỗ lực, cố gắng liên tiếp từng ngày”.

“Gánh” hầu hết chỉ tiêu của đội tuyển

Hướng tới SEA Games 2017, đội tuyển bơi Việt Nam được đặt chỉ tiêu giành 10-12 HCV, trong đó riêng Ánh Viên mang trọng trách giành khoảng 10 HCV. Những đồng đội khác có thể mang vinh quang về cho Tổ quốc cùng Ánh Viên là Lâm Quang Nhật, Nguyễn Huy Hoàng (1.500m nam), Hoàng Quý Phước (100, 200m tự do), Trần Duy Khôi, Lê Nguyễn Paul, Nguyễn Diệp Phương Trâm…

Tại giải vô địch thế giới 2017 kết thúc đầu tháng 8, ở cả 2 nội dung sở trường đăng ký thi đấu là 200m, 400 hỗn hợp, Ánh Viên đều không thể lọt vào chung kết. Tuy nhiên, thành tích của cô ở tuổi 21 vẫn rất tốt. Cụ thể, nội dung 400m hỗn hợp, Viên đạt thông số 4 phút 40 giây 39, hơn khá xa kỷ lục SEA Games của chính mình (4 phút 42 giây 88). Nội dung 200m hỗn hợp, Viên đạt thành tích 2 phút 13 giây 36 (vượt kỷ lục SEA Games đã xác lập ở Singapore là 2 phút 13 giây 53).

Nói cách khác, khả năng bảo vệ thành công 8 HCV của Viên tại SEA Games 2017 là rất lớn (6 nội dung khác Viên đang thống trị SEA Games là: 200m, 400m, 800m tự do; 200m ngửa, 200m bướm, 200m ếch). Ngoài ra, cô còn có thể đổi màu huy chương ở các nội dung 100m tự do (giành HCB SEA Games 2015), 50m ngửa (HCĐ SEA Games 2015).

Theo thông tin từ Tổng cục TDTT, tại SEA Games 2017, Ánh Viên đăng ký thi đấu 18 nội dung trong tổng số 38 bộ huy chương môn bơi. “Giải vô địch thế giới và SEA Games quá gần nhau nên tôi nghĩ ban huấn luyện sẽ có sự điều chỉnh điểm rơi phong độ cho Viên. Cá nhân tôi tin Ánh Viên sẽ tạo nên những cột mốc mới” - chuyên gia Nguyễn Hồng Minh – nguyên Vụ trưởng Vụ Thể thao thành tích cao Tổng cục TDTT nhận định.