Còn nhớ ở France' 98, Croatia sau khi tách ra từ Nam Tư chỉ có 3 triệu dân đã bắn gục "xe tăng" Đức, gây nên cơn địa chấn. Sau đó, các chú bé tí hon như Senegal đã quật ngã nhà vô địch Pháp ở World Cup 2002 và mới đây, Thụy Sĩ đánh bại Tây Ban Nha với dàn sao đắt giá, Algeria cho người Anh biết thế nào là phòng thủ và Úc rồi New Zeland ngẩng cao đầu với những trận đấu làm nức lòng người xem.

Có một điều thật hấp dẫn và lôi cuốn ở World Cup lần này là việc các đội bóng nhỏ thi đấu rất tự tin, kiên cường trước các đội bóng lớn, thể hiện bằng kết quả hòa hoặc thua với tỷ số không nhiều. Họ đã chứng minh không đội bóng nhỏ nào của châu Á, châu Đại Dương hay trung bình của châu Âu đến với World Cup mà lại chấp nhận thân phận của kẻ "chiếu dưới" hay "lót đường". Chính họ mới là những vai chính trong màn một World Cup vừa hạ màn, chứ không phải những tên tuổi đầy kiêu ngạo trước đây. Từ nay đến khi khép lại, sân khấu World Cup sẽ còn những đợt "sao đổi ngôi" với không ít màn châu chấu đá gục voi nữa. Nguyễn Văn Hùng (Phú Cốc, Quang Vinh, Ân Thi, tỉnh Hưng Yên)