Donovan, người hùng của tuyển Mỹ hiện tại, rất khâm phục tinh thần chiến đấu của Clint Dempsey: "Cậu ấy là chiến binh quả cảm. Máu đổ không ăn thua gì đối với anh ấy". Trận gặp Algeria, máu đã chảy từ miệng của Dempsey. Nhưng anh vẫn chiến đấu, chạy cho đến những giây phút cuối cùng của trận đấu và khi chiến thắng đến từ phút bù giờ, cảm giác đau đớn nhường chỗ cho niềm vui sướng tột độ.

Các nhà báo thích so sánh tiền đạo đang khoác áo Fulham với các tay súng miền Tây hơn. Anh sinh ra ở Texas, nói giọng Texas và thích nhạc rap. Khi đứng trước khung thành đối phương, anh lạnh lùng đến kinh ngạc, như cái cách anh ghi bàn vào lưới Juventus và giúp Fulham tiến thẳng đến trận CK Europa League mùa giải vừa qua. Dempsey, chiến binh quả cảm, Ảnh Getty Dempsey mở màn World Cup bằng bàn thắng kỳ lạ vào lưới tuyển Anh. Một bàn thắng may mắn. Người Anh đổ lỗi cho thủ thành Robert Green. Nhưng Dempsey cho rằng, người chị gái quá cố đã giúp đỡ anh ở bàn thắng ấy. Chị anh, Jennifer, qua đời ở tuổi 16 vì chứng bệnh quái ác phù não, và lúc bấy giờ Clint chỉ mới 12 tuổi. "Chị tôi từng nói rằng, sau khi chết, chị ấy sẽ phù hộ tôi và giúp tôi đưa bóng vào lưới", Dempsey thổ lộ. Trong suốt sự nghiệp của mình, mỗi lần ghi bàn, Dempsey đều nhìn lên bầu trời. Những bàn thắng của anh đều dành tặng cho người chị xấu số. Anh đã rất quyết tâm ghi bàn vào lưới Algeria. Bao cơ hội đã đến, nhưng rồi trôi qua một cách kỳ lạ. Ngay ở tình huống Donovan ghi bàn quyết định, Dempsey đã không thể đệm bóng vào lưới từ khoảng cách 3m. Dempsey, 27 tuổi, hiện đã ghi 19 bàn sau 63 lần khoác áo tuyển Anh. Thêm một bàn nữa, anh sẽ đạt đến cột mốc 20 bàn. Trước Algeria, anh đã thất bại. Nhưng cơ hội vẫn còn, trước một đội bóng châu Phi khác là Ghana đêm nay. Dempsey là một trong 4 cầu thủ còn sót lại có mặt trong thất bại của Mỹ (1-2) trước Ghana ở vòng bảng World Cup 4 năm về trước, bên cạnh Carlos Bocanegra, Landon Donovan và Steve Cherundolo. Những năm gần đây, Dempsey thường xuyên bị chỉ trích vì lười di chuyển khi khoác áo tuyển Mỹ. Người ta cho rằng, anh mắc bệnh ngôi sao. Nhưng ở World Cup năm nay, Dempsey luôn là một trong những người chơi tích cực nhất, không ngại va chạm. Đôi lúc, anh có đi bộ trên sân, nhưng nhằm mục đích dồn sức lực cho một cú nước rút. Đó là lý do Dempsey luôn có mặt ở các điểm nóng trước khung thành đối phương. Một năm về trước, Dempsey đã ghi 3 bàn ở Confederations Cup 2009 và giúp Mỹ lọt vào trận CK, góp 4 bàn ở vòng loại World Cup và giờ đây đã có bàn trên đất Nam Phi. Nhưng Dempsey chưa muốn dừng lại. Anh vẫn khát khao ghi bàn, và mục tiêu trước mắt tất nhiên là Ghana. Và Dempsey sẽ lại hướng lên bầu trời và gửi tặng bàn thắng cho người chị. Đ.LỘC