Sau khi đội bóng Saudi Arabia thua ngược Các Tiểu vương quốc Ả-rập Thống nhất (UAE) 1-2 tại lượt trận thứ 9 bảng B, vòng loại thứ 3 World Cup 2018 khu vực châu Á, khả năng Saudi Arabia dự World Cup 2018 đã giảm đi trông thấy. Vì thế chiếc ghế HLV trưởng đội bóng giàu nhất vùng Vịnh của ông Van Marwijk lung lay dữ dội cũng là điều dễ hiểu.

Mọi chuyện đảo chiều chóng mặt khi chỉ cách đây vài tháng HLV Van Marwijk còn được người hâm mộ và truyền thông Saudi Arabia tung hô. Đội bóng vùng Vịnh này khởi đầu bảng B Vòng loại thứ 3 World Cup 2018 khu vực châu Á khá ấn tượng với 4 trận bất bại liên tiếp. Tuy nhiên, thất bại 2-3 trước đối thủ cạnh tranh trực tiếp Australia và đặc biệt là trận thua 1-2 trước UAE hồi giữa tuần đã đẩy Saudi Arabia vào thế khó. Nếu muốn giành vé chính thức tới Nga mùa hè năm sau, thầy trò HLV Van Marwijk cần đánh bại Nhật Bản trong lượt trận cuối cùng, vào ngày 5-9.

Thực tế, nhiều khả năng Saudi Arabia sẽ kết thúc vòng loại với vị trí thứ 3 bảng B. Nếu trường hợp này xảy ra, đội bóng vùng Vịnh này sẽ phải đá play-off với đội xếp thứ 3 bảng A (Hàn Quốc hoặc Uzbekistan). Cứ cho là Saudi Arabia sẽ thắng trận play-off này, thì họ còn phải đá thêm một trận play-off với đội xếp thứ 5 ở vòng loại World Cup 2018 khu vực Nam Mỹ (châu Á chỉ có 4,5 suất dự World Cup). Mà việc đối đầu giữa đại diện bóng đá châu Á và Nam Mỹ kết quả như nào thì người hâm mộ dễ dàng đoán trước.

Theo thống kê từ Foxsports, Saudi Arabia đang là đội bóng sa thải HLV hàng đầu châu Á. 10 năm qua, đội bóng vùng Vịnh này đã “trảm” tới 9 nhà cầm quân và rất có thể tới đây sẽ là Van Marwijk. Saudi Arabia từng là thế lực của bóng đá châu Á và có “số má” trên bản đồ bóng đá thế giới. Đội bóng này từng vào vòng 1/16 World Cup 1994, á quân Confederations Cup 1992 và 3 lần vô địch châu Á (1984, 1988 và 1996). Với quá khứ hào hùng vậy, người hâm mộ Saudi Arabia thật khó chấp nhận đội tuyển quốc gia đã vắng mặt sân chơi World Cup gần hai thập niên qua và đạt thành tích ngày càng nghèo nàn tại đấu trường châu Á.

HLV Van Marwijk tiếp quản ghế nóng đội tuyển Saudi Arabia từ tháng 8-2015, thời điểm bóng đá nước này đang rối ren sau cơn cuồng phong sa thải “thuyền trưởng”. HLV Van Marwijk là chiến lược gia có tiếng ở châu Âu, khi ông từng dẫn dắt đội tuyển Hà Lan và cầm quân CLB Hamburger SV hay Borussia Dortmund tại Đức. Dù được đánh giá cao về chuyên môn, kinh nghiệm đầy mình, song vị chiến lược gia 65 tuổi này đang bị sa lầy ở vùng Vịnh khi dẫn dắt Saudi Arabia. Có cảm giác Van Marwijk và các học trò của mình như đang bị lạc giữa sa mạc, trong khi cứ bị ảo ảnh đánh lừa. Ốc đảo đâu chẳng thấy, chỉ thấy bão cát sa mạc đang hình thành từ tứ phía.

HỮU TRƯỞNG