Ngay từ đầu trận đấu giữa hạt giống số 5 Sharapova và người đồng hương Maria Kirilenko, các khán đài của sân Arthur Ashe đã vang lên những lời cổ vũ rất nhiệt thành: “Tiến lên nào, Maria!”. Vấn đề là, cả 2 tay vợt trên sân đều tên là Maria…

Sharapova (phải) không mấy khó khăn để đánh bại Kirilenko

Có 2 lý do hợp lý cho lời cổ động ấy. Một là, Kirilenko phải chấp nhận rằng cả sân đấu ngày hôm qua chỉ có fan của Sharapova, đến độ mà họ không ngại ngần chỉ gọi tên “Maria” có thể gây nhầm lẫn. Hai là, có lẽ khán giả cổ vũ cho cả 2 tay vợt, bởi ngoài cái tên giống nhau, họ còn cùng là người Nga, cùng 27 tuổi, đều rất xinh đẹp, tóc vàng và thể hình gần tương tự. Nhưng tất nhiên chỉ có một người chiến thắng, và đó là Sharapova.

Cô đã đánh bại người đồng hương của mình sau 2 set rất dễ dàng với các tỷ số 6-4, 6-0. Kết quả này đều không nằm ngoài mọi dự đoán. Sharapova không chỉ vượt trội về tài năng và phong độ, mà còn cả thể lực. Kirilenko đang bị những chấn thương ở đầu gối và cổ tay đeo bám khiến cho cô gặp rất nhiều khó khăn trong việc thi đấu. Kể từ đầu giải tới nay, Kirilenko mới chỉ chơi 8 trận đấu, cô thắng 2 và để thua tới 6.

Sharapova và Kirilenko đã quen biết nhau từ năm 12 tuổi. Họ từng là những người bạn, nếu như tình bạn thực sự tồn tại trong giới quần vợt. “Chúng tôi từng gặp nhau rất nhiều thời niên thiếu, ở cả trên sân đấu và ngoài đời. Chúng tôi có những kỷ niệm khó quên về nhau. Nhưng khi bạn bước ra sân và cầm vợt, bạn phải coi người đối diện bạn là một đối thủ, chứ không phải một người bạn hay cái gì đó đại loại vậy. Điều đó thực ra rất khó khăn, tôi nghĩ thế”, Sharapova phát biểu sau trận đấu.

Thứ hạng cao nhất mà Kirilenko từng có được là vị trí thứ 10 hồi tháng 6 năm ngoái. Và bây giờ thì cô đã tụt xuống thứ 113 khi vắng mặt ở rất nhiều giải đấu. Thể lực của Kirilenko khiến cho cô trở nên lép vế hoàn toàn trong suốt trận đấu và việc để thua chóng vánh trước nhà đương kim vô địch Roland Garros đang đạt phong độ cao là điều không có gì bất ngờ.

Về phía Sharapova, mục tiêu của cô tại giải năm nay đương nhiên là chức vô địch. Sau những thành công tại Roland Garros, người ta cho rằng đất nện là mặt sân sở trường của Sharapova. Nhưng điều đó không có nghĩa cô sẽ gặp khó khăn ở mặt sân cứng. “Tôi nghĩ rằng để chơi tốt trên mặt sân này, bạn phải giữ được cân bằng. Tôi luôn cố gắng hết khả năng của mình, tiến lên phía trước, chơi tấn công và không ngại rủi ro. Đôi khi việc tự tạo ra cơ hội cho bản thân sẽ mang lại cho bạn những kết quả tích cực không ngờ”, Sharapova tự tin phát biểu.

Nếu thành công, Sharapova sẽ “bỏ túi” 3 triệu đô la và danh hiệu Grand Slam thứ 6 trong sự nghiệp. Sau Serena Williams, cô cũng là ứng cử viên nặng ký cho ngôi vô địch giải đơn nữ năm nay tại US Open.

Yến Nhi
Thể thao & Văn hóa