Avram Grant đã có cuộc họp báo ra mắt trong cương vị mới, HLV Portsmouth vào ngày hôm qua và câu hỏi đầu tiên được đặt ra với ông thật dễ đoán: “Liệu Grant có giúp được CLB trụ hạng?”

(TT&VH) - Ban lãnh đạo Portsmouth xác nhận việc bổ nhiệm Grant ngày 26/ 11, thay thế cho Paul Hart, bị sa thải hai ngày trước đó. Theo báo Anh The Times, ban đầu vị trí chính thức của Grant là giám đốc thể thao, bởi ông cần phải được cấp giấy phép lao động để đảm nhiệm cương vị HLV trưởng. Tuy nhiên, các khó khăn về mặt giấy tờ chẳng là gì so với những thách thức với Portsmouth trên sân bóng. Mặc dù đã dẫn dắt Chelsea vào đến chung kết Champions League năm ngoái và chỉ để thua M.U trên chấm phạt đền, rất nhiều người vẫn nghi ngờ khả năng của Grant. Dễ hiểu là hầu hết mọi người cho rằng John Terry, Didier Drogba và Frank Lampard mới là những người đóng vai trò chính trong việc Chelsea vào chung kết Champions League, chứ không phải HLV người Israel. Cầm quân ở đội bét bảng Portsmouth là thách thức thực sự với Avram Grant Lần này, với Portsmouth, đang xếp bét bảng Premier League và trong tình cảnh tuyệt vọng, mới là một thách thức thực sự mà nếu Grant vượt qua, không ai dám đặt dấu hỏi về khả năng của ông nữa. Đội chủ sân Fratton Park hiện mới có 7 điểm trong tổng số 39 điểm tối đa từ 13 trận đã đấu sau khi thua Stoke 0-1 trên sân khách Chủ nhật tuần trước. Porstmouth cũng đã bán đi gần như tất cả cầu thủ giỏi nhất của họ từ tháng 1/2009 và thay vào đó là hàng loạt những cầu thủ chất lượng thấp đi mượn hoặc chuyển nhượng tự do. Để thành công, Grant, 54 tuổi, không chỉ phải phát huy hết hiểu biết của ông về chiến lượt và chiến thuật trên sân, mà cả các kỹ năng tâm lý và tạo động lực trong phòng thay đồ. Ngoài ra, HLV người Israel cũng phải chuẩn bị tinh thần rằng ông không có tiền để tăng cường lực lượng trong kỳ chuyển nhượng mùa đông. Grant sẽ phải học theo Harry Redknapp khi ông cứu Portsmouth khỏi xuống hạng 4 mùa giải trước với việc tận dụng tối đa các hợp đồng chuyển nhượng tự do. Cựu HLV Chelsea may mắn hơn người tiền nhiệm bởi ông có quan hệ khá tốt với Pini Zahavi, tay môi giới chuyển nhượng nổi tiếng nhất Premier League và là đồng hương của Grant. Grant cũng rất được lòng ông chủ Chelsea Roman Abramovich. Trong buổi lễ trao giải Cầu thủ xuất sắc nhất năm 2009 của FIFA, HLV ĐT Anh Fabio Capello cũng đã ôm Grant rất thân mật trong khi Sven-Goran Eriksson khen ngợi đồng nghiệp ở Portsmouth là “một người rất tốt, biết rõ bóng đá và đầy kinh nghiệm”. Redknapp hoàn toàn lấn át HLV người Israel khi ông còn làm giám đốc kỹ thuật ở Fratton Park mùa giải 2006-2007, nhưng cũng ủng hộ Grant trong cương vị mới. “Nếu được quyền, tôi cũng sẽ chọn ông ấy”, Redknapp, hiện đang dẫn dắt Tottenham, nói. Portsmouth cũng xác nhận Grant đã hoàn tất khóa học của LĐBĐ châu Âu (UEFA) để lấy bằng HLV chuyên nghiệp, khi ông bắt đầu dẫn dắt Chelsea. Khi đó Grant còn chưa đủ điều kiện làm HLV cho một đội bóng Premier League và HLV người Israel chỉ kịp hoàn tất khóa học sau khi đã được bổ nhiệm. Grant từng giành 4 chức vô địch Israel với Maccabi Tel Aviv và Maccabi Haifa cũng như dẫn dắt ĐT Israel trước khi nhờ quan hệ bạn bè với Abramovich mà kiếm được công việc làm giám đốc kỹ thuật cho Portsmouth năm 2006, rồi giám đốc bóng đá ở Chelsea. Ông được đẩy lên dẫn dắt đội một Chelsea sau khi Jose Mourinho bị sa thải vào tháng 9/2007. “Tôi không phải là người đặc biệt”, Grant từng nói sau khi thay thế Mourinho ở Stamford Bridge. “Tôi là một người bình thường. Nhưng vợ tôi thì cũng nói tôi đặc biệt”. Tại Fratton Park, Grant sẽ phải là một người đặc biệt thật sự nếu muốn cứu con tàu đang đắm Portsmouth.